+ К ВЕЧНОЙ ИСТИНЕ + - + Тихон Задонский, святитель. Том 5 (Письма и Слова):
Выделенная опечатка:
Сообщить Отмена
Закрыть
Наверх


Поиск в православном интернете: 
 
Конструктор сайтов православных приходов
Православная библиотека
Каталог православных сайтов
Православный Месяцеслов Online
Яндекс цитирования
Яндекс.Метрика
ЧИСТЫЙ ИНТЕРНЕТ - logoSlovo.RU
Отличный каталог сайтов для вас.
Библиотека "Благовещение"
Каталог христианских сайтов Для ТЕБЯ
Рейтинг Помоги делом: просмотр за сегодня, посетителей за сегодня, всего число переходов с рейтинга на сайт
Официальный сайт Русской Православной Церкви / Патриархия.ru
Православие.Ru
Помоги делом!
Сервер Россия Православная

ДетскиеДомики
Конструктор сайтов православных приходов
Яндекс.Погода

+ Тихон Задонский, святитель. Том 5 (Письма и Слова):

 

Свт. ТИХОН ЗАДОНСКИЙ

 

 

ТОМ 5

 

 

ПИСЬМА КЕЛЕЙНЫЕ И НАСТАВЛЕНИЯ.. 1

Письмо 1 (Выражение радости о пришествии Господа спасти грешников) 5

Письмо 2 (О благости Божией и достоинстве человека) 7

Письмо 3 (О том же) 8

Письмо 4 (О бесчестии Бога некоторыми христианами) 8

Письмо 5 (О Божием спасении человека) 9

Письмо 6 (О том же) 10

Письмо 7 (О клятве (закона) и грехе) 11

Письмо 8 (Господь пришел спасти всех людей) 12

Письмо 9 (О спасении всех людей только путем принятия веры и крещения «во имя Отца, и Сына и Святого Духа) 12

Письмо 10 (О том, как необходимо принимать Господа Иисуса Христа) 13

Письмо 11 (Что есть вера во Христа Иисуса?) 14

Письмо 12 (Что есть вера живая и сердечная?) 17

Письмо 13 (Изъяснения о покаянии и сожалении истинном) 20

Письмо 14 (О недостойности грешника жить на земле) 23

Письмо 15 (О печали ради Бога) 24

Письмо 16 (О том, что тот христианин, который во зле живет, не верит Слову Божию) 27

Письмо 17 (Знаки истинного покаяния) 30

Письмо 18 (О необходимости исцеляться от греховных язв) 33

Письмо 19 (Всякому греху отпущение бывает, когда человек, оставив грехи, с сокрушением сердца кается) 34

Письмо 20 (О перемене внутреннего состояния) 37

Письмо 21 (Ответы на вопросы: что значит жить греху, и что — жить Богу? и зачем мир (надо) презреть, если он ради нас создан?) 40

Письмо 22 (О значении выражения «изыди от мира») 46

Письмо 23 (О необходимости всегда помышлять о будущей жизни и славе, и царствии вечном) 47

Письмо 24 (Что значит: «едино есть на потребу») 49

Письмо 25 (О печали века сего и страхе временной беды; и о печали о спасении души и страхе вечной пагубы) 50

Письмо 26 (Обличения и вразумления на слова человека, что он хотел бы отстать от суеты, но не может) 53

Письмо 27 (Как относиться к подаваемому богатству, чести и славе) 67

Письмо 28 (О том же) 68

Письмо 29 (О том же) 69

Письмо 30 (О христианском отношении к миру) 71

Письмо 31 (Какие знаки истинного познания Божия?) 75

Письмо 32 (Как Бог познается и как может человек в истинное богопознание прийти?) 75

Письмо 33 (Познание Божие зависит от познания Божественных Его свойств) 78

Письмо 34 (Бог есть верховнейший властелин) 78

Письмо 35 (Бог наш безначальный, бесконечный, и потому вечный и присносущный) 80

Письмо 36 (О всемогуществе Божием) 81

Письмо 37 (О вездесущии Божием) 83

Письмо 38 (О благости и долготерпении Божием) 84

Письмо 39 (О всеведении Божием) 85

Письмо 40 (О всеведении Божием) 87

Письмо 41 (О премудрости Божией) 88

Письмо 42 (В чем состоит мудрость христианская?) 91

Письмо 43 (О правде Божией) 92

Письмо 44 (За что люди благочестивые наказываются и страдают здесь?) 93

Письмо 45 (Что значат слова апостола: «Который (Христос) предан за грехи наши» (Рим 4:25)?) 93

Письмо 46 (В страдании Христовом премудрость Божия, изобрела путь ко спасению нашему) 94

Письмо 47 (О благости Божией) 94

Письмо 48 (О том же) 97

Письмо 49 (Откуда беды и напасти в мире?) 97

Письмо 50 (Бог истинен, и слово Его — истина) 98

Письмо 51 (О святости Божией) 99

Письмо 52 (Бог есть Свет вечный. 100

Письмо 53 (Что значит в след Христа ходить?) 101

Письмо 54 (Бог есть Дух наичистейший) 102

Письмо 55 (О необходимости познания свойств Божиих) 103

Письмо 56 (Предложение задавать вопросы, связанные с верой) 104

Письмо 57 (Что значит слово «Евангелие»?) 104

Письмо 58 (О том же) 105

Письмо 59 (Прежде пришествия Христова в мир было ли извещение о пришествии Его?) 106

Письмо 60 (О понимании слов «Бог пришел на землю») 108

Письмо 61 (Где и в которой стране Бог, Божие Слово, явился на земле?) 108

Письмо 62 (Как Бог, невидимый и неосязаемый, поскольку Он Дух есть, явился на земле?) 109

Письмо 63 (Что было при плотском рождении Сына Божия?) 110

Письмо 64 (О научении себя любви) 113

Письмо 65 (Что далее последовало по рождении Сына Божия?) 114

Письмо 66 (Что подвигло беззаконного царя желать убиения Христа-младенца?) 115

Письмо 67 (Какое потом гонение терпящему Сыну Божию приключилось?) 116

Письмо 68 (Рассуждение о том как Спаситель в 12-ем возрасте пребывал в храме) 117

Письмо 69 (О повиновении Иисуса Своей Матери и Иосифу) 119

Письмо 70 (Как велико то дело, ради которого пришел на землю Господь наш Иисус Христос) 120

Письмо 71 (Утешение, что Царь Небесный пришел к нам на землю) 122

Письмо 72 (Изъяснения слова «покайтесь») 123

Письмо 73 (От чего грех узнается?) 124

Письмо 74 (Как язва греховная язвой печали за грех исцеляется?) 125

Письмо 75 (Как явился Спаситель наш Сын Божий миру?) 126

Письмо 76 (Об отворении людям входа в царство небесное) 127

Письмо 77 (Что делает смирение?) 128

Письмо 78 (Во сколько лет Сын Божий крестился?) 128

Письмо 79 (Об искушениях Иисуса в пустыне. О пользе искушений) 129

Письмо 80 (Иисус научил нас подвизаться против врага нашего) 131

Письмо 81 (Что бывает после претерпения искушений?) 132

Письмо 82 (Рассуждение о призыве Господа: «Покайтесь») 133

Письмо 83 (Всем ли возвещается приблизившееся царство небесное?) 134

Письмо 84 (Какое знамение на душе того человека, который Христов есть?) 135

Письмо 85 (О проповедях Христа святого Евангелия Своего) 135

Письмо 86 (Как в сердце углубить великое смотрения Христова таинство?) 138

Письмо 87 (Что означают слова Христа Господа: «Лисицы имеют норы и птицы небесные — гнезда, а Сын Человеческий не имеет, где приклонить голову» (Мф.8:20)?) 138

Письмо 88 (О памяти о смерти) 139

Письмо 89 (Как мы нищетой Христовой обогащаемся?) 140

Письмо 90 (Что значит: «Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих» (Мф.20:28)?) 141

Письмо 91 (О смирении Иисусовом) 142

Письмо 92 (О том же) 143

Письмо 93 (Если человек ищет славы от добрых дел - это есть духовное отступление от Бога) 144

Письмо 94 (Как может человек сердце свое исправить?) 145

Письмо 95 (Каковы признаки смирения?) 146

Письмо 96 (Что означают слова Спасителя нашего: «Иерусалим, Иерусалим, избивающий пророков и камнями побивающий посланных к тебе! сколько раз хотел Я собрать детей твоих, как птица собирает птенцов своих под крылья, и вы не захотели!» (Мф.23:37)?) 147

Письмо 97 (Как приняли иудеи Мессию?) 150

Письмо 98 (О ложном христианстве) 151

Письмо 99 (Как поступили иудеи с Иисусом, не приняв Господа нашего, пришедшего спасти их?) 153

Письмо 100 (О немощах и болезнях души) 158

Письмо 101 (Какие мысли у души худые и какие добрые?) 158

Письмо 102 (О зрении, слухе, обонянии, вкусе и осязании души) 160

Письмо 103 (В чем еще проявилась злоба иудеев ко Христу?) 163

Письмо 104 (Как фарисейская зависть и злоба злословила Христа) 165

Письмо 105 (Что Христос отвечал хулящим Его фарисеям?) 166

Письмо 106 (О злых речах на нас и злых речах на Бога) 168

Письмо 107 (Что значит уничижать Бога?) 169

Письмо 108 (Разве не страшно Бога великого и страшного уничижать?) 170

Письмо 109 (Что значит «не ревновать лукавым»?) 170

Письмо 110 (О том, что Бог во плоти хулы от людей своих терпел) 171

Письмо 111 (О кротости, терпении, смирении и благости Иисуса) 172

Письмо 112 (О зависти и злобе) 174

Письмо 113 (Что Господь делал с пытавшимися Его убить?) 176

Письмо 114 (О спасительных действиях Сына Божия) 178

Письмо 115 (Что значит показать себя готовым на все?) 179

Письмо 116 (Что значит: быть ненавидимым за имя Христово?) 180

Письмо 117 (О ропоте: тяжко человеку все терпеть) 181

Письмо 118 (Какая радость может быть о кресте?) 182

Письмо 119 (Что значит «отречься от себя», «взять крест свой», «последовать Христу», «кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее», «что пользы человеку приобрести весь мир», «кто постыдится Меня и Моих слов», «Кто не со Мною, тот против Меня»?) 184

Письмо 120 (О необходимости терпеть) 190

Письмо 121 (Разве Бог налагает крест, ведь люди делают нам зло, подстрекаемые дьяволом?) 191

Письмо 122 (О спасительных действиях Спасителя нашего Иисуса) 192

Письмо 123 (О входе Господа во Иерусалим) 194

НАСТАВЛЕНИЕ ХРИСТИАНСКОЕ.. 194

РАЗМЫШЛЕНИЯ. НАПУТСТВИЯ. УВЕЩЕНВАНИЯ. НАСТАВЛЕНИЯ. СОВЕТЫ. 247

КРАТКИЕ НРАВОУЧИТЕЛЬНЫЕ СЛОВА.. 247

Слово 1: Об испытании самого себя. 247

Слово 2: О святом Крещении. 249

Слово 3: Об усыновлении нашем Богу. 250

Слово 4: Об отречениях и обетах наших, сделанных при Крещении. 251

Слово 5: О нашем обновлении святым Крещением.. 252

Слово 6: О брани между плотью и духом, находящейся в христианине. 254

Слово 7: О бедствии христианина, беззаконно живущего после святого Крещения. 256

Слово 8: О покаянии. 258

Слово 9: О воплощении Сына Божия. 259

Слово 10: О смерти. 261

Слово 11: О страшном суде Христовом.. 262

Слово 12: О том же. 264

Слово 13: О вечности. 267

Слово 14: О первейшем христианском деле. 268

Слово 15: О христианском воспитании детей. 270

Слово 16: О совести. 273

Слово 17: О Евангелии. 275

Слово 18: О чести и благородстве истинных христиан. 278

Слово 19: О грехе. 280

Слово 20: О подвиге против греха. 283

Слово 21: Об угрозах Божиих. 287

Слово 22: О гордости. 289

Слово 23: О злобе. 291

Слово 24: О любви. 294

Слово 25: О любви к Богу. 296

Слово 26:  О любви к ближнему. 300

Слово 27: О двух плодах любви к ближнему. 302

Слово 28: О муке вечной и о жизни вечной. 305

ОБ ИСТИНЕ ЕВАНГЕЛЬСКОГО УЧЕНИЯ.. 308

РАЗМЫШЛЕНИЯ НА ПСАЛМЫ И ЗАМЕЧАНИЯ ИЗ ТЕКСТОВ.. 320

Размышление 1 (на слова 1-го псалма) 320

Размышление 2 (на слова: «Ибо знает Господь путь праведных, а путь нечестивых погибнет» (Пс.1:6)). 320

Размышление 3 (на слова: «И ныне, цари, уразумейте, научитесь, все судьи земли. Служите Господу со страхом», и прочее (Пс.2:10-11)). 322

Размышление 4 (на слова: «Блаженны все надеющиеся на Него» (Пс.2,12)) 325

Размышление 5 (на слова: «Господи! Как умножились гонители мои! Многие восстают на меня, многие говорят душе моей: «Нет спасения ему в Боге его». Но Ты, Господи, заступник мой, слава моя, и Ты возносишь главу мою» (Пс.3:2-4)). 328

Размышление 6 (на слова: «От Господа спасение, и на людях твоих благословение Твое», (Господи) (Пс.3:9)) 329

Размышление 7 (на слова: «Помилуй меня и услышь молитву мою» (Пс.4,2)) 330

Размышление 8 (на слова: «Приносите жертву правды, и уповайте на Господа»(Пс.4:6)) 331

Размышление 9 (на слова: «Слова мои услышь, Господи, уразумей зов мой. Внемли гласу моления моего, Царь мой и Бог мой! Ибо Тебе помолюсь я, Господи», и прочее (Пс.5:2-3)) 332

Размышление 10 («Нет во устах их истины, сердце их суетно, как гроб открытый, гортань их, языками своими льстят» (Пс.5:10)) 333

Размышление 11 (на слова: «Господи, не обличай меня в ярости Твоей, и во гневе Твоем не наказывай меня» (Пс.6:2)) 334

Размышление 12 (на слова: «Господи Боже мой, на Тебя я уповал, спаси меня от всех гонителей моих, и избавь меня; дабы не похитил он, как лев, душу мою, когда нет избавителя и спасителя, и прочее (Пс.7:2-3)) 336

Размышление 13 (на слова: «С небес посмотрел Господь, и увидел всех сынов человеческих; из украшенного жилища Своего посмотрел на всех живущих на земле Тот, Кто создал сердце каждого из них, и вникает во все дела их» (Пс.32:13-15)) 338

Размышление 14 (на слова: «Примечай прилежно, читатель. Где сокровище ваше, там будет и сердце ваше» (Мф.6:21)) 339

Размышление 15 (на тему: от чего любовь и страх Божий рождается, с помощью Божией?) 340

Размышление 16 (на слова: «Тесный путь и пространный») 340

Размышление 17 (о том, как и что следует читать) 341

ПРИМЕЧАЙ! (О сопротивлении христианина сатане. О картежной игре. О грехах сердца) 342

НАПУТСТВИЕ (ОБРАТИВШЕМУСЯ ОТ СЕГО СУЕТНОГО МИРА КО ХРИСТУ И НАЧАВШЕМУ КАЯТЬСЯ) 344

НАПУТСТВИЕ (НОВОНАЧАЛЬНОМУ ИНОКУ) 347

УВЕЩАНИЕ (К МОНАШЕСТВУЮЩЕЙ БРАТИИ) 348

НАСТАВЛЕНИЕ (МОНАШЕСТВУЮЩЕМУ, КАК ПОСТУПАТЬ ПО ОБЕТАМ, ДАННЫМ ПРИ КРЕЩЕНИИ И ПОСТРИЖЕНИИ) 349

СОВЕТ (КАК В МОНАСТЫРЕ ЖИТЬ) 352

УТЕШЕНИЕ БЛАГОЧЕСТИВОЙ ДУШЕ, НЕВИННО ТЕРПЯЩЕЙ БЕСЧЕСТИЕ.. 356

СОВЕТ МОЙ И НАСТАВЛЕНИЕ НЕКОЕМУ БРАТУ.. 358

В ПОЛЬЗУ И УТЕШЕНИЕ ИСКУШАЕМЫМ ОТ САТАНЫ... 359

РАЗЛИЧНЫЕ СОБРАНИЯ НА ПОЛЬЗУ (ОБЫЧАЙ ОБЫЧАЕМ ПОБЕЖДАЕТСЯ) 360

О ГРЕХЕ.. 365

ПОСЛЕДНЕЕ СЛОВО СВЯТИТЕЛЯ ТИХОНА (ИЗ ЕГО ДУХОВНОГО ЗАВЕЩАНИЯ) 369

ПИСЬМА ПОСЛАННЫЕ.. 372

Письмо 1 (Какое первое наше дело? Что значит быть странником и пришельцем в мире этом?) 373

Письмо 2 (написанное для утверждения веры нашей христианской) 379

Письмо 3 (Непременно нужно тому, кто хочет спастись, Православие или правую веру содержать) 391

Письмо 4 (Что нужно делать, чтобы иметь живую веру?) 391

Письмо 5 (Каковы признаки живой веры в человеке?) 398

Письмо 6 (О мудрости христианской) 401

Письмо 7 (Полезное душам нашим врачевство из псалмов Давидовых) 405

Письмо 8 (О высоком достоинстве имени «христианин») 409

Письмо 9 (Что значит: внимай себе?) 414

Письмо 10 (Что апостол называет «корнем всех зол», и о том, кого можно назвать истинно богатым) 420

Письмо 11 (Значение слов «единое на потребу») 427

Письмо 12 (Размышлением над словами: «Как хотите, чтобы с вами поступали люди, так и вы поступайте с ними») 432

Письмо 13 (Не смотри, что нынешние христиане делают, но смотри на то, что Божие слово проповедует и учит) 436

Письмо 14 (Ответ человеку, обманувшего святителя) 439

Письмо 15 (О мире, о христианском пути, об отвержении себя) 441

Письмо 16 (Пояснение слов: «там они трепетали от страха, где не было страха» (Пс.13:5)) 453

Письмо 17 (Пояснение слов: «Что мне на небе? И без Тебя чего желать мне на земле», Боже? (Пс.72:25)) 455

Письмо 18 (Пояснение слов: «и ближние мои вдали от меня встали» (Пс.37:13)) 457

Письмо 19 (Сочинение, в котором показывается, сколь великое зло есть грех) 458

Письмо 20 (Учение святого Златоустого о злоречивом языке) 468

Письмо 21 (Что значит: «не кради») 470

Письмо 22 (О Втором пришествии Христовом) 472

Письмо 23 (О смущении помыслов и отчаянии от них) 475

Письмо 24 (Изъяснения из Святого Писания на вопрос: что есть христианин?) 478

Письмо 25 (Рассуждение о человеке) 479

Письмо 26 (Почему епископы и пресвитеры называются пастырями?) 481

Письмо 27 (Об отчаянии) 483

Письмо 28 (От Бога надобно искать утешения) 484

Письмо 29 (О терпении при озлоблении других и желании перейти в другой монастырь) 485

Письмо 30 (О терпеливом перенесении искушений) 487

Письмо 31 (О покое и о познании себя) 489

Письмо 32 (Советы желающему обрести будущие блаженства) 491

Письмо 23 (Советы по строительству церкви) 492

Письмо 34 (Совет монахине, соблазнившейся поведением настоятельницы) 493

Письмо 35 (О познании себя и о покое) 494

Письмо 36 (О надежде на Господа в печалях и радостях) 496

Письмо 37 (Обличение человека, построившего качели) 497

Письмо 38 (Утешение страждущих) 498

Письмо 39 (Обличение христиан) 499

Письмо 40 (Практический совет) 501

Письмо 41 (Практическое распоряжение) 502

Письмо 42 (О терпении) 503

Письмо 43 (Обличение веселящихся) 503

Письмо 44 (Совет молодому священнику) 506

Письмо 45 (Совет живущему в кельи) 508

Письмо 46 (Пастырское увещевание) 510

ПИСЬМА.. 511

1. О злопамятстве. 511

2. Прошение молитв старца. 513

3. Просьба о новом послушнике. 514

4. Прошение молитв. 515

5. То же. 515

6. О передачи милостыни. 516

7. То же. 516

8. Утешение в скорби. 517

9. О знаменовании благословляющей иерейской руки. 517

10. Ответ просившему совета, где ему удобнее для спасения жить. 519

11. О Вселенских Соборах. 519

12. Совет некоему иноку, страдавшему от духа уныния. 522

13. В утешение некоему брату, потерпевшему от клеветы.. 523

14. Предостережение одном иноку, которого окружали раскольники и безбожники. 524

15. Благодарение за присланные книги. 525

 

 

 

 

Письмо 1 (Выражение радости о пришествии Господа спасти грешников)

 

В нынешний день великий, не имея с чем еще тебя поздравить, как только по поводу все­мирной радости, — с нею тебя поздравляю. Какова она? — Сын Божий пришел грешников спасти. Радуйтесь, грешники! Бог и Господь наш пришел ради нас в мир, чтобы спасти нас. «Великая благочестия тайна: Бог явился во плоти!» (1Тим.3:16). Царь Небесный на земле явился, и Неприступный Херувимам с людьми пожил. О, благость и человеколюбие несказанное явившегося Господа! О, блаженство тех, ради которых их Бог и Господь пришел и явился им! Блаженны очи, видевшие Бога во плоти, и уши, слышавшие Божественные слова Его, чего многие пророки хотели «видеть, и не виде­ли, и слышать, и не слышали» (Мф.13:17)! Бла­женны и мы, хотя этими грешными глазами не видим Его и этими ушами не слышим пресладкого голоса Его, но веруем пришествию Его. Особенно же «блаженны невидевшие и уве­ровавшие» (Ин.20:29). Блаженны мы, так как ради нас Бог наш к нам пришел, Бог, уподо­бившись людям, к людям пришел, и пришел ради людей. Он пришел грешников спасти, значит, и нас, ибо и мы в числе грешников. Он пришел взыскать погибших, значит, и нас, поскольку и мы были в числе погибших. Бла­гословен Бог, Который пришел грешников спасти и погибших взыскать! Открыли для нас это сокровище спасения очевидцы, которые видели Его, и слышали Его, и беседовали с Ним, и жили и общались с Ним, и осязали Его, и ели и пили с Ним, и пребывали в напасти с Ним, слышали, как Он проповедовал святое Евангелие и царствие небесное; видели, как по земле ходил, и из го­рода в город и из селения в селение перехо­дил, утруждался, чудодействовал, прокажен­ных очищал, слепых просвещал, мертвых вос­крешал, и прочие вышеестественные дела творил; видели, как Он ради нашего спасения страдал, умирал, и умер, и был погребен, и воскрес из мертвых, и как вознесся на небо, видели. Эти очевидцы согласно нам проповедали: «О том, что было от начала, что мы слышали, что видели своими очами, что рассматривали и что осязали руки наши, о Слове жизни, — ибо жизнь явилась, и мы видели и свидетельствуем, и возвещаем вам сию вечную жизнь, которая была у Отца и явилась нам, — о том, что мы видели и слышали, возвещаем вам», и прочее (1Ин.1:1-3). И еще: «мы возвестили вам силу и пришествие Господа нашего Иисуса Христа, не хитросплетенным басням последуя, но быв очевидцами Его величия. Ибо Он принял от Бо­га Отца честь и славу, когда от велелепной сла­вы принесся к Нему такой глас: Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволе­ние. И этот глас, принесшийся с небес, мы слы­шали, будучи с Ним на святой горе» (2 Петр 1:16-18; Мф.17:5; Мк.9:7). Истину эту, очевидцы и достоверные сви­детели ее, не только словом и чудесами и раз­личными знамениями, но и кровью своей, и различным страданием и смертью своей ут­вердить не усомнились. «Верно и всякого приня­тия достойно слово» (1Тим.1:15), которое не один, не два, не три, но многие очевидцы со­гласно проповедали, и не только проповеда­ли, но и знамениями и чудесами подтверди­ли, и крови и душ своих не пощадили. Рас­суждай об этом, брат, в этом поучайся, в этом стой, мужайся, крепись, и хулителям и без­божникам, которых уже не мало является, за­граждай уста, и молись, чтобы нам, не видев Бога, явившегося во плоти ради нас, возлю­бить Его всем сердцем, «и доселе Его не видя, но веруя в Него, радоваться радостью неизречен­ною и преславною, достигая наконец верою на­шею спасения душ» (1 Петр 1:8-9). Спасайся!

 

 

Письмо 2 (О благости Божией и достоин­стве человека)

 

Истинно и праведно ты отвечаешь: вели­кое человеколюбие Божие то, что Он Сам пришел «взыскать и спасти» (Мф.18:11) челове­ка. Здесь можем праведно возгласить извест­ное слово Псаломника: «Господи, что такое че­ловек, что Ты открылся ему, или сын человечес­кий, что Ты помышляешь о нем?» (Пс.143:3). Дивное создание Божие — человек! Создан не так, как прочие вещи. О всех вещах написа­но: «сказал Бог, — и было; повелел, и — создалось» (Пс.32:9). О человеке не так, но что? «Сотворим человека». Так триипостасный Бог советовал; как бы некое великое дело намереваясь сотво­рить, Бог говорил: «сотворим человека». Какого человека? «По образу Нашему и по подобию со­творим» (Быт.1:26). Великой и высокой честью почтен был человек Создателем своим при со­здании, так что выше и быть не может. Все тва­ри — свидетели всемогущества и премудрости Божией, но человек, кроме того, образом Божиим почтен и особенным советом Его сотво­рен. Познаем, брат, первобытное наше благо­родство, достоинство и преимущество. Когда сие дивное создание Божие из-за лукавства змеиного и своего преслушания обесчестилось и погибло, — чего оплакать не можем, — благость Божия снова явилась на нем, снова почтила его чудесно, снова пре­вознесла его. Как? Сам Бог, Создатель его, пришел взыскать и спасти его. Не послал Ан­гела, или Архангела, но Сам вступил в дело сие, Сам в плоть человеческую облекся, и на земле пожил, и пострадал, и умер за человека. Видишь благость Божию, видишь и достоин­ство человека. Сам Бог ради него, погибшего, пришел, так что чем более обесчестился чело­век по хитрости змеиной, тем еще более по­чтен и превознесен Создателем своим. Слава Богу, благоволившему так! Слава Богу, пришедшему спасти нас! Да будет слава Господня вовеки! Поклонимся Богу, пришедшему спасти нас грешных, и истинной верой и благодар­ным сердцем почтим Его: обратимся от твари к Творцу нашему и от суетного мира к Богу нашему, и возлюбим Его, и поищем Его, и по­служим Ему чистым сердцем, дабы не явить­ся неблагодарными. Спасайся.

 

Письмо 3 (О том же)

 

К непостижимому человеколюбию Сына Божия и к высокой чести рода человеческого еще и то надлежит, что апостол написал: «не Ангелов восприемлет Он, но восприемлет семя Авраамово» (Евр.2:16). То есть Сын Божий, же­лая нас спасти, сотворился плоть от плоти на­шей и кость от костей наших, уподобился нам во всем, кроме греха; Сын Божий стал сыном человеческим, и Бог неизменяемый человеком. Потому видим в Его святом Евангелии, что Он Себя Сыном человеческим неоднократно на­зывал, из любви к нам и по смирению, по при­чине которых «не стыдится братиею называть» людей, говоря: «Возвещу имя Твое братиям Мо­им» (Евр.2:11, 12). Поэтому и Бога, Отца Свое­го Небесного, соделал нашим Отцом и Отцом Его нарицать повелел, говоря: «Так молитесь: Отче наш, Иже еси на небесех» (Мф.6:9). И по воскресении говорил ученикам: «Восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и Богу Моему и Богу вашему» (Ин 20:17). Слава Богу, так высоко почтившему нас, недостойных! Слава Сыну Божию, уподобив­шемуся нам — ради нас! Почтим же и мы поч­тившего нас Господа, дабы и вечной от Него чести сподобиться благодатью Его. Спасайся.

 

Письмо 4 (О бесчестии Бога некоторыми христианами)

 

Видел ты, как человек Богом почтен. Знай точно, что человек, так Богом почтенный, «бесче­стит Бога», если бесстрашно закон Его святой нарушает, по свидетельству апостола: «Преступ­лением закона бесчестишь Бога» (Рим 2:23). Слово это сказано Иудеям беззаконным, но ныне при­личествует оно и христианам, которые на место Иудеев вступили, и закон Божий приняли, и познанием Бога хвалятся, но святой Его за­кон бесстыдно и бесстрашно нарушать не бо­ятся. Поэтому постигнет их гнев Божий, если истинно к Богу не обратятся. О, когда бы человек рассуждал, как его Бог почтил и как он Бога, его почтившего, бесчестит, — непрестанно бы воздыхал, плакал и рыдал. Но, ослепленный, не видит этого. Отца своего по плоти оскорбит, — и сетует о том, плачет и рыдает часто, а Бога, Создателя своего, непрестанно оскорбляет и прогневляет, — и не чувствует этого. Берегись, возлюб­ленный, такого бесчувствия, и... обо мне мо­лись. Спасайся.

 

Письмо 5 (О Божием спасении человека)

 

Желаешь ты еще узнать, как Бог человека почтил. Хвалю я твое желание и усердие и же­лаю, чтобы оно в сердце твоем вкоренилось. Ибо от этого родится истинная печаль ради Бога, которая для покаяния нужна, потому что, по словам апостола: «производит неизмен­ное покаяние ко спасению» (2 Кор.7:10). Потому с помощью Божией еще пространнее и яснее предложу о том же. Видел ты, что Бог, желая спасти человека, Сам для этого пришел, и сделал спасение Сам, а не через кого иного. Родился от чистой Девы плотью, чтобы мы, обветшавшие злобой бесовской, возродились духом. Сыном чело­веческим сделался, чтобы нас сынами Божиими сделать. На земле пожил и потрудился, чтобы нас, отпадших, на небо возвести. Тру­дился и утруждался, чтобы нам вечный покой подать. Голодал и жаждал, чтобы нас хлебом и питьем вечного утешения насытить и напо­ить. Поношение терпел, чтобы от нас вечное отнять поношение. Скорбь и болезнь терпел, чтобы нас вечной радости сподобить. Обесчестен и поруган был, чтобы нас вечной славой почтить. Претерпел страшные и ужасные страдания, чтобы от нас страдания вечные от­нять и подать нам вечное прохлаждение во царствии Своем. Умер на Кресте, чтобы нас, умерших, оживить, и прочее. Видишь, как Он почтил нас. В смерти Его наша состоит жизнь. Болезни и язвы Его — наши исцеляют болезни. От бесчестия Его — наша честь и слава зависит. От рождения Его наше духовное и новое рождение последует. Скорбь Его нашу породила радость. Трудами Его мы обретаем вечный покой. Страданиями Его от вечных избавляемся страданий. Стран­ствием Его при жизни на земле — небесное наследуем отечество. Голодом Его и жаждой вечное получаем прохлаждение. Словом, все существо блаженства, которое обретает чело­век, Ему одному приписываем, и приписы­вать должны. Если бы Он не взыскал нас, веч­но бы в погибели были мы. Если бы Он не пришел к нам, всегда бы были в пленении у дьявола, который нас из рая пленил. Если бы Он не страдал за нас, в аду бы во веки страда­ли. Если бы Он не умер за нас, в вечной бы смерти погребены были. Так смерть Его стала жизнью нашей, бес­честие Его славой нашей, язвы Его исцелени­ем нашим. Так от пришествия Его, страдания и смерти, как от источника, все наше духов­ное и вечное блаженство проистекает. Те, кто получает вечную жизнь, — все Его благодатью и человеколюбием получают. Читай об этом Святое Писание, учение Святых Отцов, учи­телей церковных, и церковные песни и сти­хи, — и увидишь сам. В том состоит вся наша надежда, радость, похвала, утешение, слава и все блаженство, что Христос Сын Божий, распятый и воскресший, и сидящий одесную Бога, и ходатайствующий о нас, есть наш Спаситель, Заступник и прибежище. Ибо если Он за нас, кто против нас? Из этого живого ис­точника черпай, и во время зноя прохлаждай душу твою, и обо мне, грешном, поминай, и молись. Спасайся.

 

Письмо 6 (О том же)

 

Надеюсь, что еще хочешь знать о том же и лучше уяснить, что убедило Сына Божия Гос­пода нашего прийти в мир, воплотиться, по­страдать и умереть за нас, — и я хочу о том по­размышлять и написать тебе, чтобы и у меня, размышляющего, и у тебя, слышащего, всегда великое сие дело обращалось перед душевны­ми глазами. Ибо всегда должны мы о сем ве­ликом деле помнить и за это Бога нашего от сердца благодарить. Известно из Святого Писания, что все лю­ди, сколько их ни было, — и есть, и будет, — согрешили пред Богом. «Все согрешили и лише­ны славы Божией» (Рим 3:23). Всех Писание за­ключило «под грехом» (Рим 3:9). А «написано: про­клят всякий, кто не исполняет постоянно все­го, что написано в книге закона» (Галл.3:10). Сле­довательно, все люди подверглись прокля­тию, как законопреступники (Галл.3:10), и сле­довало всем, в силу проклятия, вечной казни и мучению преданным быть, ибо этого требу­ет закон, проклинающий беззаконников. Христос Сын Божий от клятвы закона ис­купил нас не «серебром или золотом, но драгоцен­ною Своею Кровию» (1 Пет 1:18)и смертью, как апостол написал: «Христос искупил нас от клятвы закона, сделавшись за нас клятвою, ибо написа­но: проклят всякий, висящий на древе» (Галл.3:13). И так Христос сделался ради нас клятвой, да­бы нам подать благословение, и грехи наши на Себя взял, дабы нам Свою правду верой по­дать, следовательно, и от вечной казни, кото­рая клятве последует, избавил нас, и отворил вечное блаженство, которое благословению Божию последует. Так ему Святая Церковь по­ет: «Искупил ны еси от клятвы законныя чест­ною Твоею Кровию, на кресте пригвоздився, и копием прободся, безсмертие источил еси человеком, Спасе наш: слава Тебе». Итак, видишь, что убедило Христа ради нас распяться и умереть: то есть неизреченная Его к нам любовь и крайняя наша бедность и погибель вечная, которой мы все подлежали. Читай об этом Послания апостольские, и вни­май прилежно стихам и песням церковным, и яснее увидишь, и уразумеешь, и признаешь, что кроме Христа нет никому спасения. Слава спасшему нас Христу Богу, Которому себя и тебя поручаю в милость и защиту. Спасайся о Христе.

 

Письмо 7 (О клятве (закона) и грехе)

 

Видел ты, как страшна клятва (закона). Страшна клятва, страшен и грех. Клятва вечно­му осуждению и мучению предает, а грех клят­ве подвергает грешника. Потому страшно гре­шить и Божий закон нарушать, ибо нарушен­ный закон клятвой поражает грешника, клятва же вечной подвергает казни. Сладок людям грех, но горек плод его. Услышат люди согре­шившие и непокаявшиеся: «Идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его» (Мф.25:41). Убоимся же, возлюб­ленные, клятвы и уклонимся от греха, дабы не подпасть снова клятве, от которой Христос ис­купил нас Кровью Своей. Лучше все каждый день терпеть, лучше во всякой болезни и стра­дании быть, лучше каждый день от биения и мучения страдать, лучше каждый день умирать, когда то возможно и нужно будет, нежели со­грешать и под клятвой быть. Рассуждай об этом и берегись греха, как смертельного яда, кото­рый и душу и тело вечно умерщвляет. Спасайся.

 

Письмо 8 (Господь пришел спасти всех людей)

 

На вопрос твой: «Всех ли Христос Господь пришел спасти?» — отвечаю: «Все согрешили и лишены славы Божией» (Рим 3:23). Все согре­шили и погибли, потому всех и спасти при­шел Господь. «Христос Иисус пришел в мир спа­сти грешников» (1 Тим 1:15). Все грешники, по­тому всех и спасти пришел. «Христос за всех умер» (2 Кор.5:15), потому и всех спасти при­шел. Потому и Евангелие проповедать всей твари повелено, чтобы все услышавшие уве­ровали и спаслись (Мк.16:15-16). И «во всю землю вышло вещание их (апостолов), и в концы вселенной слова их» (Пс.18:5). Бог на лица человеческие не смотрит, Ему все равны, всех равно хочет спасти, никому не хочет погибели: «хочет, чтобы все люди спас­лись и достигли познания истины» (1 Тим 2:4). Поэтому для всех и Сына Своего в мир по­слал, чтобы все Его благодатью спасение по­лучили. Следовательно, ради меня и тебя, и всякого человека пришел Христос Господь в мир, родился, пострадал и умер. Слава пославшему Отцу, слава и Сыну, пришедшему грешных спасти! В этом наше утешение и радость состоит. Отсюда да почер­паем утешение, что и ради меня и тебя при­шел, пострадал и умер Христос Господь. Да прохладит сей живой источник души наши грешные. Этим прохлаждайся во время зноя, утешайся, не изнемогай, стой и мужайся. Спасайся.

 

Письмо 9 (О спасении всех людей только путем принятия веры и крещения «во имя Отца, и Сына и Святого Духа)

 

На вопрос твой: «Неужели все и спасают­ся, если ради всех Христос пришел в мир?» — отвечаю тебе кратко. Воля Божия хочет всем спасения, и Христос всех спасти пришел, как я писал тебе, но не все спасаются. Христос Господь по воскресении Своем сказал апосто­лам: «Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари. Кто будет веровать и креститься, спасен будет; а кто не будет веро­вать, осужден будет» (Мк.16:15-16). Потому, кто Его верой принимает и крестится «во имя Отца, и Сына и Святаго Духа», тот спасается, а кто Его не принимает, тот погибает. Так не приняли Его Иудеи, будучи Его народом, как пишется: Господь Иисус «пришел к своим, и свои Его не приняли» (Ин 1:11). Так не принима­ют Его магометане и прочие народы, и идоло­поклонники, и ложные христиане, которые на языке веру имеют, но в сердце безбожие, о каковых апостол писал: «Они говорят, что зна­ют Бога, а делами отрекаются, будучи гнусны и непокорны и не способны ни к какому доброму делу» (Тит. 1:16). Спасайся.

 

Письмо 10 (О том, как необходимо принимать Господа Иисуса Христа)

 

На вопрос твой: «Как Христос Господь на­ми принимается?» — по силе моей отвечаю тебе. Видел или, может быть, слышал ты, как граждане царя своего, в город их пришедшего, принимают: исходят из домов своих, встреча­ют его с радостью и поклоняются ему, и всякий в дом свой желает его принять. Христос Гос­подь Царь Небесный пришел в мир этот, как град великий, руками Его сотворенный, в ко­тором мы живем. Выйдем же и мы к Нему на­встречу, не ногами, но сердцами, и поклоним­ся Ему, и припадем со смирением, радостно сердцами и устами взывая к Нему: «Благосло­вен Царь Израилев, пришедший спасти нас!» Только что пришел Он в мир, волхвы из­далека пришли и поклонились Ему, и, «открыв сокровища свои, принесли Ему дары: золото, и ладан, и смирну» (Мф.2:11). И так подобающей честью встретили Его как Царя. Так они пока­зали образ нам, как Его встречать. Уподобим­ся же и мы этим верным рабам Его, и придем к Нему сердцами нашими (ибо Он ныне не на земле, как прежде, пребывает, но на небесах одесную Бога сидит), и примем Его как Царя нашего, и принесем Ему дары не веществен­ные, каковых Он не требует, но невеществен­ные, как Богу: веру нелицемерную, благода­рение сердечное и послушание из любви, как Царю своему; оставим мир с похотью своей, как дом, в котором ветхий наш человек упо­коевается, и, покаянием и верою в Него очи­стив дома сердец наших, попросим Его со смирением, чтобы посетил нас. Читаем во святом Его Евангелии, что Он никем не гнушался, как человеколюбец, но к зовущим Его в дома входил, и вечерял, и с са­мыми грешными ел и обращался и беседовал, как Пришедший грешников спасти. Не возгнушается и нами, грешными, и придет к нам, и посетит нас Своим человеколюбием, если только очистим дома наши истинным покая­нием, сокрушением и сожалением о прежних грехах, и приготовим их, как Царю таковому, который в чистых сердцах обитает и упокое­вается, и попросим Его со смирением и ве­рой. Ибо если и не видим Его этими глазами, но Он неотлучно пребывает с любящими Его и невидимо посещает их. Спасайся.

 

Письмо 11 (Что есть ве­ра во Христа Иисуса?)

 

Правильно ты спрашиваешь: «Что есть ве­ра во Христа Иисуса?» Ибо не все веру эту имеют, которые имя Его святое исповедуют, но много между христианами есть таких, ко­торые отрекаются от Него, хотя и зовут Его: «Господи, Господи! Ибо Он Сам говорит тако­вым: Что вы зовете Меня: Господи! Господи! — и не делаете того, что Я говорю» (Лк 6:46)? Я, по силе моей, с Его помощью отвечаю тебе. Ты прилежно рассуждай об этом важном деле, поскольку в нем начало и конец спасе­ния нашего. Ибо Иисус — «Альфа и Омега» (Откр.1:8), начало и конец нашего спасения: без истинной и живой в Него веры нет нико­му спасения, и потому в этой вере надобно христианину прилежно поучаться. Я писал тебе, что Бог, милосердный Со­здатель наш, будучи нелицеприятельным, ра­ди всех нас, погибших, послал Сына Своего, чтобы спасти нас. Итак, Христос ради всех и каждого, ради меня, тебя и другого в мир при­шел, родился, пострадал и умер: «один умер за всех», — учит Павел (2 Кор.5:14). Из этого мо­жешь уразуметь, что значит истинно и сер­дечно веровать во Христа, а именно: 1) Признать Его за истинного Бога, второе Лицо Святой Троицы, воплотившегося от Пресвятой Богородицы, Девы Марии. 2) Признать Его за истинного Мессию, праотцам и отцам ветхозаветным обещанно­го, пророками проповеданного, в мире ожи­даемого и от Бога Отца на спасение мира по­сланного. 3) Признавать и иметь Его всякому верую­щему за Своего Искупителя и Спасителя, что он как прочих, так и его искупил от клятвы закона; как за прочих, так и за него Себя пре­дал; как за прочих, так и за него страдал и умер, — и кроме Него иного посредника к по­лучению вечного спасения не признавать, но в Нем едином начало и конец спасения своего полагать; любовь Его и благодеяния, всему ми­ру оказанные, всякому верному себе присваи­вать. То есть: я и ты, если от сердца веруем в Не­го, должны от сердца говорить: Иисус Сын Бо­жий мой Искупитель, мой Спаситель, мой По­мощник, мой Заступник, моя жизнь и прочее, ради меня пришел в мир, пострадал, умер и Своей смертью меня от смерти избавил, — и почувствовать это в сердце своем, а не только устами говорить. Это есть свойство истинной, сердечной и живой веры — Бога своим Богом от сердца нарицать. Так апостол Павел говорит: «Живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и пре­давшего Себя за меня» (Галл.2:20). Сын Божий всех возлюбил и за всех Себя предал, но Пав­лова верная душа себе это присваивает. Так и Фома к Нему говорит: «Господь мой и Бог мой» (Ин.20:28), — хотя Он и всех Господь и Бог есть. Это свойство веры во многих местах Пи­сания показывается, а особенно в псалмах, где Псаломник Бога своим Богом, царем, заступ­ником, помощником, прибежищем, защитни­ком, и прочее, называет, показывая веру свою в Него. Так Сам Бог называет Себя «Богом Авра­ама, Богом Исаака, Богом Иакова» (Мф.22:32), ради веры их в Него, хотя Бог всех есть Бог. Так к Нему Дамаскин святой поет: «Пою тя, слухом бо, Господи, услышах и ужасохся. До мене бо идеши, мене ища заблуждшего», и прочее (Гласа 2-го песнь 4). И в другом месте: «Ты моя крепость, Господи, Ты моя и сила, Ты мой Бог, Ты мое радование», и прочее (Гласа 8-го песнь 4). Ибо и дети (одного) отца — каждый своим отца называет, один говорит: отец мой, и дру­гой также говорит: отец мой, хотя отец (его) и всех их есть отец, потому когда вообще говорят о нем, то его называют общим своим отцом, говоря: отец наш то и то делает, или сказал нам, или приказал, и прочее. Также и верные, общую веру в Бога показывая, назы­вают Его Богом и Отцом своим, говоря: Бог и Отец наш, — и молятся Ему: «Отче наш», и про­чее. А когда каждый свою веру особенно хочет показать, то говорит: Бог мой, Создатель мой, Заступник мой, Господь мой, Царь мой, Спа­ситель мой, и прочее. Ибо вера сердечная — это как малое детище, к матери своей прилеп­ляющееся, и при ней быть всегда хотящее, и во всяких нуждах к ней руку простирающее. Так и вера, все создания оставив, к Богу, от Которого произошла, всегда прилепляется, и в нуждах к Нему единому прибегает и помо­щи просит и защиты, и на Него — как на Бо­га своего, всесильного, премудрого, истинно­го, и потому никогда не лгущего, милосерд­ного и благоутробного Отца, в Котором все свое блаженство полагает и от Которого отлу­читься за крайнее бедствие поставляет, так же, как дитя малое при матери быть за безо­пасность и блаженство свое поставляет, и от­лучиться от нее за бедствие свое; — так, гово­рю, вера на Него, Бога, Создателя и Отца сво­его, всю свою надежду полагает и Его крепко держится, как Защитника и Помощника сво­его, уповая на всесильную Его помощь, ми­лость и неложное обещание: «Не оставлю тебя и не покину тебя» (Евр.13:5). Ибо, что верным вообще обещается от Бо­га, то всякая верная душа себе присваивает в особенности, и то благодеяние, которое Бо­гом всему миру оказано, она для себя привле­кает. Павел святой обо всех верных вообще говорит: «Христос сделался для нас премудрос­тью от Бога, праведностью и освящением и ис­куплением» (1 Кор.1:30), — верная же душа все то себе присваивает, говоря: Христос моя пре­мудрость, правда, освящение и избавление, ибо ведает совершенно верная душа, что без Христа нет правды, нет освящения, нет из­бавления, и всякая премудрость без Христа — буйство. Верой во Христа всякий умудряется, оправдывается, освящается и избавляется. Без Христа же всякий мудрец безумен, всякий праведник грешен, всякий чистый нечист, и всякий без Него погибает. Ибо во Христе как благословение, так и блаженство всякое ду­ховное всем и всякому верному Богом обеща­но, и в Писании Святом написано, и верой просящим и надеющимся подается. Словом, всякому верному должно Христа со всеми Его благодеяниями, всему миру явленными, себе присваивать. И воистину так есть. Ибо если Христос всех возлюбил и Себя за всех предал, то и ме­ня и тебя возлюбил, и за меня и тебя Себя предал, поскольку и я и ты в числе всех. Если за всех пострадал и умер, то и за меня и тебя, поскольку и я и ты в числе всех, и прочее. Ибо Бог лицеприятия не имеет, и Христос равно за всех умер, хотя смерть Его тем только полез­на, которые истинной верою Его принимают и благодарное сердце Ему являют. Если Хрис­тос всех грехи на Себя взял и за них пострадал и умер, то и за мои и твои, ибо и я и ты в чис­ле всех, и прочее. Видишь, что есть вера во Христа. Можешь отсюда видеть и то, что, кто такую веру имеет, тот не захочет грешить, но всяким грехом будет гнушаться, ведая, что Христос, Искупитель его, горькую чашу страдания пил за грехи, — и ничего ради такого Искупителя своего не по­щадит в знак благодарности к Нему. И не толь­ко деньги, когда просит кто ради Христа, но и душу свою, в случае нужды, ради славы и чести Его отдаст, и ко всякому страданию и терпению готовым себя покажет ради любви Его, а не ра­ди заслуги какой, ведая, что Христос все ему за­служил страданием и смертью Своей из любви, как ко всем, так и к нему. И воистину всякому верному должно это делать ради единой любви и благодарности к Искупителю своему, Кото­рый нас не «серебром и золотом, но честною Сво­ею Кровию искупил» (1 Пет 1:18). Ибо, что ни де­лаем и что ни терпим ради имени Его, должное отдаем Ему, поскольку «Он прежде возлюбил нас» (1 Ин 4:19), и предал Себя за нас, так что, хотя бы мы всю жизнь нашу, каждый день страда­ли ради Него, то и так ничего бы не могли Ему воздать. «Что воздадим Господу нашему за все, что Он даровал нам?» (Пс.115:3). Словом, всегда должниками находимся пред Ним, что ни делаем ради Него, ибо ни­чем и никак не можем Его отблагодарить. Ибо заслуги Его, ради нас учиненные, — бес­конечны, как и Сам Он бесконечен, будучи Богом, и мы — создание Его, душа и тело на­ше — Его, и весь состав наш — Его, и то, что живем и движемся, — Его милость, и жизнь временную и вечную нашу Ему приписать должно. Его хлебом питаемся, Его питьем прохлаждаемся, Его одеждой одеваемся, Его светом просвещаемся, Его огнем согреваем­ся, в Его покоях живем, и прочее, и что хотим и делаем Ему угодное, Его благодати припи­сать должны, ибо без Него «не можем делать ничего» (Ин 15:5). Что же наше собственное? — Немощь, растление, тьма, злость, грехи... Слава Его милосердию! Спасайся.

 

Письмо 12 (Что есть вера живая и сердечная?)

 

Резонно ты и о том спрашиваешь: что есть вера живая и сердечная? Ибо без нее человеку спастись невозможно. Хотя и из предыдущего моего письма можешь познать ее, однако я тебе из Святого Писания отвечаю, дабы луч­ше познал и утвердился в том. Иаков, святой апостол, говорит каждому из нас: «Покажи мне веру твою от дел твоих» (Иак.2:18). Видишь, что живую веру от дел должно показать. Как живость естественного человека познается от действий, дыхания, движения, речей, дел, приема пищи и прочее, так живость веры, живущей в сердце челове­ческом, познается от добрых дел, страха Божия, любви, терпения, кротости, милосер­дия, воздержания, верности, истины и про­чее. И как доброе дерево от добрых плодов, так христианин, веру живую и сердечную имеющий, от добрых дел познается. Ибо как дерево доброе не может творить злого плода, так и истинный христианин, пока живую веру имеет, не может злого дела творить. «Всякий, рожденный от Бога, не делает греха, потому что семя Его пребывает в нем; и он не может гре­шить, потому что рожден от Бога» (1 Ин 3:9). И ты того раба за верного своего раба име­ешь, который нелицемерно тебе служит и во всем повеление твое исполняет; так и христи­анин — тогда Богу верный раб, когда верно Ему служит и заповеди Его исполняет. Так Авраам праотец оказался верным Богу рабом от послушания: по повелению Его вознес Исаака, сына своего, на жертвенник (Быт 22; Иак.2:21). Так и Раав, блудница, верной Богу от дел показалась, поскольку приняла согля­датаев, от Иисуса посланных осмотреть город Иерихон, и скрыла их в доме своем, и иным путем вывела их (Ис.Нав.2; Иак.2:25). Так и прочие верные и святые, как Ветхого, так и Нового Завета, от дел своих добрых показали в Бога веру свою. Бог говорит в Писании каждому из нас: «Я Господь Бог твой». Если же ты Его за Бога тво­его признаешь, — чего живая вера требует, — и познаешь, Кто Он и чего от тебя требует, как не будешь Его почитать верою, страхом, лю­бовью, послушанием? Ибо всего этого вера твоя в Него от тебя требует. Как не будешь со старанием по слову Его жить, когда точно по­знаешь, что слово, в Писании Святом содер­жащееся, есть Слово Божие, и как ко всем, так и к тебе говорит Он там: веруй, люби, будь милосерден, отпускай обиды, терпи, прося­щему дай, и прочее? Ибо само слово сие, как Слово Бога твоего, поощрит и подвигнет тебя к послушанию. Как не подвигнет, если сер­дечно веруешь, что Он твой Создатель, Промыслитель, Хранитель, Защитник, Питатель, высочайший Благодетель, и все твое Блажен­ство временное и вечное, еще же и Судия пра­ведный и Мститель за ослушание?.. Почитаешь царя своего земного, как царя, и отца по плоти, как отца, к тому же и всяко­го человека почтенного, — как же Бога, Не­бесного Царя и Отца, создавшего и искупив­шего тебя, и пекущегося о тебе, пред Кото­рым «всякое колено небесных, земных и преис­подних со страхом преклоняется» (Флп.2:10), у Которого в руке ты и весь свет, — как, говорю, почитать Его не будешь? Как не будешь любить Его, Создателя и Отца твоего, как не будешь верить Ему, истинному и неложному, как не будешь бояться страшного и нелицеприятно­го Судии? А отсюда, как от источника, доб­рые дела проистекут. Вера учит человека и показывает ему, что как ради всех, так и ради него Бог Сына Сво­его не пощадил и в мир послал на спасение всех. Как же он и к пославшему Отцу и к по­сланному Его Сыну сердечного благодарения не будет оказывать и сего великого дела не бу­дет почитать высшим всех сокровищ мира? Верное сердце знает, что Бог, Создатель, Искупитель и высочайший его Благодетель, всяким грехом оскорбляется, прогневляется и раздражается. Как же не будет подвизаться против всякого греха, которым Бог его раз­дражается? Человека, благодетеля малого, не хочешь прогневать, — Бога ли восхочешь, Благодетеля, грехом прогневать? Вера знает, что против греха стоять, и по­бедить его своей силой, и истинную доброде­тель творить не может, поэтому воздыхает и усердно молится к Богу своему, чтобы Он по­мог в том. Вера, ведая, что христианское наследие не в мире, но на небесах, где и отечество их со­кровенное есть, — на него взирает, к нему стремится, и достичь старается, и потому в мире ничего не хочет, ни чести, ни славы, ни бо­гатства, ни сладостей, чего сыны века сего ищут, и ни к чему не прилагает сердца своего, и все, пищу, питье и прочее, ради нужды и немощи плотской употребляет, и крайне опасается, чтобы небесного наследия не лишиться. По­этому «со страхом и трепетом совершает свое спасение» (Флп.2:12). Словом, верное сердце в мире этом пре­бывает как путник на пути, как странник и пришелец на чужой стороне, как изгнанный от отечества и дома своего, «ибо не имеет здесь постоянного града, но ищет будущего» (Евр.13:14), которого «художник и строитель Бог» (Евр.11:10). Итак, видишь отчасти, что такое истинная и живая вера, то есть та, живность которой от действий и дел добрых показывается. Этой живой вере противополагается мертвая вера, о которой святой апостол Иаков написал: «Как тело без духа мертво, так и вера без дел мерт­ва» (Иак.2:26). Мертвую веру имеют те, кото­рые христианское имя имеют, но не по-хрис­тиански живут; чают, или говорят только, что написано в Символе: «чаю воскресения мерт­вых», но противно вере в воскресение мерт­вых живут; слышат в Писании о вечной жиз­ни и славе ее, но к мирским вещам, чести, славе, богатству, роскоши прилепились и мир этот за отечество и рай себе поставляют. Мертвую веру имеют те, которые в придан­ное дочерям своим многого богатства не жа­леют, а ради имени Христова просящему или ничего не дают, или копейкой и мелкой моне­той довольствуются. О таковых апостол Иаков говорит: «Если брат или сестра наги и не имеют дневного пропитания, а кто-нибудь из вас ска­жет им: идите с миром, грейтесь и питай­тесь, — но не даст им потребного для тела: что пользы?» (Иак.2:15-16) Таковые люди живут для мира и прихотей своих, ибо им угождают, а не Богу, Которому не угождают послушанием. Для Бога они мертвы, хотя и живут. Как? Рассуждай. Как мертвый не слышит и не внимает, что ему ни говорится, так и этим духовным мертвецам, что ни говорит Бог в Писании, не внимают тому. Слово Божие для них, как для глухого пение, и как бы к другим, а не к ним слово го­ворится. Мертвая вера тогда в человеке оживляет­ся, когда в нем оживляется Божие Слово, и начнет человек в себе мыслить, что и ему Бог в Писании Своем говорит и повелевает, как и прочим людям, и по слову Его святому начнет нравы свои исправлять, а о прежней жизни неисправной с истинным сожалением и со­крушением сердца будет каяться. Ибо всегда истинной и живой вере предшествует истин­ное покаяние и обращение от греха к Богу. Без такого покаяния и обращения веры истинной не может быть. Почему и сказано Спасителем: «Покайтесь и веруйте в Евангелие» (Мк.1:15). Видишь, что вначале полагается покая­ние, а потом вера. Истинное покаяние, кото­рое заключается в том, чтобы возненавидеть свою прежнюю греховную жизнь и истинно о ней сокрушаться и сожалеть, очищает сердце и приготавливает его к восприятию веры во Христа, в Евангелии проповедуемого, Кото­рого кающееся сердце как своего Искупителя принимает и Его благодатью утешается. Спасайся.

 

Письмо 13 (Изъяснения о покая­нии и сожалении истинном)

 

Хочешь ты лучшего изъяснения о покая­нии и сожалении истинном. Верное и доброе желание. Ибо в истинном покаянии и сожа­лении вся христианская жизнь состоит. Жизнь истинного христианина, как видим из псалмов и прочих святых книг, не иное что есть, и должно быть, как всегдашнее покая­ние до кончины его. Видел ли ты, что делает сын, когда отца своего, родившего и воспитавшего его, ослу­шанием и грубыми поступками оскорбит? Ругает себя, плачет и сердцем сокрушается, и судит себя достойным наказания отца, пото­му только, что отца своего прогневал и ос­корбил. Этот пример учит нас каяться и со­жалеть, что грехами Бога прогневляем и ос­корбляем. Если сын по плоти, отца своего прогневав, жалеет, тоскует и ругает себя, то тем более христианам должно жалеть, сокру­шаться, тосковать и ругать себя, и достойны­ми наказания признавать, когда прогневают Бога, Небесного Отца, Который есть едина любовь, благостыня и святость. Тяжко отца-человека, от которого мы родились, прогне­вать, но несравненно тяжелее Бога, Творца и Промыслителя, прогневать. Рассуди только, что Бог нам сделал и дела­ет. Он нас и родителей наших создал, и создал нас не скотами, птицами и прочими живот­ными, но разумными людьми. Не Его ли солнце, месяц и звезды, которые светят нам? Не Его ли облака, которые, как мехи, воду по всей вселенной разносят и изливают на нас и на нивы наши? Не Его ли воздух, который со­храняет дыхание и жизнь нашу? Огонь, кото­рый согревает нас и пищу нашу варит, Его есть. Вода, которая поит нас и скотов наших, хлеб, которым питаемся, одежда, которой одеваемся и согреваемся, Его есть. Дома на­ши, в которых живем и упокоеваемся, Его есть. Словом, в благодеяниях Божиих заклю­чены мы так, что и минуты без них не можем пробыть. Помысли сатанинскую лютость и неукро­тимую вражду против нас: он с нами непре­станно воюет, подкладывает сети, копает ров, и «ходит, как рыкающий лев, ища, кого погло­тить» (1 Петр 5:8). Бог нас хранит, не допуска­ет ему нас погубить, и что удивительнее, чело­век грешит, но Бог его хранит; человек отдает себя врагу, но Бог ему не дозволяет его взять и в погибель свести; человек от Бога отступает, но Бог его еще не оставляет; человек Бога прогневляет, но Бог еще милости Своей от него не отнимает, иначе в одну минуту погиб бы человек, если бы отнял Бог Свою всемогу­щую руку от него, хранящую его. Ибо сатана того и ждет, чтобы человека оставленным увидеть и тогда погубить. Смотри на благость Божию, которая и врагам благотворит; смот­ри и на лютость дьявольскую, и берегись. Если еще и то великое Его дело рассудим, что Он ради нас, падших и отступивших от Него, Единородного «Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас» (Рим 8:32), дабы мы спаслись, — что познаем из этого, если не го­рячую к нам любовь Его? — Об этом Сам Еди­нородный Сын Его возглашает и эту Его лю­бовь в удивление представляет нам, говоря: «Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин 3:16). Видишь благость Божию и любовь к нам, но рассмотри и человека-грешника, кото­рый бесстрашно закон Божий нарушает, — его неблагодарность, грубость, невежество и бесстыдство. Должно было человеку непре­станно, и как сказать, чаще Бога благода­рить, нежели дышать, но он неблагодарным к Нему является. Должно было человеку всегда и везде Бога поминать с любовью, но он забы­вает Его и благодеяния Его. Должно было с высоким и наибольшим благоговением вез­де и всегда Бога почитать, как вездесущего, и сохраняющего, и благодетельствующего, но он преступлением закона Его бесчестит Его, как апостол говорит грешнику: «Преступлени­ем закона бесчестишь Бога» (Рим 2:23). Бесчес­тит Создателя, Промыслителя, Хранителя, Благодетеля своего высочайшего, бесчестит Того (о, долготерпение Божие! о, слепота че­ловеческая!), — Того бесчестит, Которого Ан­гелы и Архангелы со страхом, благоговением и любовью непрестанно почитают, воспевают и поклоняются. Грешник недостоин жить на земле, потому что грешник, но Бог жизнь его хранит, и не только хранит, но и благодетельствует ему. Но грешник этого не чувствует и благодетеля своего презирает. Не перестает Бог благотво­рить грешнику, но не перестает и грешник благотворителя раздражать. Неизреченна благость Божия, несказанно и невежество, и неистовство грешника. По отношению к Богу грешник поступает так, как тот человек, кото­рый питателя, и хранителя, и защитника сво­его поносит и ругает. Не видит этого грешник, ибо ослеплен грехом, но, когда откроются его очи внутренние, тогда увидит и познает это за истину. Тогда, когда в вышеописанное рассужде­ние войдет человек, то родится в нем истинное сокрушение, сожаление и стыд. Тогда призна­ет себя достойным всякого наказания, тогда будет себя достойно ругать, на себя негодовать, гневаться, искать источника слез, и более всей твари себя понижать, и признает себя недо­стойным хлеба и малейшего Божия благодея­ния. И это есть «печаль ради Бога», которая «произ­водит неизменное покаяние ко спасению» (2 Кор.7:10). Имеющий такую печаль лучше восхочет умереть, нежели согрешить, и такую печаль как себе, так и тебе иметь от сердца желаю. Спасайся.

 

Письмо 14 (О недостойности грешника жить на земле)

 

Видно, что ты не понял вполне, что греш­ник недостоин жить на земле. Я для тебя еще следующее изъяснение прилагаю об этом. Знаешь ты, что бесчестие земного царя смертной казнью наказывается, и обесчес­тивший по законам предается смерти, если царь по единой своей милости его не простит. Рассуди же, что царь земной пред Божиим ве­личеством? — Как ничто, поскольку человек смертный, как и прочие люди. Теперь возьми в рассуждение грех, которым грешник Бога оскорбляет и бесчестит. Если царю земному досадивший человек повинен смерти, на­сколько более достоин смерти, не только вре­менной, но и вечной, грешник, который Богу бесконечному досаждает, и, что горше того, не перестает досаждать нераскаянной жиз­нью. В тот самый час достоин умереть и по­гибнуть грешник, в который согрешит против совести, а особенно, когда грехи ко грехам прилагает, но благость Божия еще милует его, еще не казнит его Бог человеколюбивый, не казнит достойного казни. Такая благость на покаяние грешника ведет (Рим 2:4). Видишь, что грешник недостоин жить, и благость Божия есть, что всякий грешник еще не погиб. Если же жизни недостоин, но смер­ти повинен всякий грешник, то достоин ли, чтобы на него сияло солнце, луна и звезды? Достоин ли, чтобы питался и прочими блага­ми Божиими утешался? Воистину недостоин. Но благость Божия и недостойного удостаи­вает, «ибо Он повелевает солнцу Своему восхо­дить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных». (Мф.5:45). Из этого учись познавать, что «никто не благ, как только один Бог» (Мф.19:17). Ибо кто из людей так добр, кроток и долготерпелив, чтобы так вра­гам своим благодетельствовать? Скоро челове­ческая кротость изменяется. Такого благого, кроткого, долготерпеливого и человеколюби­вого Бога оскорбляет человек, когда согреша­ет и нарушает Его святой закон. Видишь, что если бы даже муки вечной и вечной жизни не было, нам все равно должно было бы скорбеть, тосковать, негодовать, гне­ваться на себя, плакать и рыдать, что Бога на­шего, столь благого и человеколюбивого на­шего Отца, грехами нашими прогневляем. Ибо Бог Сам по Себе любви и высочайшего почитания достоин. Если доброго человека, от которого и благодеяния не видим, любим и почитаем только за то, что добр, и крайне бере­жемся, чтобы не оскорбить его, то насколько бо­лее Бога, нашего Создателя, Промыслителя, Хранителя, Питателя, Защитника, Помощника, и, да вкратце скажу, высочайшего Благодетеля и человеколюбивого Отца, любить и почитать должны, — насколько можем в немощной пло­ти, — и крайне беречься Его оскорбить, как единственно благого. Поверь, возлюбленный, что лучше чело­век изберет умереть, нежели Бога грехом ос­корбить, когда войдет в правильное о Боге рассуждение, ибо благость Его столь велика, сколь велик Он Сам, и столько Его благодея­ний нам оказано, сколько тварей созданных и сколько дел Его преславных, нас ради Им со­творенных, и сколько дней, часов и минут от рождения нашего прошло. Ибо без Него и благ Его и минуты жить не можем. «Ибо мы Им живем и движемся и существуем» (Деян.17:28). Видишь, что грешник недостоин жить, а то, что живет, — благости Божией приписать должно, которая его на покаяние ведет (Рим 2:4). Если жить недостоин, то тем более бла­годеяний Божиих недостоин. Ибо большая благость Божия — не только жить грешнику дать, но и благами его, недостойного жизни, снабжать. Как? — Рассмотри из следующего примера. Если бы царь врагу своему не только жизнь даровал, но и благодеяниями своими его награждал, не всякий ли удивился бы такому делу? Воистину все бы тому удивлялись. Так Бог творит, Который не только не казнит смертью беззаконников, достойных смерти, но и блага Свои им подает, ожидая их обраще­ния и покаяния, как выше сказано. Отсюда познаем, сколь благ Бог наш, благости и че­ловеколюбию Которого себя и тебя поручаю. Спасайся.

 

Письмо 15 (О печали ради Бога)

 

Поскольку «печаль ради Бога производит неиз­менное покаяние ко спасению» (2Кор.7:10), по апо­стольскому учению, то в ней нужно нам всегда поучаться и иметь ее, дабы принести Господу на­шему жертву живую — дух сокрушенный. По­этому и я еще раз о том же пишу тебе, чтобы вко­ренилась она в сердцах наших, что особенно от рассмотрения Божиих свойств почерпается. 1) Из Святого Писания видим, что Бог наш так велик, что весь свет и все народы пред Ним как ничто. Если же все люди и весь свет как ничто пред Ним, то насколько более — один человек. Но эта бедная тварь, малая горсть земли, прах и пепел, такого великого Бога, когда грешит, раздражает. Кто дерзнет земного царя раздражать? Бога, царя небес и земли, непостижимого в величестве, человек смертный не боится раздражать. 2) Бога нашего слава так страшна, что Его все Ангелы боятся и трепещут, повеления Его с радостью и с усердием исполняют, поклоня­ются Ему, и трисвятую песнь поют Ему: «Свят, свят, свят Господь Саваоф, полны небеса и зем­ля славы Его» (Ис.6:3). Человек, земля и пепел, не трепещет пред славой Его, но не престает раздражать Его! 3) Бог наш везде и на всяком месте есть, поэтому, когда человек грешит, то пред Богом грешит, а так не воздает Ему должного почи­тания. Кто дерзнет пред царем земным бес­чинствовать? Разве что безумный. Ибо бесчи­нием бесчестие и досаждение царскому лицу делается. Человек согрешающий не стыдится и не ужасается пред Божиим присутствием бесчинствовать и так бесчестие и досаждение Ему оказывает. О, когда бы показалась хотя бы немного человеку Божия слава, непремен­но бы пал бездыханным, как апостолы, услы­шавшие только Божий глас, пали ниц и силь­но испугались (Мф.17:6). Но ослепленный не понимает этого. 4) Бог наш истинен, так что, когда обеща­ет что-либо, непременно будет то, и чем гро­зит нам, непременно то сбудется. Обещает вечную жизнь и грозит вечной мукой, но грешник этому не верит, ибо не кается истин­но, без чего и муки избежать и вечную жизнь получить невозможно. Ибо только истинно кающиеся спасаются, а некающиеся погиба­ют. Не кается же, потому что от грехов отстать не хочет. О, если бы он истинно, действительно и живо уверился в вечной муке и вечной жиз­ни, — в непрестанном бы сокрушении и печа­ли был, избегая всякого греха, и всячески ста­рался бы и воздыхал и молился Богу, дабы му­ки избежать и вечную жизнь получить, — что на истинно кающихся примечается. Но, к своему бедствию, не верит и так Бога истин­ного лживым делает. «Не верующий Богу пред­ставляет Его лживым» (1 Ин 5:10). Также, когда слышит в Святом Писании, что Бог, будучи праведен, воздаст всем по де­лам их, — благо творящим добро, а зло творя­щим зло, — не внимает и не верит тому. Ибо, если бы верил, непременно бы уклонялся от всякого зла и старался бы творить всякое доб­ро, надеясь от Бога обещанное добро полу­чить и от зла избавиться. Если же человек ему что обещает, то верует тому, потому что видит то, что он обещает, и боится того, чем грозит, ибо перед глазами его предстоит. Бог обещает и грозит, но он не верит, потому что не видит того, что обещает и чем угрожает, и так хулит Бога. Поэтому неверие тяжкая есть хула на Бога и корень всякого зла. 5) Бог наш есть высочайший Благодетель, создал нас, питает, одевает, сохраняет нас, солнцу повелевает на нас сиять и дожди посы­лает, дома и покой нам и прочие блага Свои подает, — и не любим Его, а раздражаем и сильно огорчаем Его. Человека-благодетеля, который не своим, но Божиим добром благо­творит нам (ибо все добро — Божие), любим и благодарим, но Бога благодетеля, Который своим добром всегда и каждую минуту снаб­жает нас, так что без добра Его и минуты про­жить не можем, — не любим и не благодарим, но, наоборот, оскорбляем и прогневляем. Та­кова наша к Богу неблагодарность! 6)  Святое Писание, как благоприятное послание, через пророков и апостолов послал нам, в котором волю Свою святую открывает нам, и, как светильник, нам, во тьме неведе­ния пребывающим, постановил, и, как врачебницу, ради исцеления немощей наших по­дал, и, как хлеб духовный, питающий души наши, и как источник живой, прохлаждаю­щий нас, даровал нам, — но все это презира­ем, и слова Его, и Его Самого не любим, но, наоборот, раздражаем. 7) Единородного Сына Своего ради нас в мир послал, чтобы благодатью Его спасались, что является верхом всех благодеяний, но мы, как посланного Сына, так и пославшего Отца не любим, не благодарим Его за такое великое дело Его. Какая большая может быть неблаго­дарность? Поэтому само небо и земля, все святые Ангелы и избранные Его вознегодуют на нас за такую нашу неблагодарность, если не обратимся к Нему с чистым покаянием, сожалением и сокрушением сердца. 8) Бог весьма желает и алчет и жаждет на­шего спасения, так что и «Сына Своего» Едино­родного ради нашего спасения «не пощадил, но предал Его за всех нас» (Рим 8:32). Но мы нерас­каянной нашей жизнью Его спасительной во­ле противимся и так весьма Его оскорбляем. Такая наша слепота, развращение, злость и такая тьма и ожесточение объяли сердца на­ши! Что Бог мог сделать более для нас, если и Сына Своего ради нас не пощадил? Но мы всей этой Его благодатью пренебрегаем. Так нас сатана уязвил! Так помрачил тьмой своей! Так ожесточил злобой своей! Рассматривай эти пункты, особенно в уе­динении и в ночное время, и с помощью Божией породится в тебе дух печали ради Бога, сокрушения и умиления. Спасайся.

 

Письмо 16 (О том, что тот хрис­тианин, который во зле живет, не верит Слову Божию)

 

В том ли ты сомневаешься, что тот хрис­тианин, который во зле живет, не верит Слову Божию? Отвечаю тебе: воистину так и есть, воистину нет надлежащей в нем веры. Примечай и рассмотри следующее: 1) Кто дерзнет пред царем бесчинство­вать, если видит его пред собой? Тем более дерзнул ли бы христианин грешить и закон Божий нарушать, когда бы точно верил, что Бог с ним есть, Который, как Слово Божие учит, на всяком месте есть и все видит, даже самое тайное помышление, начинание, наме­рение, а не только явное дело. Не всегда ли трепетал бы и от всякого зла уклонялся, из-за присутствия Божия, чтобы присутствующего Бога не прогневать? Но, ослепленный, не ви­дит того, не помышляет. Пред царем земным, человеком, трепещет; пред Богом ли, Царем Небесным и страшным, Который и самим ца­рям страшен, не будет трепетать, если верою видит Его пред собой? 2) Сам ты знаешь, как приготовляется че­ловек, вызываемый на суд человеческий, где много может хитрость, красноречие, золото, серебро и предстательство, — обдумывает, как бы не посрамиться и временной казни не подпасть. К суду ли Христову, где Судья — Бог, Который всякое наше дело, слово и по­мышление знает, и судит по делам, а не по ли­цам, и никакого извинения и предстательства и даров не приемлет, не старался ли бы приго­товляться покаянием, сокрушением сердца, удалением от всякого зла, воздыханием и усердной молитвой, что одно только Сего Су­дию умилостивляет, если бы истинно и дейст­вительно верил тому? Тем более, что Суд сей Страшный неожиданно настанет, как Слово Божие учит. Боится человеческого суда, от которого и виноватые часто правыми отходят и который только временной предает казни, — не будет ли трепетать Божия суда, от которого виноватые виноватыми отходят и вечной предаются каз­ни? Невозможно сие, если верит. 3) Временной казни и смерти боится чело­век и избегает таких дел, которые по граждан­ским законам смертной казни подлежат, ибо видит казнь на прочих. Вечной ли казни, му­ки, огня, и прочего горчайшего страдания ад­ского, в котором грешники без конца будут мучиться, не ужасался бы, если бы точно ве­рил Слову Божию, которое о том возвещает, и от всякого греха, который к вечному мучению приводит, не уклонялся ли, не плакал бы, не творил бы истинного покаяния, чтобы того мучения избегнуть? Временной смерти боит­ся; вечной ли не будет бояться, если верит? Не может такого быть. 4) Христос Господь говорит: «Если вы буде­те прощать людям согрешения их, то простит и вам Отец ваш Небесный, а если не будете про­щать людям согрешения их, то и Отец ваш не простит вам согрешений ваших» (Мф.6:14-15). Если верит христианин сказавшему эти сло­ва, Христу, как всякому христианину должно верить, то почему же на ближнего, оскорбив­шего его, злобится? Почему или словом, или делом мстит? Почему не прощает от сердца, чтобы и его самого простил Господь? Слово Христово истинно и не преходяще: прощающе­му простится, и непрощающему не простится. А если не простится, что оттуда следует? Не иное что, как только то, что за все грехи, делом, словом и помышлением соделанные, будет страдать во огне вечном и правде Божией пла­тить. 5) Также, если христианин верит, что по­дающему нищим и бедным ради имени Хрис­това «воздастся в воскресение праведных» (Лк 14:14), почему не делает милости им, особен­но, когда сие Христос Себе вменяет (Мф.25:40, 45)? 6) Также, если верит христианин, что бу­дет вечная жизнь, блаженство и слава вечная благочестиво живущим во Христе, то почему того усердно не ищет? Почему славы, чести и богатства в мире этом ищет? Почему мир этот за отечество имеет? Как люди стараются, сколько трудов полагают, чтобы богатство со­брать! В какие подвиги вдаются воины, чтобы чин временный заслужить! Сколько работают и потеют земледельцы, чтобы плоды собрать! Какая тому причина? — Причина в том, что видят, ради чего трудятся, и надеются полу­чить то, ради чего трудятся. Знание будущего и желаемого ими добра предшествует надеж­де, а надежда поощряет их ко всякому труду, чтобы получить то, что знают и надеются по­лучить, хотя часто и обманывает их такая на­дежда. Ибо не все человек получает, чего ищет. Смотри, что сыны века сего делают, при­мечай, как сокровищ своих желаемых ищут. Ничто им не тяжко. Всякую неудобность, беду и скорбь приключающуюся преодолевают, взирая на желаемое свое сокровище. Христианин, когда точно уверится в веч­ной жизни и несказанной славе небесной, не оставит ли все сокровища мира сего, всю ми­ра сего славу, честь, богатство, плотоугодие и к тому единому сокровищу не будет ли стре­миться? Не понесет ли трудов и подвигов, чтобы вечную жизнь и славу получить? Не пойдет ли тесным и прискорбным путем, что­бы вечной жизни и славы достичь, куда толь­ко тесным путем доходят и многими скорбями (Мф.7:14; Деян.14:22; 2 Тим 3:12 и на прочих местах)? Временное сокровище так усердно ищет человек, которое вскоре оставит, — ищет, потому что видит его. Вечного ли со­кровища, словом несказанного и умом непо­стижимого, которое, если отыскать, то никог­да не потеряется, — не будет ли усердно и прилежно искать, и все терпеть, чтобы того не лишиться, когда верою увидит его? Быть тому невозможно. Поверь, возлюбленный, что человек весь век страдать захотел бы, если бы нужда была, только бы вечного блаженства не лишиться, если бы хоть частицу его увидел. Так оно ве­лико, так красиво, так сладко! Оно различно от Духа Святого в Писании Святом описывает­ся и в пользу и утешение наше представляется нам, дабы мы усердно его искали и благодатью Его получили. Итак, кто Слову Божию верит и в нем открытое то блаженство оком веры видит, тот непременно, все мирское сокрови­ще оставив, того единого усердно ищет. 7) Если бы кто тебя от временного бедст­вия и смерти избавил, и избавил бы не чем иным, как своим бедствием и страданием до­бровольным, скажи, пожалуйста, как бы ты его любил, почитал, имя его, как благодетеля своего, везде с любовью и почтением поминал? Не все ли бы ты делал, что он хочет? Бесспорна эта истина. Если же веруешь, что Христос Сын Божий от бедствия и смерти, не временной, но вечной избавил, и избавил не серебром или зо­лотом или иною какой тленной вещью, но страданием, Кровью и смертью Своей, и от­ворил тебе небесное вечное царствие, то как не будешь Его, столь высокого и великого Благодетеля, любить, почитать, благодарить от всего сердца и во всем Ему угождать? Как не будешь усердно и с любовью Ему послуша­ние оказывать? Малого благодетеля-челове­ка, которому ты чем-то временным обязан, любишь и высоко почитаешь; как же не бу­дешь Того, Которому навечно ты обязан, лю­бить и почитать? Но где любовь, где почитание, где благо­дарность ко Христу у грешника? Разве что на словах. Это не почитание и не любовь, но ли­цемерие. Многие христиане устами говорят: почитаем Тебя, Христе, поклоняемся, поем и славим, — но делами иное показывают. Устами почитают, поют и славят, но беззаконными делами бесчестят. Многие христиане не жале­ют на приданное дочерям, на богатые столы, дома, коней, кареты, псовую охоту и прочую суету много средств расходовать, но ради име­ни Христова или ничего или копейку подают. Ради временного благодетеля-человека все творят, всякое послушание, всякое угождение оказывают люди; а ради Христа, вечного Бла­годетеля, и того делать не хотят, что ради че­ловека-благодетеля делают. Где же почитание, любовь и благодарность к Благодетелю? А без почитания и любви истинной, где вера, кото­рую апостол велит нам от дел показывать: «По­кажи мне веру твою от дел твоих» (Иак.2:18)? Из этих приведенных рассуждений ви­дишь, что вера есть корень благочестия и ис­точник, от которого, как ручьи, добрые дела проистекают: от веры страх Божий, презре­ние мира, умерщвление плоти со страстями и похотями, отречение от самого себя, то есть гнева, злобы, ненависти, похоти, сребролю­бия и прочих недугов; любовь к Богу и ближ­нему, воздыхание и желание блаженной веч­ности, и прочее. А из этого разумей, что тот христианин не имеет веры, который или во зле живет, или к миру, то есть к чести, славе, богатству и плотоугодию мирскому пристрас­тился. Словом, не верит тот Слову Божию, который не старается по правилу Слова Божия жизнь свою исправлять. Как не будешь стараться делать то, что по­велевается в Писании, если точно веруешь, что Бог, Создатель и Господь твой, тебе это повеле­вает? Царя земного, и даже низшую власть слушаешь и исполняешь их повеления, — Бо­га ли, Царя Небесного, не будешь слушать и заповедей Его исполнять? Царю земному, че­ловеку, который часто и не стоит в истине, как человек, веришь, если что обещает, и ради того служишь ему, и боишься, если чем грозит, — Богу ли, истинному и неложному, не бу­дешь веровать, и на то ли не надеяться и не ожидать, что обещает, и не будешь ли бояться того, чем грозит, когда точно поверишь слову Его святому? Видишь, что должно прежде поверить слову без сомнения, что оно есть Божие Сло­во, и есть истинно и неложно; и что оно, как всякому, так тебе и мне сказано от Бога; и что повелевает, как всякому, так тебе и мне пове­левает; и что обещает, как всякому, так тебе и мне обещает; и чем грозит, тем всякому, мне и тебе и другому грозит. Ибо Бог на лица не смотрит, но всякому слово Свое объявил. Рас­суждай об этом. Спасайся.

 

Письмо 17 (Знаки ис­тинного покаяния)

 

По желанию твоему отвечаю и знаки ис­тинного покаяния описываю, которые при­мечаются из Святого Писания и церковной истории, и в нынешних людях, истинно каю­щихся, и в книгах святых отцов и церковных учителей изъясняются. Ты примечай и рас­суждай о себе, имеются ли они в сердце тво­ем. Ибо без истинного покаяния Евангелие и Христос, во Евангелии проповедуемый, ни­какой нам не дадут пользы. Пластырь к ране прилагается, и лекарь к больному, признаю­щему немощь свою, приходит. Так и утешение евангельское сердцу сокрушенному подается. 1) Изменение сердца к лучшему и исправле­ние греховной жизни. Ибо истинно кающийся как от прежних отстает грехов, и ненавидит их, и гнушается ими, так и от других бережется. 2) «Плоть распинает со страстями и похотями» (Галл.5:24), то есть славу, честь, плотоугодие мира сего за ничто имеет. Страсти свои: гнев, злопамятство, похоть, ненависть, зависть, сре­бролюбие, и прочее — усмиряет и укрощает. 3) Пищу, питье, одежду, и прочие вещи и средства для поддержания жизни — ради нужды употребляет, а не ради угождения пло­ти. То есть одежды требует только ради при­крытия и согревания, а не ради красоты; пи­щу и питье употребляет ради подкрепления немощи плотской, а не ради услаждения. Ему все равно, в каком доме жить, в богатом или в убогом, только чтобы покой был. 4) Поминая прежнее свое беззаконное жи­тие, ужасается Божия суда, так как тем не что иное заслужил, как осуждение и ад, и усердно молится и припадает пред Богом милосердным, дабы помиловал его, но приводя на память при­меры согрешивших и покаянием получивших милость у Господа, и сам тоже надеется на ми­лость Божию, и так надеждой милости утеша­ется. И подобный удар страха и ужаса бывает человеку в самом начале покаяния его, так что и к отчаянию его преклоняет. Поэтому та­ковому грешнику кающемуся нужно прочи­тывать и памятовать утешительные Писания места и примеры покаявшихся грешников и милость получивших, дабы не впал в пагубу всеконечного отчаяния. 5) Рассуждая о величестве Божием и своей подлости, ибо Бога, Создателя, Искупителя и высочайшего Благодетеля своего, Которого должен любить и почитать, раздражал и прогневлял, и Того, Которого Ангелы и все свя­тые со страхом воспевают и хвалят, он, земля и пепел, не боялся, и Того, Которому обязан тем, что живет, и движется и есть, и бытие свое, душу и тело и весь состав свой от Него имеет, и Божие есть все, чем питается, напаи­вается, одевается и прочими благами снабжа­ется, — такого Благодетеля не любил, но все­гда оскорблял, и к Нему неблагодарен был, и Его величеству не отдавал достойного почте­ния, какового Создатель от создания требует. Об этом, говорю, и прочем рассуждая, ругает себя, гневается сам на себя, укоряет самого се­бя, печалится и сокрушается сердцем, а часто и плачет и рыдает, и желает, чтобы того не бы­ло, что грешил, но уже, что было, того не воз­вратить. И такая печаль от любви происходит, и это есть истинная, христианская печаль — печа­литься не ради пагубы своей, но ради того, что Бога, Создателя и Искупителя своего про­гневал. Такую печаль имеющий будет печа­литься, хотя бы и муки и царствия небесного не было. Ему вместо муки то одно есть, что он Бога, Который есть едина благость, любовь, правда, святость, милосердие и бесконечное добро, оскорбил и прогневал. Такая печаль — это жертва, Богу благоприятная. Так печалил­ся апостол Петр, который от страха отрекся от любимого Иисуса Христа, «и выйдя вон, плакал горько» (Мф.26:75). И эта печаль вселяется в ка­ющееся сердце от размышления о Божиих бла­годеяниях, грешником презренных, и не скоро после обращения, но после немалого времени, но ее всем христианам должно иметь. 6) Истинно кающийся сам себя уничижает как пред Богом, так и пред людьми, рассуждая, что в себе ничего не находит, кроме грехов, растления и немощи. Душу имеет, но помра­ченную грехами, и тело, но растленное теми же грехами, и думает о себе как о городе или доме, опустошенном и разграбленном разбойника­ми, или как о путнике, попавшемся «разбойни­кам, которые сняли с него одежду, изранили его и ушли, оставив его едва живым» (Лк 10:30). Поэтому признает от сердца свое недостоин­ство и, подражая блудному сыну, исповедует­ся пред Небесным Отцом, говоря: «Отче! я со­грешил против неба и пред тобою и уже недо­стоин называться сыном твоим; прими меня в число наемников твоих» (Лк 15:18-19). И утеша­ется милостью благоутробного Небесного От­ца, которая открыта для всех кающихся, и для него, как одного из всех. 7) Рассуждая о своем недостоинстве, при­знает себя недостойным пищи, питья, одежды, света, и прочих благ, от Бога людям данных, ибо Подателя и Источника благ прогневлял и раздражал, и Тому, Которому должен был бла­годарным быть за благодеяния, неблагодарен был, и так себя недостойным сотворил, но еще и судит себя достойным всякого наказа­ния, не только временного, но и вечного, по­скольку вечного и бесконечного Бога раздра­жал. Однако утешается Божией благодатью, во Христе Иисусе обещанной. Это есть ис­тинное смирение, которое Божию благодать к себе привлекает. Ибо «смиренным Бог дает бла­годать» (Иак.4:6). И «сердце сокрушенно и сми­ренно Бог не уничижит» (Пс.50:19). 8) Прошедшее время, как во грехах и без­закониях прожитое, оплакивает, и желал бы возвратить его, но, что уже прошло, того не возвратить. 9) Обиду всякую, нанесенную себе, прощает и, видя ближнего согрешающим, не осуждает, но соболезнует ему, поминая, что и сам в та­ком же бедствии был. 10) Ум и сердце свое от времени и мирских вещей отвращает и обращает к вечности и блаженной, и неблагополучной, и усердно старается и молится, чтобы блаженную полу­чить, а от неблагополучной избавиться, и прочее. Это знаки истинного покаяния, кото­рого, как себе, так и тебе усердно желаю. Спасайся.

 

Письмо 18 (О необходимости исцеляться от греховных язв)

 

Достойно ты спрашиваешь, как отпуще­ния грехам и исцеления язвам душевным ис­кать, ибо надобно прежде знать источник, от которого эта целительная, животворящая и прохлаждающая нас вода проистекает, и тогда из него черпать с верой подобает, чтобы про­хладить души наши, грехами и страхом суда Божия сокрушенные. Я тебе на это отвечаю из святого Божия Слова. Сыны Израилевы, исшедшие из Егип­та и пустыню проходящие, когда угрызаемы были змеями, взирали на змею, вознесенную Моисеем по повелению Божию, и так от язв смертоносных змеиных исцелялись (Числ.21:9). Так нам, угрызаемым змием адским, змием древним, дьяволом, который прароди­телей наших в раю уязвил, должно взирать ве­рой на Христа Сына Божия, ради наших грехов на древо вознесенного, и у Него с умилением и сокрушением сердца просить исцеления от язв греховных. Без Него исцеления нам не бывает. Ибо Он «Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира» (Ин 1:29). И вознесение той змеи знаменует вознесение Сына Божия на Крест, как Сам Христос это истолковал: «Как Моисей вознес змию в пустыне, так должно вознесену быть Сыну Человеческому, дабы вся­кий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин 3:14-15). Итак, согрешившему должно взирать на Христа распятого, и к Сидящему ныне одес­ную Бога очи сердечные возводить, и так яз­вам греховным исцеления просить с верою. Спасайся.

 

Письмо 19 (Вся­кому греху отпущение бывает, когда чело­век, оставив грехи, с сокрушением сердца ка­ется)

 

Правильно ты и о том вопрошаешь, вся­кому ли греху отпущение бывает, когда чело­век, оставив грехи, с сокрушением сердца ка­ется. Ибо одна из козней дьявольских та, что он обратившегося грешника и кающегося ча­сто злыми помыслами отчаяния смущает, и так хочет его в отчаяние о милосердии Божием и отпущении грехов ввергнуть, представ­ляя ему Божие правосудие и говоря в помыс­лах: столько и столько зла ты сделал, Бог пра­веден, Он всем воздает по делам, Он воздаст и тебе по делам твоим злым. Чего ж тебе более ожидать, как суда Божия и осуждения? Пере­стань веровать, и прочее. Поэтому отвечаю тебе из Святого Писа­ния, которое всякому греху отпущение и вся­кому грешнику, истинно кающемуся, проще­ние и милость Божию обещает. Ты внимай следующим (словам). Святой апостол Иоанн говорит: «Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очи­щает нас от всякого греха» (1 Ин 1:7). Приме­чай, что Кровь Христова очищает грешника от всякого греха. Апостол Павел говорит: «Хри­стос Иисус пришел в мир спасти грешников» (1 Тим 1:15). И Сам Христос говорит: «Я пришел призвать не праведников, но грешников к пока­янию» (Мф.9:13). Видишь, что нет различия между грешни­ками, но всех призвать на покаяние, всех спа­сти пришел Христос. Не сказано, что таких-то и таких грешников призвать на покаяние и спасти пришел Христос, но всяких грешни­ков, какие бы они ни были. Еще Христос го­ворит: «Сын человеческий пришел взыскать и спасти погибшее» (Лк 19:10). Видишь, что не сказано, что пришел того и того погибшего спасти, но всякого погибшего, кто бы он ни был. Поскольку как все согрешили, так все и погибли, и поэтому Христос пришел всех по­гибших взыскать и спасти, которые покаются и примут Его за своего Спасителя. Апостол Павел говорит: «Христос за всех умер» (2 Кор.5:15). Видишь, что нет различия и здесь, но за всех и всякого грешника, какой бы он ни был, умер Христос. Поэтому всякий грешник, если истинно покается, спасается смертью Христовой. Истинно то, что тяжко согрешает человек, когда, крещением святым омытый, уклоняет­ся на путь нечестия и бесстрашно разоряет Бо­жий закон. Ибо так он нарушает свои обеты, которые дал Богу и Создателю своему, отстает от Бога и пристает опять к сатане, от которого и дел его злых тогда отрекся; погубляет всю ту благодать, которой от Бога тогда сподобился, опять делается сыном тьмы, несмотря на то, что благодатью сделался было сыном света, и вместо наследия вечной жизни повинен бы­вает вечной муке. С ним «случается по верной пословице: пес возвращается на свою блевоти­ну, и вымытая свинья идет валяться в грязи» (2 Петр 2:22). Но когда тот же грешник опять к Богу об­ращается с истинным покаянием, тогда Бог с милостью Своей к нему обращается, и прини­мает его, как блудного сына, и подает ему одежду оправдания, которую на крещении принял было и потерял нерадением, и делает его опять участником святой Своей семьи, то есть верных Своих. Тогда ему святое креще­ние снова полезно бывает, которое ему, пока в грехах жил, бесполезно было. Ибо обеты, ко­торые он не сохранил, вновь возобновил, и, признав свою виновность, просит у Бога ми­лости, и обещает исправно и по-христиански жить и Богу служить, потому и Бог, будучи милостивым, опять в Свою милость его при­нимает. Святой апостол Иоанн к верным и святым крещением омытым, пишет: «Если бы кто согре­шил, то мы имеем ходатая пред Отцем, Иисуса Христа, праведника; Он есть умилостивление за грехи наши, и не только за наши, но и за гре­хи всего мира» (1 Ин 2:1-2). Видишь, что не ска­зано «легко согрешил», но подразумевается «как бы кто ни согрешил», и ходатайство Христово согрешившему обещается, ради ко­торого согрешивший от греха очищается. Ибо если Господь нам друг другу повелевает про­щать согрешения каждый день, не только «до семи раз, но до седмижды семидесяти раз» (Мф.18:22), нам, говорю, которые жестокосердны, немилостивы, то насколько более Сам Бог, естеством благой и милостивый, учинит сие. Не сократились щедроты Его, и каково ве­личество Его, такова и милость Его. Великий грех великой и милости Божией требует. «Поми­луй мя, Боже, по велицей милости Твоей», — мо­лится Давид (Пс.50:3). Многие и тяжкие гре­хи множества и щедрот Божиих требуют, как тот же Давид просит: «По множеству щедрот Твоих очисти беззаконие мое». Поэтому тому, кто совершил великий грех, — к великому Божию милосердию прибегать должно; и тому, кто содеял множество грехов — ко множеству щедрот Божиих. Итак, «когда умножился грех, стала преизобиловать благодать» (Рим 5:20). Ибо Бог, будучи милосердным, «хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины» (1 Тим 2:4), и всех и всякого грешника призы­вает к покаянию, чтобы все, покаявшись, спаслись, как из всего Писания видно. Как же не примет всякого грешника, какой бы ни был, и как всякого греха не отпустит кающе­муся Тот, Который всякого грешника к пока­янию призывает? Ибо Божии слова не тщетны, не праздны и не суетны, но истинны. Что обещает, то не­пременно будет, и чем грозит, то последует нераскаянным и ожесточенным. Ибо на то и Суд Страшный в Писании Своем объявил, чтобы люди каялись и, покаявшись, избежали страшного изречения. Для того геенну и про­чие казни объявил, чтобы покаялись и не впа­ли в геенну. Так и к покаянию всякого греш­ника, малого и великого, призывает, чтобы все покаялись и получили от Него милость. У кого великие и многие грехи, на того, если кается, великую Свою милость и множе­ство щедрот Своих изливает, «ибо у Господа ми­лость, и многое у Него избавление» (Пс.129:6). На это имеем много примеров. Кто был Манассия? — Великий грешник. Петр трижды отрекся от Христа. Давид тяжко согрешил прелюбодеянием и убийством, но все они, по­каявшись, получили у Господа милость. Также читаем и в церковной истории, что многие блудницы,  разбойники и прочие тяжкие грешники покаялись и получили у Господа милость. Кто подражал им в грехах, пусть подражает им и в покаянии, и так получит милость. Ибо на то и примеры эти написаны, чтобы подражали их покаянию и с ними по­милованы были. Бог на лица не смотрит, но всех кающихся равно милует. Итак, не величество, ни множество грехов губит грешника, но нераскаянная жизнь. Со­вершивший многие, великие и тяжкие грехи спасется, если истинно покается, а кто, хотя и меньшие грехи делает, но нераскаянным пре­бывает — погибнет. Ибо Бог судит не согре­шивших, но согрешивших и непокаявшихся, и не смотрит на то, как кто жил, но как ныне живет и кается, и какое усердие, и какое рас­положение сердца имеет. Не смотрит, что де­лал, мыслил и начинал, но смотрит, что дела­ет, мыслит и начинает, то есть требует измене­ния и исправления внутреннего и обновления сердечного. И судит человека не по тому, что делал прежде, но по тому, что (ныне) делает, и в чем кончина его постигнет. Так и правда праведника не помянется, если совратится, и беззакония беззаконника не погубят, если беззакония оставит и чисто­сердечно покается. В чем кончина человека за­станет, с тем и пред судом Божиим явится. По­этому никому, ни малому, ни великому греш­нику не должно отчаиваться и ожесточаться, но должно всякому чистосердечно обратиться к Богу, и просить, и несомненно ожидать от Него милости, и, переменив внутренне состо­яние на лучшее, от чего и внешние дела доб­рыми будут, стоять в том начатом добром де­ле, и против всякого греха подвизаться, и не попускать никакому греху над собой царство­вать, чего истинное обращение и покаяние требует. Рассуждай об этом, и всякое сомнение и уныние, как бесовское дело, стряхнув с себя, кайся и стой в том до конца, и спасешься, че­го, как себе, так и тебе от сердца желаю. Спасайся.

 

Письмо 20 (О перемене внутреннего состояния)

 

Вижу я, что тебе и то не очень понятно, что значит переменить внутреннее состояние. Поэтому я тебе, по силе моей, и это изъясню. Случилось мне в одной книге читать, что некий юноша жил с блудницей, привязавшись к ней скверной любовью. Потом, желая от скверного дела отстать, удалился от нее на время и несколько в удалении промедлил. Но когда почувствовал, что любовь к ней в нем угасла, возвратился домой, и, по случаю встре­тившись с ней, молча мимо прошел, и когда на другой день, встретившись с ней, также ничего не говоря ей, мимо прошел, она ему сказала: «Что ты не узнал меня? Ведь я такая-то». На что он ей отвечал: «Но я не тот». Видишь пере­мену внутреннего состояния в юноше. Не тот сделался, которым прежде был, из прелюбо­дея сделался целомудренным. Надобно и вся­кому грешнику не таким сделаться, каким прежде был, если хочет истинно покаяться. Надобно умереть греху, если хочет жить Богу; не служить миру, если хочет служить Христу. Ибо греху и Богу жить, и миру и Христу слу­жить невозможно. В человеческом сердце кроется злонравие, то есть гордость, ненависть, зависть, гнев, злоба, нечистота, сребролюбие, или любостя­жание, славолюбие, честолюбие и всякое зло, от первородного греха появившееся. Все это делает человека злым и нечистым пред очами Божиими. Все это надобно человеку умерщв­лять и не позволять, чтобы в действие прихо­дило, и как разрастающиеся ветви на дереве отрезает садовник, так человек должен отсе­кать бесчинные и богопротивные их движе­ния, и так с помощью Иисуса, Потребителя греха и всей силы вражьей, очищать сердце свое. А чем тщательнее от вышеперечислен­ных скверн очищать себя будет, тем лучше пе­ремена внутреннего состояния будет. Чем бо­лее очищается источник, тем чище вода будет, чем более моется и отирается тело, тем белее бывает, чем более обрезается дерево от вред­ных отраслей, тем большие и лучшие плоды приносит, так и внутреннее состояние тем лучше бывает, чем усерднее его человек стара­ется переменить на лучшее. Но чтобы человеку переменить себя к луч­шему, надобно, во-первых, познать бедное состояние сердца, подобно тому, как хотяще­му исцелиться от болезни надобно прежде по­знать болезнь. Для познания же сего нужно чтение Слова Божия и прочих христианских книг, которые показывают и открывают бед­ность и окаянство сердечного нашего состоя­ния, и учат, как его исцелять и изменять. Нужно размышление о действиях и движени­ях, от сердца происходящих, которое само по себе не что иное, как смрадный бесчиния и злонравия запах издает. А более всего нужно внутреннее и внешнее искушение, ибо как рвотное лекарство показывает кроющиеся ху­дые соки в желудке и извергает, так искуше­ние показывает, что у кого кроется в сердце. И как чирей, хотя и болит и тяжек всегда, но тогда наилучше познается его болезнь и тя­жесть, когда его что-то коснется или ударит, так и человек, хотя и знает, что кроется у него в сердце, но в нашедшем искушении более и лучше это узнает. Искушение все тайное и со­кровенное открывает и человеку самого себя перед глазами его поставляет. Видим эту истину при случаях. Скажи, когда гнев, кроющийся в сердце нашем, по­знаем? Не тогда ли, когда нас обидит кто? За­висть когда показывает себя, разве не при по­хвале и благополучии другого? Похоть нечис­тая от видимой или виденной красоты лица особенно разжигается, негодование и ропта­ние в несчастье и нашедшей беде является. Многие в счастье мужественными и велико­душными себя показывают, но в беде при­шедшей падают, малодушествуют и от боязни отчаиваются. Многие полагают в благополу­чии, что на Бога надежду имеют, но в нашед­шей буре оказывается, что не на Бога, а на че­ловека, на серебро и золото надеются, когда от них помощи ищут в печали. Видишь, как искушение открывает, что в сердце нашем содержится, а отсюда видно, насколько полезно искушение для познания внутреннего состояния. А познавшему немо­щи свои надобно их исцелять истинным по­каянием, сожалением и призыванием Иисуса Христа, Врача душ и телес, подобно тому, как немощный телом не пренебрегает своей не­мощью, но лекаря призывает и просит от не­го исцеления. Так особенно нам, христианам, видя в се­бе, то есть в душах наших многоразличные недуги, которыми души наши расслабляются и к вечной смерти клонятся, не должно кос­неть, медлить и нерадеть, но призывать Иису­са Сына Божия и от Него исцеления просить. Один Он эти недуги как ведает совершенно, так и исцеляет не зельем, но словом единым. Требуется же и с нашей стороны труд, усер­дие, подвиг и неусыпное старание. Тело не­мощное стараемся лечить, хотя и знаем, что в землю обратится, насколько более об исцеле­нии души заботиться должно, которая бес­смертна. Что пользы тело здоровое иметь, а душу немощную? Лучше телом гнить, а ду­шой здравствовать, нежели телом быть здоро­вым, а душой немощным. Лечи или не лечи тело, однако же сгниет, а если душа здорова будет, то и тело, в воскресение общее соеди­нившись с душой, оздоровеет, и в бессмертие облечется, и в прекрасный вид оденется. Видишь, что значит изменить внутреннее состояние. К изменению внутреннего состоя­ния надлежит и мира сего презрение, то есть не иметь в мире этом чести, славы, богатства, плотоугодия, но обратить ум и сердце свое к вечности, о том одном помышлять, как бы благодатью Божией избежать неблагополуч­ной вечности и получить благополучную. Об этом у всякого христианина старание неусып­ное должно быть. «Ибо преходит образ мира се­го» (1Кор.7:31). Сегодня человек живет, а зав­тра умирает и оставляет мир, и с миром все оставляет, — честь, славу, богатство и всякую похоть плотскую; и богатый бывает как ни­щий, и славный как безродный, и благород­ный как худородный, и господин как раб. Так, когда переменится сердце, или внут­реннее состояние, тогда от измененного серд­ца последуют начинания, дела, слова и вся жизнь подобная тому. Так от источника очи­щенного чистая вода течет, от доброго дерева добрые плоды рождаются, и прочее. И к это­му много труда, старания и подвига требуется, так как глубоко сердце человеческое растлен­но и повреждено ядом первородного греха, и трудно и мало кем познается, разве что теми, которые в том поучаются и в различных иску­шениях бывают, ибо искушение, как выше сказано, открывает, что в сердце нашем со­кровенно есть. Спасайся.

 

Письмо 21 (Ответы на вопросы: что значит жить греху, и что — жить Богу? и зачем мир (надо) презреть, если он ра­ди нас создан?)

 

Два вопроса ты задал мне: 1) Что значит жить греху, и что — жить Богу? 2) Зачем мир (надо) презреть, если он ра­ди нас создан? — на которые я тебе по силе моей отвечаю. 1) Знаешь ты, что мертвый человек не слы­шит, что бы ему ни говорилось и ни приказы­валось, так и духовно мертвый не слушает и не внимает тому, что Ему Бог в слове Своем гово­рит, но делает только то, что похотливое серд­це его хочет. Такой человек для Бога мертв, ибо живет не по Богу, но по своей злой воле, поскольку не то делает, что Бог хочет и велит, но что страстная плоть. Живет же греху, пото­му что грех, который в сердце живет, слушает и ему повинуется. Как и раб у того господина живет, которого слушает, и которому повину­ется, и волю которого исполняет, так человек или Богу живет, когда Богу повинуется и волю Его творит, или греху живет, если греху пови­нуется и творит его. Итак, всякий человек или Богу живет, или греху. Кто в истинном покаянии находится и заповеди Божии, в которых воля Божия изо­бражена, исполняет, тот Богу живет, а кто в нераскаянии пребывает и грех творит, тот не Богу, но греху живет. Поэтому Богу живущий называется рабом Божиим, ибо служит Ему творением воли и заповедей Его, а живущий греху рабом греха называется, ибо делает то, что грех хочет, по Писанию: «Всякий, делающий грех, есть раб греха» (Ин 8:34). А невозможно и греху и Богу жить потому бывает, что Бог за­прещает то, что грех или похоть греховная хо­чет и советует. Бог запрещает гневаться, злиться, мстить, блудодействовать, красть, злословить, и прочее, но к тому похоть влечет. Итак, невозможно и похоть слушать и Бога, и похоти жить и Богу. «Никто не может служить двум господам» (Мф.6:24).

На второй вопрос отвечаю: 1) Что ни есть в мире этом, или дорогое, или красивое и приятное людям, то есть бо­гатство, золото, серебро, убор, каменья доро­гие, украшение строений, домов, коней, ка­рет, платья, лиц, честь, слава, власть, и прочее, что очам и прочим чувствам и похоти прият­но, все то преходяще и отходит от нас, как и сам мир, как апостол учит: «Мир преходит, и похоть его» (1 Ин 2:17). Во время смерти все оставляем, и не только то, что имеем, но и сам мир, и само тело оставляем, а отходим только душами отсюда, ничего с собой не относим. Зачем же о том стараться, что сегодня или за­втра оставим? 2) Всякий человек, живущий на земле, есть путник. На путь жизни сей всходит, ког­да рождается; оканчивает же путь сей, когда умирает. Зачем же ему искать многого и обре­менять себя излишним попечением? А есте­ство малым довольствуется. Естество наше пищи, одеяния, питья, дома и прочих нужных вещей требует, а не украшения и сласти. По­хоть ищет богатства, украшения и сласти, а естество нужным только — пищей и одеянием довольствуется, как учит апостол: «Мы ничего не принесли в мир; явно, что ничего не можем и вынести из него. Имея пропитание и одежду, будем довольны тем» (1 Тим 6:7-8). Видишь, чему учит апостол: и в мир ниче­го не вносим, и из мира ничего не выносим. И на самом деле мы видим, что нам только пи­ща и одеяние нужно, а их Бог подает всякому по Своей благости. Зачем же путнику себя отягощать? Зачем искать то, что с собой из мира не вынесет? Видишь, что прельщаются миром те, которые много ищут в мире; прель­щение же это они осознают, когда умирают, но уже поздно. Итак, надобно ныне всякому, пока жи­вет, осознавать обманчивость мирских благ и ничего в мире этом за дорогое не иметь, следовательно, и не гоняться ни за чем, и не прилепляться ни к чему. Ибо все в мире этом подобно пузырю, на воде являющемуся и ис­чезающему, или сновидению, или тени, и прочее. Одно только твердо, постоянно, не­поколебимо и никогда от нас не отступит, — это то, что вечно. Того должно тщательно и неусыпно искать, а все временное как ничто иметь. Эту истину из вышеописанного ви­дишь и лучше познаешь, когда будешь уми­рать. Только от сердца желаю, чтобы ты ныне познал. 3) Из вышеописанного видишь, что мы рождаемся и святым Крещением обновляемся не ради мира сего (иначе неисходно должны были бы в мире этом пребывать), но рождаем­ся и обновляемся ради перехода к будущей жизни. Погрешают же и заблуждаются те, ко­торые здесь ищут чести, богатства и славы. Ибо таким своим попечением показывают, что они мир сей за отечество имеют и как бы вовеки хотят здесь жить. Они подобны тем людям, которые, на малое некое время отъе­хав на чужую сторону, заводят там недвижи­мые вещи, например, дома, сады, пруды, и прочее, — все, что вынуждены бывают остав­лять, возвращаясь в отечество свое, и без всего того в дом возвращаться. Так и мы на малое не­кое время в мир этот входим, как в чужую сто­рону, и исходим из него всякий в свое место: благочестивые в вечную жизнь, а нечестивые в вечную муку. 4) Адам, праотец наш, в раю был поселен Богом, и тогда был между Богом и создани­ем, между небом и землей. И когда по совету лукавого духа обратился к созданию и вкусил от заповеданного древа, тогда отступил от Создателя своего, и любовь, которую к Со­здателю своему должен был иметь, к созда­нию Его обратил, и так тяжко согрешил, и погиб. Так христианин, банею святого Кре­щения омытый и обновленный, поселен в Церкви Святой и пребывает между Богом и созданием, между небом и землей. Бог гово­рит всем христианам: «Не любите мира, ни то­го, что в мире: кто любит мир, в том нет люб­ви Отчей» (1 Ин 2:15). Христианин, когда обращается к миру и земному, отвращается от Бога и неба, и когда любит создания, отступает любовью от Со­здателя, и так сердцем своим отступает от Бо­га и прилепляется к созданию, и, как Адам, всегда руку свою простирает к заповеданному древу. Ибо мир сей нам, как Адаму древо за­поведанное, к искушению нашему положен, к чему мы обратим сердце наше: к Богу или к миру. Когда к Богу обратим — от мира отвра­тим, и когда к миру обращаемся — от Бога от­вращаемся. Ибо мир и Бога любить невоз­можно, как выше сказано: «кто любит мир, в том нет любви Отчей». Как Адаму не велел Бог вкушать от древа того, так и нам ныне гово­рит: «Не любите мира, ни того, что в мире». Итак, видишь, ради чего мы должны пре­зреть мир, то есть, чтобы Бога нашего поч­тить; мир не любить, чтобы Бога возлюбить, создание оставить, чтобы Бога обрести, от со­здания отвратиться, чтобы к Богу обратиться. Ибо как не можем и к востоку и к западу, и к небу и к земле одновременно смотреть, так и к миру и к Богу прилепляться сердцем. Когда очи наши обращаем к земле, то отвращаем от неба, и когда обращаемся к западу, отвраща­емся от востока, — так точно отвращаемся от Бога сердцем, когда любим мир, и когда к Богу сердечно обращаемся, тогда от мира отвраща­емся. Одно из двух надобно всякому избрать. «Никто не может служить двум господам: ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а о другом нерадеть» (Мф.6:24). 5) Душа наша по образу Божию создана и, падшая, Кровью Христовой искуплена и свя­тым Крещением обновлена!.. О, сколь велико благородство, достоинство и красота души! Кровь Христова за нее дана, и образ Божий носит в себе... Честнее неба и земли и всей твари одна душа человеческая. О, любезная, бессмертная и великолепная красота, благородство, честь и достоинство души! Ниже Бога, как создание Его, и выше всей твари, так как образ Божий имеет в себе. Такую благородную и высокопочтенную душу (о, горе нам, о, бедность и слепота на­ша!) порабощаем бесчувственному и подлей­шему созданию, когда сердцем нашим и лю­бовью к нему обращаемся. Должно было, что­бы создание нам служило, на что и создано от Бога. Но напротив того делается. Мы созда­нию, низшему себе, служим, когда к нему сердцем обращаемся. Видишь, как неприлич­но и худо поступает человек, когда мир любит. 6) Человек, когда от Создателя к созданию обращается любовью, — отпадает от своего истинного блаженства и впадает в истинное окаянство и бедность. И как тот, который, ос­тавив царя своего, любовью и дружбой к са­мым подлым рабам его прилепляется и делает сам себя бесчестным и бедным, так грешник в бесчестие и окаянство себя предает, если, ос­тавив Бога, к твари прилепляется. О таковом поется, или даже с сожалением и плачем го­ворится: «Человек, будучи в чести, не уразумел (сего), сравнялся с несмысленными скотами и уподобился им» (Пс.48:13). Ибо хотя и всякое создание «хорошо», и «весь­ма хорошо» (Быт 1:31), однако же всякая добро­та созданий от Бога, как от источника, проис­ходит, как и сами создания; и доброта, которая во всех созданиях есть, та несравненным, луч­шим и превосходным образом в Создателе имеется; к тому же, все создания, как и сам че­ловек, ничто пред Богом. От Бога как бытие, так и силу свою, и доброту свою, как тень от дерева, имеют, и до той поры пребывают и сохраняются, пока воля Божия хочет и все­могущая Его сила сохраняет их. Поэтому, когда человек от Бога к созданию обращает­ся, — избирает вместо совершенного добра то, что по сути ничто, и так избирает вместо совершенного блаженства совершенное ока­янство и злополучие свое, и сам себя бедным и окаянным делает. 7) Душа человеческая есть дух. Поэтому ничем иным, как только единым Богом удо­вольствоваться не может, будучи создана по образу Божию (Бог же есть Дух). От Бога про­изошла — Богом и довольствуется. Нет такой вещи, которой бы удовольствоваться могла, кроме Бога. Всякая вещь в своем месте упоко­евается: тело на земле, как от земли взятое, воздух к воздуху идет, огонь в высоту стремит­ся, птица на дереве, рыба в воде упокоение себе имеет; душа же, будучи духом (и образом Божиим), в своем первообразе — Боге. Солнце, луна, звезды и все небо хороши и прекрасны, но тело увеселяют. Земля со все­ми плодами и украшением своим хороша, но тело довольствует. Вода хороша, но тело про­хлаждает. Сладко пение птиц, но для тела сладко. Приятна музыка, но телу приятна. Пища и питье хорошо, но то и другое тело на­сыщает и прохлаждает. Так и о прочих созда­ниях разумей. Но души никакое создание удовольство­вать, насытить, прохладить, утешить и возве­селить не может. Есть иной покой, которым упокоевается, есть пища, которой питается, есть питье, которым прохлаждается, есть свет, которым просвещается, есть красота, которой увеселяется, есть центр, к которому стремит­ся и, достигнув того, ничего более не ищет. Бог и Божественная Его благодать — для ду­ши все: покой, пища, питье, свет, слава, честь, богатство, утешение, радость, веселье и все блаженство, которым тогда удовольству­ется, когда отыщет Его. И чем более ныне ищет Его, тем более желает Его, и до тех пор будет желать и желаемого искать, пока лицом к лицу не увидит. И тогда чем более будет пить от сего живого и приснотекущего Источника, тем более будет жаждать Его, без болезни и сытости, через всю вечность. Ибо Бог чем бо­лее видится, тем более желается. Отсюда бывает, что души, духовно пе­чальной, ничто не может утешить, кроме Бо­га и святого слова Его. А из того, что миром этим душа удовольствоваться не может, мож­но познать, что миролюбцы чем более здесь ищут сокровищ своих, тем более желают их и насытиться не могут. Сребролюбцу недоста­точно никакого богатства: чем более собирает его, тем более желает. Желающие чести чем более возвышаются, тем выше подняться хо­тят, так что многие, не довольствуясь высоким царским титулом, богами себя повелевали на­зывать, как читаем в историях о царях-языч­никах. Любители роскоши и сластолюбцы сколько выдумывают прихотей к удовольст­вию своему, сколько брашен и напитков при­ятных и прочего, известно всякому, но удо­вольствовать себя и души своей не могут. Причина этому в том, что хотят душу свою удовольствовать тем, чем она не удовольству­ется. Ибо дух есть бессмертный, и потому не тленным и смертным веществом, но живым и бессмертным Божеством удовольствуется. Так бедный человек, потеряв живой воды Источник, Бога, копает мутные кладези в со­зданиях и от них ищет для своей души про­хлаждения! Но копай, копай сколько хочешь, бедная душа, кладезей этих, жажды твоей от них не утолишь, еще и еще будешь жаждать. Знаешь ли где отыскать живую воду? Слушай, вот призывает к Себе живой Источник: «Кто жаждет, иди ко Мне и пей» (Ин 7:37); и еще: «Кто будет пить воду, которую Ядам ему, тот не будет жаждать вовек; но вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, те­кущей в жизнь вечную» (Ин 4:14). От этого Ис­точника черпает душа и прохлаждается, на­паивается и увеселяется, так что «не будет жаждать вовек». 8) Известно то, что мир ради человека со­творен, но все вещи в мире — как следы Бо­жии, и свидетельствуют человеку о Боге; и как ручьи, ведут человека к живому и жизни Ис­точнику, и показывают Его, и от Него черпать и прохлаждать души наши учат. Кто же захо­тел бы из ручьев пить, видя сам живой источ­ник? Хороши создания, и хороши весьма, но несравненно лучше Создатель, Который их хорошими сотворил. Создания благость и любовь Божию к нам показывают и учат нас Бога любить, хвалить и благодарить, как Со­здателя и Благодетеля своего. Не себя они убеждают любить, но как бы так нам говорят: мы к пользе вашей и употреблению сотворе­ны Создателем, Того любите, Который нас ради вас сотворил, а не нас, которые вас лю­бить не можем, и нас к пользе своей употреб­ляя, благодарите Того, Который нас вам по­дал. Он любит вас и, ради любви Своей к вам, нас ради вас создал. Любите же Возлюбивше­го вас и Сотворившего нас для вас. Благодете­ля должно любить, а не благодеяние, и Даю­щего, а не дарование. Благодеяние должно по­мнить и, помня, благодарить Благодетеля. 9) Человек, как выше сказано, рождается не ради мира сего, но ради перехода на тот век, и потому в мире этом — странник и путник. Поэтому все в мире этом употреблять должен по необходимости, а не для похоти, должен нужду и требование плоти исполнять, а не по­хоти угождать. Потому и написано: «Попечения о плоти не превращайте в похоти» (Рим 13:14). Пищи, одеяния, покоя или дома довольно для него, как странника и путника, а когда стремится обогатиться, почитаться, прослав­ляться, веселиться, и наслаждаться в мире этом, — это похоти, а не нужды дело. Стран­ствующий к отечеству и дому своему ничего в мире не любит, как выше сказано, кроме Бо­га, Создателя и Благодетеля своего, и ради Бога подобного себе человека, и всегда к не­бесному отечеству, для которого создан и поз­ван, ум и сердце свое возводит, как путник к цели своей. Так, «где сокровище его, там будет и сердце» его (Мф.6:21). Когда в этой мысли всегда находиться будет, непременно не по­желает ничего в мире этом, кроме Бога и веч­ной жизни, которая во Христе сокровенна и в Слове Божием обещана. 10) Надобно душе, как произошла от Бога, так и возвратиться к Богу без любви мира се­го. Примечай это, берегись мира и изыди от него, как Лот из Содома. Спасайся.

 

Письмо 22 (О значении выражения «изыди от мира»)

 

Дивишься ты тому, что я в конце написал «изыди от мира». Это не просто надобно разу­меть, но в том смысле, в каком и вышеупомя­нутое письмо написано. Истинные христиане непременно от мира изыдут, не ногами, но сердцами и помышлениями. Сам ты знаешь, что человек, удалившийся от отечества и дома своего, делает: на чужой стороне обращается, но сердцем и мыслями своими непрестанно в отечестве и доме своем пребывает, всегда думает, как бы в дом здоро­вым возвратиться. Телом и ногами ходит на чужой стороне, но сердцем и душой в доме своем, и ничего там недвижимого не заводит: ни строений богатых, ни садов, и прочего, че­го с собой в отечество взять невозможно. Мы странники и пришельцы на земле, как и отцы наши. Отечество наше — небо, для ко­торого мы созданы, и святым Крещением об­новлены, и Словом Божиим позваны. Что же нам, странникам и пришельцам, остается де­лать, как здесь в мире этом телом жить и но­гами ходить, пока Бог не позовет нас отсюда, но сердцами и помышлениями в отечестве своем пребывать; и ни о чем, кроме нужного, для жизни этой не заботиться, и не собирать сокровищ себе на чужой земле, «где моль и ржа истребляют и где воры подкапывают и крадут, но собирать себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляют и где воры не подкапыва­ют и не крадут, ибо где сокровище наше, там будет и сердце наше» (Мф.6:19-21). Там наше отечество, там дом, там Отец наш, там братия наша, там покой наш, там слава, там радость, там ликование, вечеря великая, и все блажен­ство наше там. Туда сердце наше и помышле­ния наши и желания наши возводить должно. Если об этом помышлять будем всегда, то ничего в мире этом не будем желать и искать, что люди имеют и почитают за богатство, за дорогое, красивое, приятное и веселое, но зо­лото и серебро, как из земли добытое, ни во что будем ставить, как пыль земную; дорогие камни — бисер, алмазы, яхонты и прочие, по мнению мира сего дорогие, будем считать та­кими же камнями, как и те, что по дорогам валяются и попираются; честь, слава, титулы, почитание для нас будут как дым, украшение платья, домов, карет, коней, и прочее — как ничто, или как мертвечина. Словом, все, что любят и почитают сыновья века сего, нам бу­дет ненавистно (или чуждо). За обиды и бесче­стия не будем мстить, простим всякому, дабы и нас простил Господь. Всякую противность, на­носимую нам, удобно и великодушно претер­пим, ведая, что таков есть путь к горнему отече­ству. От всякого греха, как от смертоносного яда, уклонимся. Всякую добродетель, и малей­шую, более всякого сокровища мира этого по­чтим. Богу, а не людям, угождать во всем бу­дем. Так изыдем от мира, хотя и будем в мире, пока не отойдем от мира. Спасайся.

 

Письмо 23 (О необходимости всегда помышлять о будущей жиз­ни и славе, и царствии вечном)

 

Видно, что ты еще сомневаешься в том, что мир удобно презрим, когда будем твердо веровать и всегда помышлять о будущей жиз­ни и славе и царствии вечном. Я тебе примером это поясняю. Если бы те­бе обещана была часть земного царства и ты бы уверен был в том, хотел ли бы ты искать какой-нибудь низкой должности? Конечно, нет. Если бы кто сказал тебе, что в таком-то месте превеликое и неоцененное сокровище сокровенно лежит и ты бы точно ему поверил, не все ли бы свое имение продал, чтобы это место и землю купить и так с землей и сокро­вищем тем владеть? Воистину с радостью все имение бы свое отдал, чтобы только то сокро­венное сокровище достать. Или если сказано было бы тебе с небес: одну неделю претерпи всякое бедствие, злоключение и злострадание, а потом семьдесят лет будешь жить во всяком благополучии, утешении, обилии и веселье, какого желает душа твоя, не с радос­тью ли избрал бы это? Воистину бы все пре­терпел за такое короткое время, чтобы потом на долгое время в великом быть утешении. Как в этом, так и в вышеописанном бесспор­ная истина. Теперь рассуждай о мире и вечной жизни и сокровище ее. Бог обещал нам вечное цар­ствие, вечные блага и сокровища, вечное уте­шение и веселье. Неужели всякую времен­ную честь, всякое временное богатство не презрим, если Слову Божию поверим и им обещанное надеемся получить? Неужели все, но временно терпеть не будем, если в вечном надеемся быть прохлаждении, утешении, ра­дости и веселье? Никак того быть не может. Ибо что все временное и земное против веч­ного и небесного? Как ничто. Царская честь и слава земная против вечной, как тьма против света. Богатство земное против небесного, как ничто. Утешение нынешнее против веч­ного блаженства, как смрадная и нечистая во­да против чистой и живой воды, или, лучше сказать, ничто. Ибо временное и мирское блаженство — как тень против истины. Что такое тень? Ни­что, только намек на истинную вещь. Вечная жизнь со всем своим блаженством — это ис­тина, а временная жизнь со всеми благами мира сего — это тень. Тень видна, пока дерево стоит и солнце сияет; падает древо, — падает и тень, или скрывается солнце — исчезает и тень. Так и жизнь эта. Умирает человек, отхо­дит от него жизнь земная, а с нею и все ее бла­женство, как тень, исчезает, и бывает так, как будто и человека и блаженства его не было. Рассуди сам, где ныне цари, князья, вельмо­жи, богатые, сильные, мудрые? Где слава и блаженство их? Пали они, исчезла слава и блаженство их, как исчезает тень при падении дерева или когда спрячется солнце. Таково и все мира сего блаженство! Истина — это вечная жизнь, которая, од­нажды найденная, никогда не отходит. «Подобно царство небесное сокровищу, скрытому на поле, которое, найдя, человек утаил, и от радости о нем идет и продает все, что имеет, и покупает поле то» (Мф.13:44). Поле означает здесь век будущий, в котором сокровенное царствие небесное со своим сокровищем. Там оно со­кровенно, но в Святом Писании нам открыто и здесь обретается. Кто его обретает? Тот, кто истинно и живо верит Божию Слову и обеща­нию, и на него верою взирает, и надеждой стремится к тому. Таковой, будучи объят од­ним желанием обрести сие неоцененное со­кровище, с радостью от всего в мире сем отре­кается и все дорогое для мира за ничто имеет. Ибо небесное сокровище подобно прекрас­ному и бесценному жемчугу, против которого все богатство мира сего — как ничто. Отвратим же сердце наше от мира сего и по­ищем тот многоценный жемчуг, да с прилежа­нием поищем, не ленясь, ибо насколько сокро­вище сие дорого, настолько важно и насущно для нас — «едино есть на потребу» (Лк 10:42). Спасайся.

 

Письмо 24 (Что значит: «едино есть на потребу»)

 

Спрашиваешь ты, что значит: «едино есть на потребу». Можешь ты сам рассудить, что это говорится о вечной жизни. Говорится, что она одна только нам нужна (без чего-либо другого можем обойтись, но она одна только единственно необходима). Ради нее в мир этот рождаемся, крестимся и обновляемся, чтобы ее получить. Ради нее Слово Божие нам объявлено, чтобы из него познали Бога и Сы­на Божия Иисуса Христа, и познав, навечно спаслись. Ради того Христос Господь наш в мир пришел, пожил, трудился, страдал и умер, и тем отворил нам дверь к вечной жиз­ни, которую мы заключили нашими грехами, и показал путь и способ к получению ее. Видишь, что для нас вечная жизнь совер­шенно необходима, как насущная потреб­ность, без которой никак нельзя обойтись. Пока в мире этом живем, многие потребности имеем: необходим нам хлеб, пища, одеяние, дом, покой и все прочее нужное для жизни сей, но вечная жизнь есть такая потребность для человека, что без нее все другое — ничто и весь мир, если бы его можно было приобрести, ничто. «Какая польза человеку, если он приобре­тет весь мир, а душе своей повредит? или какой выкуп даст человек за душу свою?» (Мф.16:26). Видишь, что спасение души, которое со­стоит в вечной жизни, дороже всего мира и потому едино есть на потребу. Поэтому одного только вечного спасения, единого на потребу, и должно искать неусыпно, а чтобы его искать и отыскать, не должно к плотоугодию и суете мира сего прилепляться. Сердце, наполнен­ное суетой, или забудет о едином на потребу, или, хотя и будет его искать, но нерадиво и как бы нехотя, поэтому честь, славу, богатство и прочее мира сего сокровище должно пре­зреть и сердцем от всего подобного отвра­щаться. Ибо сердце у человека одно: когда временного ищет, тогда о вечном забывает; когда же к вечности обращается и углубляет­ся помышлениями в ней, тогда о времени за­бывает; и когда печется о вечной жизни, тог­да не печется и не заботится о суетных мира сего вещах, — одно только из этих двух серд­цем человеческим обладает. Когда в сердце входит попечение о вечной жизни, тогда по­печение о суетном стяжании исходит, и когда суета входит в сердце, тогда вечность отходит. Спасайся.

 

Письмо 25 (О печали века сего и страхе временной беды; и о печали о спасении души и страхе вечной па­губы)

 

Пишешь ты, что люди снова за свои дела принялись после того, как самозванец был пойман и страх от него исчез. Из этого приме­чай, что страх и бесстрашие делает. Когда этот злодей шел, и пленял, и губил людей, и при­ближался к нашей стороне, тогда господа — и прочие многие люди — дома, крестьян и име­ния свои оставляли, и хотели удалиться, а иные и удалились. Видишь, что страх человеческий делает в людях. Ради чего они оставляли все и хотели бежать, или бежали некоторые? Чтобы жизнь свою спасти. Какую жизнь? Временную. Так временную жизнь почитаем, что все оставляем ради нее, хотя и следует непременно оставить ее и храмине этой разрушиться. Страх вре­менной и неизбежной смерти так колеблет сердца наши, как же сильно поколеблет страх вечной смерти, когда в сердце вселится? Вре­менное и краткое мучение так смущает челове­ка, как же смутит вечное и конца не имеющее? Ради страха временного мучения и смерти все оставляет человек, чтобы от того спас­тись, — чего не оставит, когда страх вечной смерти и геенны ударит душу? Непременно страх сей и печаль о спасении души убедит ос­тавить все житейское, о чем сыны века сего пекутся; изгонит из сердца мирскую печаль — желание богатства, чести, славы и сладостра­стия и, как вихрь пыль, всю эту суету развеет. Не отречется таковой бесчестие, поругание, биение, темницу, ссылку и саму смерть с ра­достью претерпеть, только бы от вечной той беды избавиться. Истина эта явна и верна для того, кто страх вечной смерти чувствует. Ибо большим страхом уничтожается ма­лый страх, и от большей печали малая печаль исчезает, и большая болезнь малую нечувст­вительной делает, подобно тому, как из-за ве­ликого шума слабый голос не чувствуется. Так печаль века сего и страх временной беды пе­чалью о спасении души и страхом вечной па­губы потребляется и угашается, как свет от свечи светом солнечным. Сей страх пустыни и вертепы нестрашными сотворил в благочес­тивой древности, увещал жить со зверями, нежели с беззаконными людьми, травой и ко­реньями питаться, нежели сладкими яствами, в лесах скитаться, нежели между соблазнами обращаться, и прочее. Сей страх и самых де­монов, бесплотных духов, колеблет. Ибо и де­моны боятся геенны, на которую осуждены, и стараются ее участниками сделать сынов че­ловеческих, чтобы не одним в ней мучиться. Дивно, что люди плотские от того не трепе­щут, от чего демоны-духи трепещут! Когда сей страх и печаль из сердца выйдет, тогда печаль века сего вселяется, и, как раз­бойник дом и город, так она дом душевный опустошает. Тогда люди, забыв о вечной смер­ти и не заботясь о спасении души, заботятся только о временном. Отсюда происходит то, что люди в мире этом стараются добиться по­четной должности, сыскать себе славу, со­брать богатство, угождать плоти своей и уже не думают, как угодить Богу и спастись, но как бы понравиться людям и у них быть в по­чтении и похвале. Отсюда произошло строе­ние и украшение богатых домов, цветное и богатое одеяние, украшение карет и коней, нарядность и жеманство слуг, приготовление трапез, банкетов, пиршеств, угощений и вза­имное угощение, и прочее, — словом, плот­ское, безоглядное и, по правде говоря, скотское житие. Когда упомянутый злодей, о котором писал ты, был пойман и отвезен в свое место, и страх из-за него от людей отошел, тогда все за прежние дела взялись и начали то ездить в гости, то принимать гостей. Вот что бесстра­шие и беспечность делает! Так, когда страх смерти и муки вечной отойдет от человека, тогда суета и любовь к ми­ру место в сердце его имеет, как выше сказано. Тогда такие люди подобно детям малым посту­пают. Дети карнавальных масок и нарисован­ных страшилищ, самих по себе не страшных, боятся, но не боятся огня и прочего, от чего вред и пагуба бывает, смеются, когда разбой­ники в дом входят, и небрегут, когда дом расхи­щают, хотя и самим им от злодеев следует беда, плачут, когда те злодеи детские их игрушки по­хищают. Так поступают люди, не имеющие страха и печали о вечности. Боятся временного лишиться благополучия, но не боятся лишиться вечного. Сатана, как разбойник, дом душевный расхищает, все отнимает: блаженство и жизнь вечную, Кровью Христовой искупленную, — и не заботятся о том, не примечая, что им оттуда следует погибель. А когда отнимается у них вре­менное что-либо, то есть честь, или богатство, или иное, что все необходимо следует при смер­ти оставить, — плачут неутешно, и рыдают, и печалятся о том, о чем не должно печалиться, — и не печалятся, о чем печалиться должно. Там «боятся страха, где нет страха» (Пс.52:6), и там не страшатся страха, где истинный есть страх. Нарисованного огня боятся, но не боятся самого «огня поядающего» (Пс.52:6), от которого и бесы трепещут. Все это не от чего иного происходит, как от забвения вечности. Это забвение делает са­тана, он помрачает ум человеческий и отни­мает память, чтобы человек не помнил о веч­ности и принадлежностях ее. Ибо ведает он, что человек, когда будет помнить и рассуж­дать о вечности, легко мира этого суету пре­зрит, и к одним только вечным благам будет стремиться, и так удобно может спастись. По­этому полагает все старание, чтобы человека отвратить от вечности и запутать в попечении о временных вещах, как рыбу в сети. Берегись же этой дьявольской козни, будь в мире этом, как путник на пути. Помни, что все, что ни соберешь, здесь оставишь, и, все позади оста­вив, стремись к отечеству своему, «держись вечной жизни, к которой ты и призван» (1 Тим 6:12). Довольствуйся тем, что Бог тебе по ми­лости Своей подал. Пищу, и одеяние, и дом имеешь, — чего еще более хочешь, путник, странник и пришелец на земле? Наследие христианам не здесь, но на небе уготовано. Честь, слава и все блаженство там для них со­кровенно. Перестань искать то, что, если и отыщешь, то вскоре оставишь, и прилежно ищи то, что, когда обретешь, не потеряется никогда, то есть вечную жизнь. Сам рассуди, не смеха ли достойны по­ступки людей, которые кошель, для денег предназначенный, хватают, и хранят, и раду­ются о том, а золотом и серебром пренебре­гают? Или тех, которые за тени фруктов, на дереве висящих, хватаются, и теми хотят ус­лаждаться, а о самих плодах небрегут? Так по­ступают те бедные христиане, которые за вре­менным благополучием, как за пустым ко­шельком, или как за тенью, гоняются (ибо все временное, как пустой мешок, кажется что-то в себе имеющим, но само по себе ничто, или как тень, которая исчезает), а о вечной жизни и сокровище ее, не золотом и серебром, но бесценной Кровью Христовой искупленной, или мало, или совсем не заботятся. О, вечная жизнь! Как ты дорога и сладка, но мало кто любит тебя! О, мир, мир! Юдоль плачевная — мир, печали, воздыхания, трудов и бед исполненный мир! Как ты горек, и поч­ти все любят тебя! Что бы было, если бы ты сладок был? Горек мир, но так любится! А как бы любим был, когда бы сладок был? Непре­менно бы все его за отечество и второй рай почитали. Что в мире, кроме беды, напастей, трудов, печали, скорби и воздыхания, как на море, что кроме ветров, бури и волнения? Что и сладким кажется, то с горестью смешано, и что приятным кажется — внутри гнило и смрадно. О, беда наша! О, слепота ума! Где наш ум, где наша вера, христиане? Где Слово Божие, которое обещает нам великое и дивное, страшное и ужасное, бесчисленные блага, ко­торых «не видел глаз, не слышало ухо, и не прихо­дило то на сердце человеку» (1 Кор.2:9)? Но, все то оставив, гоняемся за тенью. Истинно и праведно пишется: «Человек, бу­дучи в чести, не уразумел (сего), сравнялся с несмысленными скотами и уподобился им» (Пс.48:13). Как скот любит и ищет то, что чувству­ет, так и бедный плотской и невозрожденный человек о том только заботится, что видит и что чувствам приятно, но о том нерадит, что Слово Божие обещает, так как не видит этого. Так перед потопом люди ели, пили, жени­лись, выходили замуж, и только об угождении плоти и помышляли, но внезапно пришла во­да и погубила всех. Так и ныне люди пьют, едят, гуляют, женятся, выходят замуж, то в гости ездят, то принимают гостей, а на дела Господни и судьбы Его не взирают, но неча­янно возгласит архангельская труба: вот гря­дет Христос Судия, восстаньте, мертвые, иди­те на суд. Из такой безоглядной и плотской жизни примечается, что «близок день Господень» (см. Мф.24; 2 Тим 3; Иоил.3:14 и прочее). Читай это, рассуждай и берегись. Блажен бодрствующий и имеющий светильник свой горящим, ибо выйдет навстречу Жениху с му­дрыми девами и войдет в чертог (Мф.25:10). Спасайся.

 

Письмо 26 (Обличения и вразумления на слова человека, что он хотел бы отстать от суеты, но не может)

 

Отзываешься ты, что хотел бы от суеты от­стать, но не можешь. Нет, отвечаю тебе: не не можешь, но не хочешь. При желании действительно все воз­можно. По водам ходить, по воздуху летать и прочее нам невозможно, а от любви мира се­го отвратиться с помощью Божией возможно. Ибо Бог, Который повелевает: «Изыди от ми­ра», — помогает тем, кто хочет и старается. Прочие люди такие же, как и ты, земные были, плоть носящие и немощные, но пре­зрели мир, и ныне многие презирают. Им воз­можно было — возможно и тебе, ведь ты од­ного с ними естества. Заставь себя, если не хочешь. Размышление о наступающей беде и несо­мненная надежда на обещанное блаженство понудит и унылое сердце. Знаешь, что делают люди в пожарном случае или в нашествии иноплеменников: все бросают, чтобы жизнь свою спасти, хотя и жалеют о доме и имении своем. Видишь, что страх временного бедст­вия и смерти делает, как и выше писал я тебе. Ты им последуй в деле вечного спасения. Они ради временной беды и смерти оставляют все, а ты ради вечного бедствия и смерти оставь мир, дабы с миром не погибнуть. Попадают люди в руки иноплеменников и умирают или в плен, который бывает хуже смерти, отводятся, если, не желая оставить имения, дома остаются. И часто сгорают люди, которые в дома, пламенем объятые, возвраща­ются, чтобы оттуда имущество вынести. И так люди, желая имущество спасти, сами погиба­ют. Так поступают многие христиане, которые много собирают, а о душе небрегут, но так же пострадают. Имение остается чужим, а сами на тот век отходят без надежды спасения. Знаешь также, что делают воины, как под­визаются, и в смертные случаи вдаются. Ради чего? Чтобы славу и ранг заслужить. Так по­ощряет их надежда удостоиться временной славы, хотя часто и обманываются. Почему же нас надежда удостоиться вечной славы не поощряет к подвигу? Поверь, друг, истину те­бе пишу: если бы ты увидел будущую сынов Божиих славу, то и царскую диадему, и всю мира славу, и все сокровище его, радуясь, по­верг бы, и о том одном заботился, как бы иную получить. Ничто бы тебя от того не удержало, не только прелесть мира, но и са­мое тяжкое мучение. «Нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас» (Рим 8:18). Также, если бы тебе показал Бог адское мучение, то честь, слава, богатство и все сла­дости мира сего были бы для тебя, как горькая полынь, неутешно бы плакал и рыдал ты, что­бы на то место не прийти. Но в том бедность наша и слепота, что мы, чего не видим, того и не желаем, и того бедствия не ужасаемся, которого не чувствуем, а о Слове Божием не рассуждаем, или не верим тому, хотя и все для спасения нашего открыто в нем. И так всякий по своей воле погибает. Возьми в рассуждение воплощение Сына Божия и вольное Его страдание. Ради кого Он пришел в мир и пострадал? Ради челове­ка. О, человек, человек! Дивное дело Божие, и дивный о нем Промысл Божий! Ради чего пострадал Христос? Ради человека. Не иная причина, как то, что сжалился над погибшим человеком и страданием Своим восхотел его от вечной муки избавить и в вечную жизнь ввести. О, воистину великое и непостижимое зло — вечная мука, от которой желая иску­пить человека и Крови Своей не пощадил Господь. О, каким великим и непостижимым должно быть блаженство вечное, если такой непостижимой ценой куплено, или, точнее, возвращено нам, поскольку мы грехами на­шими потеряли его!.. Воистину, душа одного человека и спасе­ние ее дороже для Христа, нежели весь свет, небо и земля, так как весь свет словом единым создал: «Он сказал — и стало так» (Быт 1), — а ради души человеческой Сам в мир пришел, воплотился, пострадал и умер. О, человеко­любие Господне! О, достоинство души, ради которой Сам Бог во плоти явился! И не только явился во плоти, но и пострадал и умер ради души... Благослови, душа моя, Господа! Такую ли благородную душу захотим миру нечувственному порабощать, и, возлюблен­ную Царем Небесным и Кровью Его святой омовенную, скверной мира любовью осквер­нять, и духовно прелюбодействовать, и, как драгоценный жемчуг, в грязь повергать?.. Пропади мир со всеми прелестями свои­ми, пусть ищут его и любуются им не познав­шие Христа. Нам же, о христиане, довлеет один Христос — красота, всех красот пре­краснейшая, премудрость, содержащая все сокровища премудрости, сладость, все сладо­сти превосходящая, слава, честь и похвала ис­тинная. В Нем да будет для нас украшение, богатство, слава, честь, премудрость, утеше­ние, радость, веселье и все блаженство, ныне в тайне сердца нашего сокровенное, но в день Его явиться имеющее. Тогда, то есть в откро­вении сынов Божиих, явится неоцененное всех христиан сокровище, которое они ныне в скудельных сосудах носят и которое злым и лукавым миром, как золото закопченное, презирается, и как жемчужина, в грязи валя­ющаяся, попирается, и как плод, хотя внутри сладкий и благовонный, но внешне некраси­вый, отвергается. Веришь ли этому? Если веришь, то отвра­тись от того, что только кажется сокровищем, но обманчиво, от того, чем мир любителей своих прельщает, и обратись ко Христу, и со­кровища истинного ищи у Него. А если ныне не веришь, то тогда уже увидишь очами твои­ми, но поздно, но без пользы, но с сожалени­ем, воздыханием, сокрушением и теснотой сердца, тогда говорю, «когда праведники воссия­ют, как солнце, в царстве Отца их» (Мф.13:43). А поскольку в отвращении сердца от мира се­го почти вся сила христианского благочестия состоит, то возьмем в рассуждение некие к то­му способы и их в сердце нашем сокроем и уг­лубим, чтобы во время искушения и напасти оттуда, как из влагалища, орудия те взять и «ус­тоять в день лютый, препоясав чресла наши истиною» (Еф.6:13-14). 1) Все, что ни есть в мире этом, человек при смерти оставляет, как и сам мир. Нагим входит в мир, нагим и исходит от мира. Никто не рождается богатым, благородным, почтен­ным, славным, но все равными, убогими и нагими рождаются, также и от мира равными отходят. Никто с собой ничего не выносит, ни богатый богатства, ни славный славы, ни по­чтенный чести, ни благородный благородст­ва, но все всё здесь оставляют, и тогда всякий праведно об этих мира сего сокровищах рас­суждает, но уже поздно. Зачем же за тем го­няться, что сегодня или завтра оставим? А вместо того уязвленную и трепещущую суда Божия совесть относим. Одна добродетель с нами отходит отсюда, и сопутствует нам, и клеветникам нашим заграждает уста, и при­водит нас к Богу. Так рассуждай об этом ныне, как люди при смерти рассуждают, и тогда от­станешь от суеты. 2) Смерть за человеком ходит невидимой стезей. Кончина его там постигает, где не ча­ет, и тогда постигает, когда не ожидает, и так постигает, как не надеялся. Будь же всегда та­ким, каким при кончине быть желаешь, рас­суждай об этом, и внимай себе, и не захочешь в мире ни чести, ни славы, ни богатства, ни прочего угождения плоти. Думай, что сегодня или завтра скончаешься, и тогда вся суета от сердца твоего исчезнет. Ибо какая нужда в чести, в славе, богатстве и угождении плоти при кончине находящемуся? Хотя бы и цар­ство, или золотые горы предлагали и обеща­ли ему, — небрежет о том. Одна у него мысль, как бы блаженно скончаться. Будь же ныне таким и ты, и всякий день полагай себе по­следним, и ожидай, когда Господь твой позо­вет тебя к Себе, и ничто тебе не будет мило в мире, и когда будешь так бодрствовать и сто­ять, как на страже, блаженно скончаешься. 3) Смертью, как вратами, всякий входит в вечность. Тут человек становится или вечно блаженным, или вечно бедным и окаянным. Тут часто, и по большей части, богатый дела­ется вечно нищим, славный и почтенный вечно бесчестным, господин навечно уничи­женным ниже последнего раба своего, а кня­зья и вельможи хуже подданных своих, и про­чие, по мнению мира великие, вечно убогими и уничиженными становятся и навеки будут. Тут от всякого отступает утеха, которой крат­ко, как во сне, наслаждался, и наступает лю­тая горечь, которую вовеки без конца будет вкушать. Тут кончится и терпение убогих, и нищий становится вечно богатым, отвержен­ный вечно избранным, презренный и пору­ганный вечно славным, страждущий вечно утешенным, скорбный и печальный вечно ра­достным и веселым. Словом, всякий прием­лет свой жребий навечно. Блаженны одни, и еще повторю, блаженны, ибо вечно будут бла­женными, и окаянны другие, ибо вечно будут окаянными. Рассуждай об этом, и такая пере­мена для людей изменит тебя, и сделаешься иным, не таким, как прежде был. Ибо рассуж­дение о вечности сильно подвигнуть и пере­менить сердце человеческое. 4) Что в мире этом делается, и какое видим благополучие или злополучие здесь, — все это как тень некая будущих благ и зла истинного. Видим, как боится человек суда человеческого и убегает от него. Как несравненно более бо­яться суда Божия подобает! Со стыдом и стра­хом идет человек на суд человеческий, — какой стыд, страх и ужас охватит человека, когда при­зовется он на суд Божий! Стоит человек на суде человеческом окованный железом, стыдом покрыт, страхом содержим, обличается сви­детелями, слышит приговор, видит дела свои беззаконные во всеуслышание объявленные, сам объявляется законопреступником и бес­честным человеком, отлучается от числа доб­рых и осуждается по законам в наказание правильное. Этот суд, этот стыд, страх и бес­честие — тень некая будущего суда, стыда, страха и бесчестия. Там истинный стыд, так как всемирный, там истинный страх и ужас, так как Судия — Бог и суд — Божий. Там станет человек не пе­ред человеком, но пред Богом Судией, Кото­рый и тайны сердечные знает, станет страхом, как железом, связан и грехами обременен. Увидит Судию в страшной и Божией славе, окружаемого бесчисленным множеством Ан­гелов и Архангелов, там откроется ему книга совести, и представятся дела ему, словом, де­лом и помышлением, явно и тайно им соделанные, и всему миру, Ангелам и всем людям в явление придут. Увидит Судии Бога правед­ный гнев, Того, Который ради него в мир пришел, желая его спасти, и за него пострадал и умер, но им неблагодарно и бесстыдно от­вержен и уничижен. Тут охватит бедного греш­ника сокрушение, теснота, ужас и трепет, вос­трепещет весь, как лист от ветра, услышит приговор от Судии за неблагодарность, объя­вится достойным осуждения и вечного нака­зания, будет отвержен от лица Божия и отлу­чен от числа праведных навеки, причислится к духам злобным, и с ними заключится в тем­нице вечного мучения, и будет пить горькую чашу вечного гнева Божия. Понимай и представляй в уме праведный и Страшный тот Суд, и отойдет от тебя любовь суетного мира. Поверь, что память всегдашняя и размышление о будущем суде отвратит тебя от сего суетного желания, и подвигнет тебя к истинному покаянию, молитве, и к тому одно­му старанию, чтобы там не посрамиться. Если к суду человеческому люди так тщательно приготовляются, как сам знаешь, то как не подвигнет к тщательному приготовлению па­мять суда Божия и верное о нем рассуждение? Ибо суду человеческому последует временное и легкое бедствие, а суду грядущему — вечное и тяжкое. Временное все, хотя и продолжи­тельное, минуется; вечное же никогда не пе­рестает, всегда пребывает и никогда не кон­чится. В каком тогда состоянии грешник будет, когда весь свет вострепещет и поколеблется от страха перед разгневанным Судией, и уви­дит пред очами своими огненную реку, в ко­торую должен быть ввергнут, и во веки в ней гореть и не сгореть, смерть вкушать и не уми­рать?.. Когда «и цари земные, и вельможи, и бога­тые, и тысяченачальники, и сильные, и всякий раб, и всякий свободный пожелают скрыться в пещерах и в ущельях гор, и воскликнут горам и камням: падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца, ибо при­шел великий день гнева Его, и кто может усто­ять» (Откр.6:16-17)?!.. — Что ты тогда будешь думать, ты, который здесь в мире не Богу, но мамоне служил, не заповедям Божиим вни­мал, но о суете одной помышлял, не Богу, но миру угождал, не Создателя своего, но себя и создание почитал, не Благодетеля своего лю­бил, но Его создание, не чести Божией и сла­вы, но своей части и славы искал?!.. Земля и пепел! Помышляй об этом и ис­правится сердце твое, да слышится всегда в ушах души твоей слово пророческое: «Господь вовек пребывает, приготовил Он для суда пре­стол Свой, и Он будет судить вселенную по правде, будет судить людей по правоте» (Пс.9:8-9). Готов Судия на суд, готов престол Его, готовы Ангелы вострубить и собрать на суд всех. Готово царствие небесное благословен­ным, готова и геенна нераскаянным грешни­кам, но ожидает нашего покаяния. «Не медлит Господь исполнением обетования, как некото­рые почитают то медлением; но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию» (2 Петр 3:9). 5) В веке этом бывает, что земледельцы, ко­торые возделывают землю, трудятся и сеют, — с радостью плоды трудов своих собирают, а ле­нивые и гуляки, на них смотря и не имея чем довольствоваться, скорбят и ругают себя. Так будет и в тот день. Боголюбцы плоды веры и благочестия с радостью пожнут и получат блага, которых «не видел глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку» (1 Кор.2:9). А миролюбцы, видя это и узнав, что лишены таковых благ и отвержены, восплачут и возры­дают и будут бесполезно себя ругать. «Что посе­ет человек, то и пожнет: сеющий в плоть свою от плоти пожнет тление, а сеющий в дух от ду­ха пожнет жизнь вечную» (Галл.6:7-8). И еще го­ворит Господь: «Вот, рабы Мои будут есть, а вы (беззаконные) будете голодать; рабы Мои бу­дут пить, а вы будете томиться жаждою; ра­бы Мои будут веселиться, а вы будете в стыде; рабы Мои будут петь от сердечной радости, а вы будете кричать от сердечной скорби и ры­дать от сокрушения духа» (Ис.65:13-14). И сожаление, и горечь, и скорбь, и бо­лезнь умножается, если видеть иных в благо­получии, себя же в неблагополучии, видеть иных на свободе, себя же в неволе, видеть иных во славе, себя же в бесславии и бесчес­тии, видеть иных в радости, себя же в скорби, видеть иных в богатстве, себя же в нищете, видеть, что иные едят, пьют и веселятся, а са­мому испытывать голод, жажду и печаль. И так бывает в мире, и здесь я, применяясь к че­ловеку, и по мудрованию человеческому гово­рю. Как несравненно умножится сожаление, и горечь, и беда и болезнь в день судный при разлучении праведных от грешных, когда грешные увидят праведных во славе, в радос­ти и веселье, в царствии, в торжестве и в веч­ном и несказанном блаженстве со Христом, такой славы подвигами с помощью Божией достигших, хотя того же естества были, той же плотью и немощью обложены, как и греш­ники, которые себя увидят в крайнем окаян­стве, бедствии, бесчестии, отверженными от Источника жизни навеки, — и тогда познают, что от сего бедствия могли избавиться и веч­ную жизнь и блаженство получить благода­тью Христовой, но не хотели, а вместо исти­ны за тенью гонялись. Увидят и познают сие, и тем весьма умножится их скорбь, болезнь, раскаяние и тоска, но уже не возвратят того, что нерадением потеряли. Именно об этом и Господь говорит: «Там будет плач и скрежет зу­бов, когда увидите Авраама, Исаака и Иакова и всех пророков в Царствии Божием, а себя изго­няемыми вон» (Лк 13:28). А особенно, когда тех увидят во славе и между сынами Божиими, которых здесь презирали, злословили, руга­ли, злодеями называли, как подножие, попи­рали, и как сор вменяли, как сие их раскаяние и воздыхание запоздалое описано в книге Премудрости Соломона (Прем гл. 5). 6) Умножит страдание в осужденных, и сильно отяготит, и нестерпимую тоску, страх и ужас соделает вечное отчаяние милости Божией, то есть, что от того страшного бедствия и страдания, в которое нерадением попали, никогда не освободятся, но вовеки в нем страдать будут. Здесь, в мире этом, каким бы тяжким и продолжительным ни было бы стра­дание, однако ж оканчивается или прежде смерти или непременно смертью; там же ни­когда не окончится. О, вечность злополучная, сколь горька и память твоя и страшна! Вечность — это нача­ло без конца. Помышляй об этом и не захо­чешь в мире этом веселиться. 7) В мире случающееся неблагополучие — это некая тень и образ будущего и вечного не­благополучия. Тяжко здесь царский гнев тер­петь временно, но гораздо тяжелее будет тер­петь гнев Божий вечно. Тяжко от царского лица и милости его отверженным быть и в за­точение быть посланным, но гораздо тяжелее будет от лица Божия и милости Его отвержен­ным быть и отосланным в заточение навечно. Тяжко здесь лишиться дружбы добрых людей и ими оставленным быть, но гораздо тяжелее будет лишиться пресладкой дружбы Ангелов Божиих и всех святых навечно. Тяжко здесь вмененным быть между злодеями и к злым и бесчестным людям причислиться, но гораздо тяжелее будет причтенным быть дьяволу и злым ангелам его, и с ними за одно вменяться вечно. Тяжко здесь у мучителя некоего под властью быть и от него поругание, осмеяние и всякое насилие и озлобление терпеть, но го­раздо тяжелее будет у сатаны, противника Бо­жия, быть во власти и от него поругание, по­смеяние и озлобление терпеть вечно. Тяжко здесь биение, страдание, болезнь, горячку, лихорадку, зубную боль и расслабление тела терпеть, каждому это известно, кто испытал, но гораздо тяжелее будет терпеть вечно жже­ние огня геенского, болезнь лютую и неснос­ную, скрежет зубов, червь неусыпающий, и душой и телом в том страдать. Тяжко здесь в темнице сидеть, лишаться света и никакого не чувствовать утешения, но гораздо тяжелее будет сидеть в адской темнице и никогда све­та не видеть, и всего лишиться утешения на­вечно. Тяжко здесь жажду терпеть и желать, но не иметь прохлаждения, но тяжелее будет вечно. Словом, тяжко всякое страдание вре­менное, или на душе, или на теле бываемое, каждый это знает, но несравненно тяжелее вечное, поскольку оно бесконечно, и в смыс­ле продолжительности, и по силе своей, при этом, и душой и телом будут страдать осуж­денные. Временное страдание — это тень вечного страдания, но насколько тень отличается от истины, настолько временное страдание от вечного. Тень — это ничто в сравнении с ис­тиной, и временное страдание ничто против вечного. Всякое временное страдание не без утешения бывает, но вечное никакого утеше­ния не имеет. Познавай же вечное страдание, сравнивая с временным, и берегись, чтобы не впасть в то. Ныне сходи умом в ад, чтобы по­том душой и телом не сойти. Если горячки и лихорадки, и зубной боли, и темницы, уз, би­ения, и прочих временных бедствий терпеть не можешь, — как стерпишь огонь жгущий, но не сжигающий, червь грызущий, но не по­едающий, скрежет зубов, тьму кромешную, гнусный вид демонов, плач, стенание и рыда­ние, и прочее зло как стерпишь? Помышляй об этом, и сравнивай времен­ное страдание с вечным, и изгонится таким размышлением, как бичом, суета от сердца твоего. Воистину на ум не придет тебе ни честь, ни слава, ни богатство, ни сладость мира сего. Хлебом и одеянием и хижиной до­волен будешь, но все старание и попечение твое будет о том, как бы от того бедствия из­бавиться. Предостерегаешь себя от болезни и другого бедствия временного, так как видишь его, — как не будешь стараться, чтобы в вечную беду не попасть, когда память и страх того в сердце твое вселится? Возьми в рассуждение Спасителево слово: «Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? или какой выкуп даст человек за душу свою?» (Мф.16:26)? И сравнивай время с вечностью и мир приобретенный с погибшей душой. Нет никакой пользы там, где нет спасения души. Что тебе во всем мире, когда душа погибает? Итак, спасение твоей души должно быть тебе дороже более всех мира сего сокровищ, дороже неба и земли, и дороже всей славы, от всего мира во едино собранной. Ибо душа без всего того на тот век отойдет и ничего с собой не возьмет, как и в мир ничего не внесла, а от­носит отсюда только или спасение, или поги­бель. 8) Обратим ныне очи наши сердечные к вечной жизни и научимся познавать будущее вечное блаженство, как от тени истину, от ми­ра и в нем происходящего, к чему вера наша христианская да руководствует нас. Ибо без веры ни понять, ни говорить о будущем и не­видимом не можем ничего. Веры же основа­ние твердое и непоколебимое есть Слово Божие и милостивое его обещание во Христе Иисусе Господе нашем. Знаешь сам, с каким ликованием и торже­ством воины, победившие неприятеля, возвра­щаются в отечество свое, и всякий по заслуге своей принимает почесть от царя своего. С ка­ким несравненно большим торжеством душа, которая здесь подвизалась против мира, пло­ти и дьявола, победив этих врагов, восходит в отечество свое — небо и принимает почесть там от Царя Небесного Христа! Радуется воин, победой и почестью от царя прославленный. Как несравненно более возрадуется душа, ког­да от Царя Небесного за подвиг и победу про­славится! Также, когда сын к отцу своему из дальней страны возвратится, с какой радостью отцу является, и видит лицо его, и отцом встречает­ся и принимается! С какой радостью и весель­ем благочестивая душа от мира сего, дальней страны и странствования и плачевной юдоли, возвратится к Небесному Отцу, и увидит свя­тейшее лицо Его, и поклонится престолу сла­вы Его и Его святейшими обнимется объяти­ями! Тогда радость будет на небесах о такой душе: возрадуются Ангелы Божии и все свя­тые о такой душе и воспоют благодарствен­ную песнь: «Слава в вышних Богу!» (Лк 2:14). Также видим здесь, как сладко и приятно человек упокоевается после трудов, тогда за­бывает всю свою скорбь и болезнь, в трудах понесенную. Как сладко и мирно упокоится в вечной жизни душа святая, которая здесь тру­дилась, боролась и подвизалась в деле благо­честия, умножала таланты Господа своего, служила Господу своему со страхом и ближне­му своему с любовью! Тогда «войдет в радость Господа своего» (Мф.25:21). Тогда, «войдя в покой» вечный, забудет все свои здешние труды, бес­покойства, скорби, печали и болезни (Евр.4:10). Поэтому вечная жизнь в Святом Писа­нии «покоем» называется (Откр.14:13). Ибо здесь, в мире этом, — место торга, в котором таланты наши мы должны трудами умножать, а там — место упокоения. Здесь путь и стран­ствование, а там отечество и дом наш. Еще видим, что здесь всякий желает и ищет жить в городе хорошо устроенном, кра­сивом, богатом и славном и в доме пребывать также богатом и красивом, а в вечной жизни будет город красивый, пребогатый и славный, — град Божий, вышний Иерусалим, «которого художник и строитель Бог». Кто может описать красоту его? Ибо не видел того глаз, «не слыша­ло ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил (там) Бог любящим Его» (1Кор 2:9). Град сей — «чистое золото, подобен чистому стеклу. Основания стены города украшены вся­кими драгоценными камнями. Улицы города — чистое золото, как прозрачное стекло», и про­чее (Откр.21:18-19, 21). Там «дом» Небесного Отца, в котором «много обителей» (Ин.14:2). В том городе, прекрасном и преславном, и в тех пресладких обителях водворятся избранные Божии, будут в жилищах покоя, и в храминах безопасных, и в покоях премирных. Видим также здесь, как приятно людям, любовь между собой имеющим и собравшим­ся воедино, обедать, ужинать, есть, пить и ве­селиться. Видим это в мире, а там избранные Божии «возлягут с Авраамом, Исааком и Иако­вом» (Мф.8:11), «есть и пить будут за трапезою Христовой в царстве Его» (Лк 22:30). Тогда «на­сытятся от тука дома Господня, и потоком сладости Его напоятся» (Ис.65:13-14; Пс.35:9), ибо там источник жизни. Видим также здесь, как любят люди оде­ваться в одежды красивые и светлые, а там из­бранные Божии «облекутся в виссон чистый и светлый, в ризу спасения и одежду правды» (Откр.19:8; Ис.61:10). Тогда «уничиженное тело святых преобразится так, что будет сообразно славному телу Христову» (Фил 3:21). «Тогда пра­ведники воссияют, как солнце, в царстве Отца» их (Мф.13:43). Еще видим здесь, что всякий желает во дворе царском жить и слыть придворным его слугой, а там избранные Божии и святые бу­дут жить в доме Божием, во дворе Небесного Царя. «Блаженны живущие в дому Твоем (Гос­поди), во веки веков восхвалят Тебя» (Пс.83:5). Еще примечается здесь, что всякий хочет слышать сладкое пение, и сколь сладко уте­шается им, сказать невозможно, а там услышится сладкое пение Ангелов святых и из­бранных. Во граде том, на каждой его улице, поют пресладкую песнь: «Аллилуия! ибо воца­рился Господь Бог Вседержитель. Возрадуемся и возвеселимся и воздадим Ему славу; ибо насту­пил брак Агнца, и жена Его приготовила себя» (Откр.19:6-7). Также видим и слышим здесь, сколь при­ятно и радостно торжествуют люди над по­бежденными врагами своими, от которых много напастей и бедствий претерпели. А там избранные Божии будут во веки торжество­вать над врагами своими, смертью и адом, петь победную песнь и в радости духа воскли­цать, «тогда сбудется слово написанное: погло­щена смерть победою. Смерть! где твое жало? ад! где твоя победа? Благодарение Богу, даро­вавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом!» (1Кор 15:54-55, 57). Ничто так здесь людям не приятно, как согласие, мир и любовь между собой иметь. Бесспорна эта истина у всех, не только у хри­стиан, но и у язычников, все того желают и ищут. Там будет между избранными Божиими совершенный мир, согласие и любовь, пото­му что все будут совершенно друг друга лю­бить и все одного хотеть, чего один Отец Не­бесный хочет, и не хотеть, чего Он не хочет. Тогда исполнится совершенно воля Небесно­го Отца. Всякий знает, как ныне радуется человек, отыскав себе друзей честных, постоянных и почтенных, а там будет избранных Божиих дружество со святыми Ангелами. Тогда будет едина церковь, едино стадо Ангелов и людей, и едиными устами и единым сердцем будут хвалить и воспевать Пресвятую Троицу, Бога и Создателя своего. О, любезное и вожделен­ное дружество, в котором Ангелы с людьми, и люди, как Ангелы, соединятся с Ангелами! Ибо будет незазорное, нелицемерное, истин­ное и святое дружество. Также, как приятно и любезно людям здесь жить в безопасности, в тишине, ника­кого страха не бояться, от всех наветов вра­жьих свободными быть. Там будет совершен­ная безопасность и тишина, всякий страх там места иметь не будет, потому что всякая вражда и злоба оттуда удалена. Враги и кле­ветники в своем месте заключены будут, и между теми и этими «утвердится великая про­пасть» (Лк 16:26). Как здесь утешается всякий славой и чес­тью, кто любит ее, всякому известно, хотя и знает, что она, как цвет, увядает, или, как тень, исчезает, или, как сновидение, отходит, а там будет слава и честь истинная, постоян­ная, вечная, великолепная, тогда откроются сыновья Божии и явится слава их. «Возлюблен­ные! мы теперь дети Божии; но еще не откры­лось, что будем. Знаем только, что, когда от­кроется, будем подобны Ему» (1 Ин 3:2). Тогда святые Божии, которые Единородному Сыну Божию здесь были сообразны в страдании, сообразны будут и во славе. Поскольку с «Ним страдаем, — говорит апостол, — чтобы с Ним и прославиться. Ибо думаю, что нынешние вре­менные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас. Ибо тварь с надеждою ожидает откровения сынов Божиих» (Рим 8:17-19). Сколь за великое блаженство почитает че­ловек премудрость. «Блажен человек, который снискал мудрость, и человек, который приобрел разум» (Притч 3:13). Там открываются блажен­ным все сокровища премудрости Божией, по­знают ясно Бога с Его Божественными свойст­вами, и в Боге увидят таинства, ныне сокровен­ные, ибо разум будет просвещен Божествен­ным светом. Как ныне воздух солнцем, светло и ясно сияющим, просвещается, и чист, ясен, и светел бывает, так тогда души избранных Божиих просветятся светом вечного и незаходимого солнца — Бога, и сами «воссияют, как солнце, в царстве Отца их» (Мф.13:43). Тогда ис­полнится совершенно пророческое слово: «Во свете Твоем (Господи) узрим свет» (Пс.35:10). За великое почитают люди здесь царю все­гда предстоять и смотреть на лицо его, всеми такие ублажаются, а особенно, когда царь бу­дет благочестивый, праведный, милостивый и мудрый. Ибо предстоящие царю и к славе царской приобщаются. Там избранные Божии предстанут Христу, Царю Небесному, и уви­дят Его в Божественной славе, и во веки веков будут с Ним, как Сам Спаситель о том молил Небесного Отца Своего: «Отче! которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною, да видят славу Мою, которую Ты дал Мне» (Ин 17:24). О, как возрадуются тогда лю­ди Божии святые, когда станут пред Царем славы и сами славы Его причастниками будут, ибо «с Ним страдают, чтобы с Ним и просла­виться» (Рим 8:17). Того лицом к лицу в боже­ственной Его славе увидят, в Которого ныне не сомневаются и не стыдятся веровать и ис­поведовать Богом своим, хотя и родился от Девы и как человек на земле пожил, постра­дал и умер. И хотя здесь ради Него ныне по­ношение, бесчестие, гонение и страдание терпят, там ради Него и с Ним, как члены те­ла с главой, и как меньшая братия и сыновья Божии с Единородным Сыном, прославятся, вознесутся, возвеличатся и увенчаются!.. Если, «и не видев, любят Его, и доселе не ви­дя, но веруя в Него, радуются радостью неизре­ченною и преславною» (1 Петр 1:8), — тогда «в яв­ление славы Его» насколько более «возрадуются и восторжествуют» (1 Петр 4:13). Сколь нена­сытно желают люди Бога видеть, люди, серд­це которых любовью Его уязвилось, которые с пророком поют Ему: «Как лань с желанием стремится к источникам водным, так желает душа моя к Тебе, Боже. Возжаждала душа моя к Богу крепкому, живому» (Пс.41:2-3). Тогда люди сие святое желание свое утолят и жажду свою прохладят ненасытным лицезрением прелюбезного Божества. «Теперь мы видим, — говорит апостол Павел, боголюбивая душа, — как бы сквозь тусклое стекло, гадательно, тог­да же лицем к лицу» (1Кор 13:12). Ныне, «водво­ряясь в теле, мы устранены от Господа, — ибо мы ходим верою, а не видением» (2Кор 5:6-7). Тогда увидим Его «лицем к лицу». Ныне создание Его видим и от создания Со­здателя познаем, но Создателя не видим, а тог­да самого Создателя «лицем к лицу» увидим. Ныне благодеяниями Его пользуемся, насыщаемся и утешаемся, но Благодетеля не видим, а тогда са­мого Благодетеля увидим. Ныне слышим свя­тое слово Его, пророками и апостолами Его объявленное, но Глаголавшего не видим, а тог­да Самого Его увидим. Ныне дарования Его, как ручьи от источника, на нас щедро излива­ются от Него, но Дарователя не видим, а тогда Его увидим и от Него Самого, как источника приснотекущего, черпать будем преизобильно, непрестанно, без сытости и без конца. Ныне посещающего нас и стучащего в двери сердец наших, наказывающего и утешающе­го, как Отца, опечаливающего и увеселяюще­го, чувствуем Его, но Его Самого не видим, а тогда само лице Его святейшее, как Отца де­ти, увидим, и «возрадуется сердце наше, и радо­сти нашей никто не отнимет у нас» (Ин 16:22). Ныне в молитве, пении, славословии и хвалении стоим пред Ним и молимся Ему, призываем Его, поклоняемся Ему, поем Ему и хвалим Его, но Его Самого, Которому молим­ся, поклоняемся и поем, не видим, «ибо мы хо­дим верою, а не видением» (2Кор 5:7), а тогда Его Самого «лицем к лицу» увидим, и будем видеть во веки и поклоняться, будем петь и хвалить без труда, и видеть без сытости, и «увидим Его, как Он есть» (1 Ин 3:2). Тогда придем и явимся «ли­цу Божию» (Пс.41:3). Тогда «насытимся, когда явится нам слава Его» (Пс.16:15). Тогда испол­нится слово изреченное: «Как утешает кого-либо мать его, так утешу Я вас; и увидите это, и возрадуется сердце ваше» (Ис.66:13-14). Тогда «будет Бог все во всем» (1Кор 15:28). Ублажают люди здесь того, кто имеет те­ло здоровое, легкое, благоцветущее, краси­вое и прочими естественными дарованиями украшенное, а тогда в избранных Божиих бу­дут телеса нетленные, здоровые, благоцветущие, красивые, славные, легкие, духовные, светлые и бессмертные. Ибо «сеется в тлении, восстает в нетлении; сеется в уничижении, восстает в славе; сеется в немощи, восстает в силе; сеется тело душевное, восстает тело ду­ховное» (1Кор.15:42-44). О, прекрасная и вожделенная весна, кото­рая такие прорастит цветы на земле новой! Ибо «мы, по обетованию Его, ожидаем нового неба и новой земли, на которых обитает прав­да» (2 Петр 3:13). Не будет тогда ни старых, ни немощных, ни прокаженных, ни расслаблен­ных, ни слепых, ни хромых, ни печальных, ни унылых, но все в благоцветущем и совершен­ном здравии будут, и будут во веки. К блаженству избранных Божиих и то присовокупится, что они так уверены будут в непрестанном и вечном своем блаженстве, как уверены будут, что Бог, с Которым будут и Которого видеть будут, есть вечный и беско­нечный и царствию Его не будет конца, и сами не захотят того лишиться, что получили. Сам рассуди, какая радость, веселье и восклицание будет в сердцах их, когда в таком блаженстве будут, какого язык сказать, и ум вообразить, и сердце понять, и глаз видеть, и ухо слышать здесь не может, — и будут в том блаженстве во­веки без конца. Утешатся избранные Божии блаженством небесным, но еще и еще будут утешаться тем, что оно без конца и без конца его иметь будут. Без конца видеть Бога будут, без конца во славе будут, без конца, как солн­це, в царствии Отца их сиять будут, без конца в радости и веселье несказанном и непрестан­ном будут. Итак, видишь тень, видишь и истину, по­знавай же от тени истину. Тень — временное, а истина — вечное блаженство. Оставь тень и держись за истину, дабы постигнуть истину. Помни Спасителево слово: «Много званных, но мало избранных» (Мф.20:16). Мы благодатью Божией позваны к вечной жизни, постараем­ся же не только между званными, но и между избранными быть. Помышляй об этом при­лежно и часто, и станет мерзким для тебя мир со своими прелестями и похотями. Спасайся.

 

Письмо 27 (Как относиться к подаваемому богатству, чести и славе)

 

Ты пишешь: «Что же мне делать, когда да­ется богатство, честь и слава?» Правильный твой запрос этот. Ибо многие ищут этих мир­ских сокровищ, но не обретают, а многие об­ретают, но во зло употребляют, и так не на пользу, но на вред свой ищут и обретают. А иные не ищут, но даются им. Им нужно уз­нать на примере, как их употреблять. Поэто­му я вкратце отвечаю тебе. И, во-первых, от­сылаю тебя к письмам, написанным тебе ра­нее: ты учись из них, каковы сокровища эти. Во-вторых, рассуждай о себе и познавай, что ты есть и каково твое достоинство. Пророк святой поет, или скорее плачет, о человеке: «Че­ловек, будучи в чести, не уразумел (сего), срав­нялся с несмысленными скотами и уподобился им» (Пс.48:13). Был в чести, почтен Богом человек, но не уразумел чести своей и потому уподо­бился «несмысленным скотам». Недоволен был тем, что образом Божиим почтен, но захотел Богом быть, чему быть было невозможно, по­этому и то потерял, что имел, и сыскал то, че­го не хотел; потерял красоту образа Божия и сделался безобразным и несмысленным, как животное. Рассуждай об этом прилежно и тогда будешь правильно рассуждать о богатстве, чести и славе подаваемой. Чего достоин человек, если скоту уподо­бился, разве что того же, что и скот твой? До­стоин ли богатства, чести и славы тот, кото­рый жить на земле и ломтя хлеба недостоин, как я тебе некогда писал... Что же сказать о таком, который, будучи Крещением омыт и освящен, опять испоганил себя и скотскими нравами осквернил? С таковым «случается по верной пословице: пес возвращается на свою блевотину, и вымытая свинья идет валяться в грязи» (2 Петр 2:22). Рассуждай об этом и о се­бе и тогда увидишь, что есть богатство, честь и слава для нас. Спасайся.

 

Письмо 28 (О том же)

 

Дивишься ты тому, что я тебе написал. Поверь, друг, что все это истинно: те, которые ныне недостоинства своего не познают и не признают, тогда его познают, когда вместо бо­гатства, чести и славы временных, которых себя достойными быть вменяли, будут в веч­ной нищете, бесчестии и бесславии. Тогда по­знают, что как недостойны всего того были, так и недостойно искали. Совесть их покажет им, каково их достоинство. Тогда откроется им величество Божие, которое они прогневляли, и собственная их подлость и ничтоже­ство, которого не хотели познавать и призна­вать. Увидят, как грех человека недостойным, подлым, бедным, окаянным и уничиженным делает. Ибо всякий грех величество Божие ос­корбляет. А то, что Бог подает нам блага Свои, так это потому, что благ, подает по одной Сво­ей благости и милости, даром и без всякой на­шей заслуги. А наше достоинство не иного че­го достойно, как временной и вечной казни. Возьми это в правильное и верное рассужде­ние, и тогда увидишь истину, и от сердца при­знаешь. Спасайся.

 

Письмо 29 (О том же)

 

Ныне тебе по порядку на тот же вопрос от­вечаю. Первое. Когда подается тебе богатство, то поступай следующим образом: 1) Благодари Бога, Который подает тебе, недостойному. 2) Не прилагай к нему сердца твоего, по уве­щанию пророка: «если богатство притекает, не прилагайте (к нему) сердца» (Пс.61:11), но к Богу единому прилепляйся и люби, с пророком гово­ря: «Мне же прилепляться к Богу благо есть» (Посл. ко Св. Причащению). Ибо должно лю­бить Благодетеля, а не благодеяние, и Подате­ля, а не дарование, и Создателя, а не создание. 3) Употребляй богатство не на прихоти мирские и плотские, не на богатые трапезы, дома, кареты, сосуды, одеяния и прочее, как обычай есть у миролюбцев и плотоугодников, но со страхом и смирением, как не свое, но Божие добро, умеренно и воздержано, на нужды, а не на угождение плоти. Помни, что за расход его ответ Богу отдашь: распоряди­тель ты, а не хозяин; раб, а не господин. Ибо один только Господь есть Господь имений на­ших, как и всего мира, пред Ним следует нам явиться и ответ за все отдать. 4) Снабжай нищих, убогих, храмы святые и служащих в них, училища, богадельни. Да­ется тебе богатство, чтобы и ты давал. Бог да­ет его, отдавай и ты Божие во славу Божию. Будь как рука, которая принимает и отдает. Будь строителем, а не хранителем или расто­чителем богатства. 5) Не гордись, не возносись богатством, поскольку не твое, на время оно тебе дано, на твою и ближнего пользу, и со временем отой­дет от тебя. Помни, что ты нищ и убог, как и прочие люди. Ибо все нагими рождаемся в мир, нагими и отходим от мира.

 

Второе: когда честь и сан дается тебе, вни­май себе: 1) Сан или честь христианину есть иго на­ложенное, которое должно носить во славу имени Божия и пользу ближнего. Надобно разумным и мудрым быть тому, кто хочет людьми управлять, и лучшим по сравнению с другими быть, чтобы многим пример доброго жития собою представлять, ибо все это от са­новитого требуется. Овца овец не пасет, но человек, разумом одаренный, и тьма тьму не просвещает, но свет, и слепец слепца не ведет, но видящий. Несмышленый и неисправный человек, принимающий начальство, подобен бесноватому, взявшему нож, которым и себя и других уязвляет и закалывает. С таким случа­ется по истинной притче: «слепой, когда ведет слепого, то оба упадут в яму» (Лк 6:39). Итак, надобно научиться прежде собой управлять, а потом других в управление принимать. Рас­суждай об этом. 2) Если тебе необходимо быть на почетной должности, то в ней ищи Божией чести, а не своей, и ближних твоих пользы, а не своей ко­рысти. Будь слугой рабам Божиим, а не господином, ищи их пользы, а не господствуй над ними, искореняй неправду и насаждай прав­ду. Что приказываешь им, то сам прежде ис­полняй. К наказанию, когда оно нужно, или сло­вом, или делом приступай, как благоразумные лекари к лечению, которые или жилу секут, или член какой отсекают, или лекарство дают ради того, чтобы человека излечить, а не заму­чить. Наказывай и ты подчиненного, а не гнев и ярость свою совершай. Наказывая, сожалей о нем, как о подобной тебе плоти, а не гневай­ся на него, и Божию честь, а не свою защи­щай, и его пользу смотри, а не за свою обиду мсти, но притом всегда внутри себя думай и помни, что ничем ты не лучше того, которого наказываешь словом или делом. Ибо все мы люди, всяким немощам и грехам подлежим, или падаем, или спотыкаемся, и всегда будем падать, если рука Божия не удержит нас. 3) Всегда памятуй, что тебе следует ответ дать Судии и Царю Христу о тебе самом и о подчиненных тебе, как ты сам жил и с ними поступал. Все христиане истязаны будут в день суда, но начальники особенно, ибо не только о себе, но и о подчиненных своих воздадут ответ, по Писанию: «строг суд над начальствующими, ибо меньший заслуживает помилование, а силь­ные (начальники) сильно будут истязаны» (Прем 6:5-6). Рассуждай об этом и сохранишь­ся в страхе Божием и смирении. 4) Честь твоя пускай смиряет тебя более, а не возвышает, как со многими случается, так как ты такой же человек, как и подчиненные твои, а может быть, что многие и лучше тебя, как и бывает, но тебя рука Вышнего постави­ла над ними. Сходи часто умом ко гробам умерших, и они научат тебя, что ты такой же человек, как и подчиненные твои. Там уви­дишь, что все люди, начальники и подчинен­ные, равны, и где лежит раб, где господин его, где властелин, и где подвластный, узнать не­возможно. Все в равном истлении. А если там равны, то и здесь на земле живущие все рав­ны. Те же люди, без душ, там лежат, которые по земли ходили. Помни об этом и смирен бу­дешь, и благодать Божия поможет тебе. Ибо «смиренным дается благодать» (1 Петр 5:5). 5) Когда так на почетной должности бу­дешь поступать, то честь твоя большую на не­бесах исходатайствует честь.

 

Третье: Когда тебя люди славят и хвалят, то делай следующее: 1) Помышляй, что ты того недостоин, буду­чи грешником. «Никто не благ, как только один Бог» (Мф.19:17), по словам Спасителя нашего, Который один всякой похвалы и славы достоин. 2) Вменяй славу и похвалу как ветер, кото­рый приходит и отходит, ибо люди часто того, которого ныне хвалят и славят, после хулят и ругают. Видишь, что людская слава суетна и, как дым, исчезает. Будь же подобен мертвому, который ни хулению, ни хвалению не внима­ет; подобен дереву, которое плоды подает, но молчит; подобен кладезю, который источает воду, и от хуления не оскудевает, и от похвалы не изобилует. 3) Что похвальное делаешь, то все приписы­вай Богу единому, Который «производит в нас и хотение и действие доброе» (Флп.2:13), потому что «без Него не можем делать ничего» (Ин 15:5). Тому одному пусть будет похвала и слава, от Ко­торого все доброе происходит. Пусть будет все­гда в памяти и устах наших слово Псаломника: «Не нам, Господи, не нам, но имени Твоему дай сла­ву, по милости Твоей и истине Твоей» (Пс.113:9). 4) Ищи славы на небесах, которую обещал Бог любящим Его. Та слава — истинная, и од­нажды найденная, никогда не отходит. Вот тебе мой ответ о богатстве, чести и славе, подаваемой человеку. Ты рассуждай об этом и не сообразуйся сынам века сего, кото­рые о том все тщание полагают, чтобы здесь обогатиться и прославиться. У таковых ни ма­лейшей искры христианства нет, хотя и хрис­тианами называются. У истинных христиан все замыслы, усердие, начинания и попече­ния о вечной жизни. Они там себе наследия, богатства, чести и славы ожидают, как путни­ки, странники и пришельцы в мире этом. Ибо там их и отечество, о котором воздыхают, и ум и сердце и желание свое к нему возводят. Спасайся.

 

Письмо 30 (О христианском отношении к миру)

 

Вкратце прими, что выше пространнее написал я. 1) Всякий человек пребывает между Богом и между миром, между временем и вечнос­тью, как между небом и землей. Когда к миру обращается и любит мир, то от Бога отвраща­ется и не любит Его. Ибо написал апостол: «Кто любит мир, в том нет любви Отчей» (1 Ин 2:15). Когда о времени помышляет, то о веч­ности забывает, и когда о временном печется, то о вечном нерадит, подобно тому, как когда к земле лицо и очи обращает, то от неба отвра­щает. 2) Всякий человек, в мире этом живущий — путник, странник и пришелец. Ибо в мир этот не ради мира сего рождается, не ради чести, славы, богатства и прочего угождения плоти — иначе бы всегда в мире этом пребывать дол­жен был бы — но в мир этот входит, как на путь восходит, по которому идет на тот век. Путь этот начинает в рождении и кончает в смерти. 3) Все люди, живущие по лицу всей земли, идут к вечности и, окончив путь жизни этой, вселяются в вечность, но одни только благо­честивые христиане, не любящие мира и кре­стным путем идущие, как учит Евангелие, до­стигают блаженной вечности. 4) Христос Господь наш говорит: «Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит» (Мф.16:26)? Если мир весь ничто по сравнению со спасением души, то тем более некое богатство, некая честь, и некая слава, ведь и временную жизнь мы по­читаем более всего мира. Ибо кто, разве что безумный, восхочет над всем миром царство­вать один день, а на другой день жизни ли­шиться? Всякий избирает лучше жить, неже­ли все сокровища мира получить и тотчас умереть. Какая польза и от сокровища без жизни? Итак, если временную жизнь почита­ем более всего мира, насколько более вечную жизнь почитать должно, которая, однажды обретенная, никогда не потеряется и, однаж­ды потерянная, никогда не отыщется. О, вечная жизнь, как ты дорога, и мало кто ищет тебя! Как сладка, и мало кто любит тебя! Мир, как горек, и почти все любят его! Что бы было, если бы был сладок?.. Непре­менно бы в нем, как в раю, все вовеки поже­лали жить. Но человек ради небесного, а не ради зем­ного отечества создан Создателем своим, как образ и подобие Божие, и из-за греха его ли­шился, и в мир этот, на землю, как в ссылку, по­слан. Христовой же благодатью опять к отече­ству небесному призывается, и возрождается, и обновляется. Однако же Спаситель наш объяв­ляет нам: «Много званных, мало же избранных». Почти всякий видимым утешается, или да­же прельщается. Чувства отводят ум и сердце от невидимого и влекут к видимому, так по­мрачают ум и угашают веру, которая есть око души, невидимое видящее и желание невиди­мых благ в душе воспламеняющее. Постара­емся, любезный, благодатью Божией не толь­ко между званными, но и между избранными быть. 5) Душе человеческой, как произошла от Бога, так и возвратиться к Богу должно нагой и неоскверненной любовью мира сего. Рас­суждай об этом. 6) Если ныне не хочешь мира оставить, то тогда ли мир оставлять думаешь, когда Бог те­бя от мира позовет на ответ и на суд к Себе, когда и нехотя принужден будешь оставить его? Лучше же заранее оставить его, чтобы сво­бодным от него отойти и с надеждой доброй, тогда вместо временного богатства — вечное от Бога воспримешь, вместо временной славы — вечную, вместо временной чести — вечную, вместо временной — вечную сладость и ра­дость. 7) Думай и помни, что сегодня или завтра умрешь, как и бывает с людьми, и на суд Бо­жий призовешься, и от суда Божия следует всякому идти или в муку вечную или в жизнь вечную, как учит Слово Божие: «И пойдут сии (грешники) в муку вечную, а праведники в жизнь вечную» (Мф.25:46). Тогда воистину не захочешь ни чести, ни славы, ни богатства, ни угождения плоти в мире искать. Ибо какая польза тебе от них, если или сегодня, или зав­тра оставишь их и нехотя? Кто при смерти желает обогащаться, в че­сти быть и славиться? Спроси у больных, на­ходящихся при смерти: что они думают? Тог­да они правильно обо всех мирских вещах рассуждают, признают от сердца, что все — суета. Ты теперь делай это, признавай истину сию, и как за дымом не гоняешься, так и не будешь гоняться за суетой. Тогда, истину го­ворю, мерзким станет все это для тебя: всякое почитание, слава, похвала, украшение домов, карет, коней, одеяний, банкеты, пиршества, трапезы, разлияние вин. На золото, серебро, камни дорогие — будешь смотреть как и на пыль земную, и подлинно: они из земли взя­ты и потому то же, что земля. Одно только на уме твоем будет, как бы тебе неготовым на тот век не отойти, как бы греховное бремя здесь сложить и чистым отсюда отойти. Тогда у те­бя родится истинное покаяние, воздыхание, усердие, молитва и изменение всего внутрен­него состояния. Ибо страх будущего суда, как огонь смрад, всякую нечистоту сердечную очищает и приготовляет к восприятию истин­ного евангельского утешения. 8) Крепко держи в уме твоем, что когда по Слову Божию не ищешь здесь временного бо­гатства, чести, славы, угождения плоти, но только вечного сокровища желаешь и ищешь, то оно тебе на небесах, по обещанию Его, отверзнется, и тогда отойдет от тебя любовь и желание временного. Желай и ищи истинно вечных благ — и временных не пожелаешь. Ибо кто, видя, что ему обещана высокая цар­ская честь, ищет низкого и сомнительного тепленького местечка? Кто будет просить медной монеты, видя, что ему предлагают со­кровище из золота и серебра? Кто гоняется за славой и похвалой низкой черни, надеясь быть прославленным и похваленным само­держцем? Кто хватается за тень, видя саму ис­тину? Так, кто будет искать временных сокро­вищ, которые, как тень, исчезают, видя веч­ные сокровища, уготованные для ищущих их? 9) Велики и непостижимы сокровища веч­ные, которые Сам «Бог приготовил». — Кому? — «Любящим Его» (1Кор.2:9). Временные блага подает всем — любящим и ненавидящим Его, но вечные подает только любящим Его. Вели­ки и умом непостижимы блага те, которых мы, потеряв из-за грехов, ничем иным, как Кровью Сына Божия, получить не могли. Ибо дорогая вещь дорогой ценой покупается. Итак, правильно заключается, что и вечная жизнь с благами своими есть бесценное со­кровище, потому что бесценной Кровью Сы­на Божия к нам возвратилась, но она дается, как и уготована, любящим Бога, а не мир. Примечай это, брат. 10) Богатство редко правдой собирается, но и праведное многих портит и губит, ибо у богатых почти всегда бывает или скупость, или роскошь и гордость житейская. Посему сказано Спасителем: «Трудно богатому войти в царство небесное» (Мф.19:23). У находящихся в чести или сане — или великие добродетели, или великие грехи бывают. Кто на высоком месте сидит, на того все смотрят, и принима­ют или назидание или соблазн, и вообще все­ми признается, что честь изменяет нравы, но редко к лучшему, — что на деле видишь. У си­дящего на почетной должности много ласка­телей, которые, хваля, что непохвально, в гре­хе его утверждают. За честью также следует роскошь и гордость, что все есть христиан­ского сердца язва. Слава и похвала человечес­кая даже тех, кто не ищет ее, приводит к над­менности, самомнению и высокоумию, что есть «мерзость пред Богом» (Лк 16:15). А чего не сделает с тем, кто ищет ее? Рассуждай об этом и не ищи того, что вредит. Безопаснейший путь — это путь нищих и простых. Лучше в мире нищим быть, но в Бога богатеть, лучше простым быть, но истинным христианином, лучше для мира презренным быть, но на небе славу получить. Этот путь низкий, но в высо­кое отечество — небо ведет. 11) Правильное употребление всех мир­ских вещей бывает ради нужды, а не ради угождения похоти плотской. «Имея пропита­ние и одежду, будем довольны тем» (1 Тим 6:8). Спасайся.

 

Письмо 31 (Какие знаки ис­тинного познания Божия?)

 

Вопрошаешь ты у меня: какие знаки ис­тинного познания Божия? И правильно то делаешь. Ибо в этом со­стоит спасение наше и жизнь вечная, по уче­нию Спасителя нашего: «Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа» (Ин 17:3). Но я тебе в ответ апостольское слово предла­гаю: «Что мы познали Его, — говорит он, — уз­наем из того, что соблюдаем Его заповеди» (1Ин.2:3). Видишь из апостольского слова, что тот познал Бога, кто заповеди Его соблюдает. Знак познания Божия, в сердце его пребыва­ющего, — это соблюдение Божиих заповедей. И напротив, не знает тот Бога, кто заповедей Его не соблюдает, как той же апостол учит: «Кто говорит: «я познал Его», но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины» (1 Ин 2:4). Чем кто более познает Бога, тем бо­лее Его боится и любит, а чем более боится и любит, тем усерднее волю Его исполняет, а чем усерднее волю Его исполняет, тем тща­тельнее и осторожнее заповеди Его соблюдает. В этом истинное богопочитание и все христи­анство состоит. Вот тебе краткий ответ, но всю христиан­скую должность заключает. Рассуждай об этом и не прельщайся нынешних христиан богопознанием и почитанием, у которых на язы­ке исповедание Божие, но в сердце безбожие; показывай богопознание и богопочитание от дел твоих, а не от одних только слов. Спасайся.

 

Письмо 32 (Как Бог позна­ется и как может человек в истинное богопо­знание прийти?)

 

Правильно спрашиваешь: как Бог позна­ется и как может человек в истинное богопо­знание прийти? — и я тебе, по разуму и воз­можности моей, с помощью Божией отвечаю вкратце. 1) Сделанная вещь показывает делателя, и мастерство мастера, и строение архитектора, и благодеяние благодетеля; и чем лучше и муд­рее дело, тем лучшего и мудрейшего делателя показывает, и большее благодеяние большего и высочайшего благодетеля представляет. Ра­зум эту истину доказывает, и каждый день это перед нашими глазами является. Ибо, увидев какое дело, тотчас вопрошаем: кто это сде­лал? И так от дела приходим в познание дела­теля, и изрядно и мудро сделанное дело хва­лим, и разуму делателя удивляемся. Так, вся тварь, небо и земля, и все, что наполняет их, показывает Творца своего, и будучи великим, создание Его представляет нам Его Великим, и будучи мудро сотворенным — Мудрым, и будучи из ничего сотворенным — Всемогу­щим. Об этом Псаломник святой воспел: «Не­беса проповедуют славу Божию» (Пс.18:2). Рас­сматривая со вниманием сие великое, и из­рядное, и прекрасное, и мудрое творение рук Создателя нашего, не можем тому не удив­ляться, и с Псаломником не восклицать к Со­здателю: «Как величественны дела Твои, Госпо­ди, все премудро Ты сотворил» (Пс.103:24). 2)  Прилежное чтение и рассмотрение Святого Писания и учения Святых Отцов и учителей церковных приводит нас в познание Божие. Ибо Святое Писание открывает Бо­жии свойства, и волю Его святую, и преславые дела Его. Отцы Святые и учителя все это изъясняют писаниями и поучениями своими и так руководствуют нас к познанию Божию и почитанию. Ибо познание Божие включает в себя не только познание имени Божия, но и свойств и воли Его. Надобно знать не только то, что Бог есть, но и то, Кто Он, Каков и чего нам, и от нас, создания Своего, хочет и требу­ет. Это все от Святого Писания и толкователей его черпаем и познанием Его просвещаемся. 3) Христос Спаситель наш учит: «Никто не знает Сына, кроме Отца; и Отца не знает ни­кто, кроме Сына, и кому Сын хочет открыть» (Мф.11:27). И Петру святому говорит: «Не плоть и кровь открыли тебе это, но Отец Мой, Сущий на небесах» (Мф.16:17). Отсюда видим, что к познанию Божию нужно откровение. Слово Божие проповедует Бога, но Бога без Бога познать не можем. Слеп и темен разум наш, потому требует просвещения от Самого Того, который из тьмы производит свет. На­добно светильнику Божия Слова внимать, но просвещения от Самого Бога просить, надоб­но прогнать тьму вышеестественным светом. Святое Писание есть светильник для нас, но необходимо внутреннему оку открыться, что­бы возмогло видеть светильник сияющий. Ибо света слепой не видит, — надобно открытые очи иметь. Поэтому пророк молится: «Открой очи мои, и уразумею чудеса от закона Твоего» (Пс.118:18). 4) Если хотим, чтобы сердце наше истин­ным богопознанием просветилось, надо, что­бы мир вышел из сердца. Ибо мир не иное что, как «похоть плоти, похоть очей и гордость житейская» (1 Ин 2:16), которые в сердце име­ются. Надо все это выгнать вон из сердца, что­бы оно просветилось. Ибо мир и просвещение это две вещи противоположные, потому надо одной выступить вон, чтобы другая помести­лась, и чем более будет выходить мир, тем бо­лее будет просвещаться сердце. Отсюда быва­ет, что отрекшиеся от мира, хотя и азбуки не знают, но, Божиим светом просвещаемы, муд­рее бывают, чем те, которые все Писание зна­ют, но ищут в мире этом прославления. Писание Святое дано нам от Бога ради спасения нашего и прославления имени Бо­жия, — ради этого и должно его читать, по­учаться и внимать ему. А если для своего про­славления читаем и стараемся его знать, то оно не только не на пользу, но и во вред нам будет, поскольку от дарования Божия ищем своей, а не Божией славы, и привлекаем и присваиваем себе то, что единому Богу при­личествует. Итак, надобно тщеславие и про­чую суету из сердца выбросить, если хотим Словом Божиим и светом Его просветиться. Ибо Бог глубину сердца человеческого видит, для чего и какой цели человек к чтению слова Его святого приступает, ради славы ли Божи­ей, пользы своей и ближнего, или по своему тщеславию, — соответственно ему и чтение его обращается на пользу или во вред. Если чтением и поучением в Слове Божием и проповедованием славы Божией (пропо­ведник) ищет и своей и ближнего пользы, на что оно и дано, тогда им просвещается и до­стигает цели его, то есть спасения души своей и ближних своих; когда же ищет того, чтобы мудрым показаться и среди людей учителем называться, то в букве его, а не в силе искусен будет, при этом даже если и другим будет пользу доставлять, для себя никакой пользы не будет иметь. Ибо всякое дарование Божие во вред нам обращается, если от него не Бо­жией, но своей славы ищем. Одному только Подателю подобает славиться от дарования, а принимающим довольно пользу иметь для се­бя и других посредством дарования. Итак, чи­тай Святое Писание и молись, чтобы им про­светиться, но читай ради спасения, а не ради изощрения ума, языка и словопрения, иначе хотя и красноречив будешь, но не мудр. 5) Надо, наконец, желающему просве­титься богопознанием признать свое невеже­ство, слепоту и тьму. Ибо Бог умудряет не­вежд, а не тех, кто думает о себе, что мудр; и просвещает слепых, а не тех, кто думает о се­бе, что видит. Гордость же надменная и высокоумие не вмещает просвещения, более того, не допускает, но всегда в своей пребывает тьме. Кто мнит о себе, что разумен и мудр, от того отходит свет Божий и оставляет его в своем разуме и мудрости, и потому хотя мно­го о Боге говорит, но Бога не знает таковой. Помни, что выше сказано: Бога без Бога по­знать не можем, и чем более кто-либо Бога познает, тем более смиряется, боится и любит Его. О чем ниже лучше увидишь. Спасайся.

 

Письмо 33 (Познание Божие зависит от познания Божественных Его свойств)

 

Познание Божие зависит от познания Бо­жественных Его свойств, и чем более свойст­ва Божии познаются, тем более Сам Бог по­знается. Это видим и в созданных вещах: чем яснее познаются качества и свойства какой-либо вещи, тем яснее сама вещь познается. Например, что есть человек, или скот какой, или дерево, или трава, или иное что? Надо прежде свойства познать тех вещей и так от свойств к познанию самих вещей доходить. Так и Создателя нашего от свойств Его Боже­ственных, сколько ум наш может, познаем. Эти свойства хотя и от создания познаются, однако яснее представляет их нам святое Его слово. Я их по разуму, мне данному, предложу. Ты рассуждай, внимай и поучайся в них, и от этого поучения созидай душу в познании Его и почитании. Чем более будем познавать и размышлять о свойствах Его, тем более будем исправлять себя в истинном благочестии при помощи Его Самого. Истину эту ниже уви­дишь. Спасайся.

 

 

Письмо 34 (Бог есть верховнейший властелин)

 

Нет сомнения у христиан, что есть Бог и есть един существом, но троичен в Лицах, Отец, Сын и Святой Дух; и Он есть верховнейший властелин, и владеет и управляет всем миром, небом и землей, всем видимым и невидимым, и есть Царь царей и Господь гос­подствующих, и все, что ни есть, Его всемогу­щая рука из ничего произвела. Ибо «Он сказал, — и стало так» (Быт 1:20). И как все вещи, так меня и тебя создал, о чем говорим и поем Ему со Псаломником: «Руки Твои сотворили меня и создали меня» (Пс.118:73). И обо всех Он, как Создатель и Отец, промышляет. «Все ожидают от Тебя (Господи) пищи, чтобы Ты дал им благо-временно» (Пс.103:27). И далее: «Очи всех на Тебя уповают, и Ты даешь им пищу благовременно: отверзаешь Ты руку Твою и насыщаешь все жи­вущее по благоволению (Твоему)» (Пс.144:15-16). И Он есть «упование всех концов земли, и сущих в море далече» (Пс.64:6). Отсюда следует: 1) Его единого, как Бога и Создателя и Промыслителя своего, должно нам, мне и те­бе, признавать и исповедовать, и сердцем ве­ровать в Него. 2) Его, как Создателя и Бога и Господа своего, верховнейшим почитанием почитать. 3) Ему, как Господу и Властелину и Царю нашему, я и ты должны дух свой покорять, по­виноваться, послушание оказывать и волю свою покорять. Ибо если царю земному, и всякой власти, и родителям повинуемся, то тем более Богу, Который и царями, и властя­ми, и родителями владеет. И властям земным ради Бога повиноваться должно, так как Бог их установил и повелел повиноваться им, на­сколько более должно Богу Самому поко­ряться и повиноваться, как верховнейшему Властелину, ради Которого и властям земным повинуемся. 4) От сердца Ему благодарение приносить, как Создателю и Промыслителю, и потому верховнейшему Благодетелю, от Которого вся­кие щедроты и благодеяния на нас изливают­ся каждый день, а особенно через воплоще­ние Единородного Сына Его. 5) Без покорения духа и послушания, по­читание и благодарение Его не может быть (истинным). Ибо и земные власти и родители, если им подчиненные не оказывают должно­го послушания, почитают это непочтением и неблагодарностью, тем более невозможно без послушания почитать верховного Властели­на, Бога, Который все дела и помышления че­ловеческие знает. 6) Люди такие, которые бесстрашно закон Божий нарушают и повиновения Ему не ока­зывают, и так Его не почитают, тяжко согреша­ют, ибо и сама совесть, естественный закон, Бога убеждает почитать, и за непочитание че­ловека обличает, и казнью грозит. Все таковые, хотя и говорят, что знают Бога, но «делами от­рекаются» от Него (Тит 1:16). И естественный разум видит противоречие в том, чтобы Бога от сердца признавать и в то же время Его не бояться. Ибо само имя Его, если вспомнит о нем человек, хоть немного знающий и пони­мающий, что есть Бог, способно привести его в страх и трепет. 7) Ты думай и веруй так неизменно, что Он твой Бог, Творец, Господь, Царь и Промыслитель, хотя и всех Он есть Бог, и хотя всем одинаково повелевает уклоняться от зла и творить благое, (ты так живи) как будто по­веление это тебя одного касалось. Тогда с по­мощью Его родится в тебе новое движение и новый дух. И чем чаще в этом размышлении и поучении упражняться будешь, день ото дня большее усердие к богопочитанию и благоче­стию внутри себя почувствуешь. Но везде нужна молитва. Ибо мы без Бога и размыш­лять о Боге не можем, как надлежит. Спасайся.

 

 

Письмо 35 (Бог наш безначальный, бесконечный, и потому вечный и присносущный)

 

Не должен христианин и в том сомневать­ся, что Бог наш безначальный, бесконечный, и потому вечный и присносущный. Он один существенно живет, не может не быть, суще­ство Его и естество есть сама жизнь. Все со­зданные вещи имеют начало, так как Он при­вел их из небытия в бытие, и их может опять не быть, если бы так Ему изволилось, но Со­здатель как был всегда и прежде мира, так и ныне Тот же есть, и без конца Тот же будет не­изменно, и как прежде не мог не быть, так и (всегда) не может не быть. Поэтому мы не только называем Его Вечный, но и Вечность, не только Живой, но и Жизнь, не только Присносущный, но и Присносущие, не толь­ко Пребывающий, но и Бытие; называем Сый (Сущий), что означает: и был, и есть, и будет. И в Писании Святом говорит Он о Себе: «Я есмь Альфа и Омега, начало и конец, — говорит Господь, Который есть и был и грядет, Вседер­житель» (Откр.1:8). И в других местах пре­красно изображается Его присносущие и приснобытие. Читай сам и рассуждай. Отсюда следует: 1) Наше бытие и жизнь от Него, как приносущной Жизни и Источника жизни, зависит. Он не может не быть, а мы можем быть и не быть. Бытие и жизнь наша, как тень от дере­ва, от Него происходит. 2) Отсюда учись смирение и ничтожество свое познавать. Я и ты, и даже весь свет, в бы­тии своем как ничто перед Ним. Как были прежде ничто, так и можем быть ничто, но Он всегда неотменно и непременно пребывает. «Ты Тот же, и лета Твои не оскудеют» (Пс.101:28), — поет Ему пророк. 3) Отсюда учись, что при Нем быть неот­лучно — это вечная жизнь, и отлучиться от Него — вечная смерть. Как пребывающий при свете должен просвещаться, а от света удалившийся должен помрачиться, так и с жизнью пребывающий должен жить, и от жизни удалившийся должен умереть. 4) Удаляется же человек от Бога — Жизни путем греха. Берегись же греха, чтобы не уда­литься от Бога — Жизни и Животворящего и чтобы вовеки в смерти не пребыть. 5) Благодари Бога и люби Его, как жизнь твою, которой оживляешься. Ибо нет для че­ловека ничего дороже жизни, жизнь человек более всего почитает. Жизнь твоя от Него за­висит, прилепляйся же к Нему, как жизни твоей, с пророком говоря: «Для меня прилеп­ляться к Богу благо есть» (Посл. ко св. Прича­щению). Спасайся.

 

Письмо 36 (О всемогуществе Божием)

 

Всемогущество Божие познаем от созда­ния, правления мира и чудес Его, в мире со­творенных и творимых. Не было ничего, но Бог такие великие, преславные и различные сотворил дела, небо и землю, и все, что напол­няет их, и сотворил из ничего, без труда, сло­вом единым: «Он сказал, — и было; повелел, — и они создались» (Пс.32:9). Все это всемогущий силе приписываем. Та же всемогущая сила хранит в целости и управляет созданным ми­ром. Небо и земля со всем, что наполняет ее, стоит и пребывает, какой была создана Созда­телем, и будет стоять, пока всемогущей воле Его угодно будет. «Поставил их вовек, и в век века: повеление дал, и не прейдет» (Пс.148:6). Всякая стихия на своем месте пребывает и пребывать будет, всесильным словом утверж­дена. Небо, воздух и земноводный круг непо­движно на своих местах пребывают. Бог так повелел им, и всесильное слово Его содержит и сохраняет их так. Земля дает плоды, и жи­вотные плодятся, хлеб питает скот и людей и всякое животное. Все это происходит по все­могущему слову Его и повелению. Облака, премножеством вод исполненные, по тончай­шей стихии — воздуху ходят, и с места на ме­сто переходят, и не падают на землю, но толь­ко дождь из себя испускают. Все это всемогу­щей силе Его относим, и прочее. Как хозяин дом свой хранит, содержит и управляет, так Бог, как Господь, весь мир во всемогущей руке Своей содержит, хранит и управляет. «В руке Его все концы земли». Всемогущей власти и силе его приписать должно и то, что Он повелевает морю — и оно разделяется, и расступается; повелевает реке — и она останавливается; повелевает огню — и он не опаляет; повелевает камню — и он исто­чает воду; повелевает земле — и она разверза­ет уста свои и пожирает беззаконных; а также то, что словом и изволением Его в один миг расслабленный делается целым, слепой — ви­дящим, прокаженный — чистым, больной — здоровым; и то, что малыми хлебами многие тысячи питаются и насыщаются. Свойство всемогущества Его таково, что все Ему воз­можно, что хочет, — хочет же, что добро и праведно. Об этом свойстве во многих местах Святого Писания говорится. От размышления о всемогуществе Божием учиться должно: 1) Страху Божию, ибо бояться и трепетать подобает Того, Кто всесилен и всемогущ, и как из ничего все творит, так и в ничто может обратить. 2) Смирению, чтобы «смириться под креп­кую руку Божию» (1 Петр 5:6). 3) Вере, ибо, чего ум наш не понимает, то всемогущая сила Его сделать может. Напри­мер, непонятно уму нашему воскресение мертвых, но Богу, Который и из ничего все создал, возможно. 4) Надежде в подвиге против плоти, дья­вола и мира, и прочем, так как, чего сами не можем, то силой Его сотворим, и то искуше­ние, которое сами не можем победить, о Нем победим. В Боге обретем силу, и Он уничижит притесняющих нас. «Бог нам прибежище и си­ла, помощник в тяжких скорбях, постигших нас» (Пс.45:2). Так апостолы, мученики и все святые Его всемогущей силой победили мир. Из этого учимся и мы не на свою, но на Его силу надеяться во всем. Ибо «без Него не мо­жем делать ничего» (Ин 15:5). Требуется от нас труд и подвиг, но всякий труд и подвиг без Него тщетен. 5)  Потому, следовательно, должно мо­литься и просить у Него, как всесильного, помощи. Да воображаем часто в уме нашем всемогущество Божие, «ибо мы Им живем и движемся и существуем» (Деян.17:28). И будем осторожно поступать в словах, делах и помы­шлениях. Будем Его трепетать, и препадать пред Ним со смирением, и за ничто себя вме­ним. Не будем ни в чем сомневаться, ибо все Ему возможно. Будем на Него, а не на себя надеяться, и усердно для слабости и немощи нашей от Него помощи искать. Спасайся.

 

Письмо 37 (О вездесущии Божием)

 

Ныне тебе о вездесущии Божием по силе и разуму моему пишу, и как пред своими, так и пред твоими умными очами представляю. О, если бы мы всегда это свойство Божие дейст­вительно чувствовали в сердцах наших, слы­шали в ушах душ наших, и умными очами на него смотрели, и видели Господа нашего пред нами всегда, как пророк о себе воспел: «Всегда я видел Господа пред собою» (Пс.15:8), то с го­раздо большим опасением жили бы, и посту­пали в словах, делах, начинаниях и помышле­ниях наших! Ибо если пред царем земным, который такой же человек, как и мы, и даже пред низшею властью, осторожно поступаем, то тем более пред величеством Божиим осто­рожно и со страхом поступали бы, если бы помышляли, что Бог с нами и мы пред очами Его ходим, делаем и беседуем. Вездесущие нам представляет Его святое слово: «Бог наш на небесах и на земле. И далее говорит пророк: Куда пойду от Духа Твоего и от лица Твоего куда убегу? Взойду ли на небо, Ты там; сойду ли во ад, Ты там; если подниму крылья мои поутру (по иному переводу: зари), и поселюсь на краю моря, то и там рука Твоя наставит меня, и удержит меня десница Твоя» (Пс.138:7-10). То есть нет такого места, где бы Бог не присутствовал, но на всяком месте Он есть. Он не заключен в каком-либо месте и не ограничен каким-либо местом, но со мной есть, и с тобой есть, и со всяким человеком, хотя Его и не видим, как Духа невидимого, но чувствуем, как Он часто присутствует с нами в скорбях, помогает нам в искушениях наших, и в печалях утешает, и воздыхания, желания, движения и помышления духовные и святые возбуждает, в совести нашей грехи наши от­крывает, и опечаливает нас на пользу нашу, и кающихся и сожалеющих утешает. Итак, пред Ним делает человек все, что ни делает, пред Ним говорит все, что ни говорит, пред Ним помышляет все, что ни помышляет, или доб­ро, или зло. Рассуждение и размышление об этом свойстве Божием учит нас: 1)  Воздавать величеству Его достойную честь в словах, делах и помыслах. Если пред земной властью и пред отцами нашими плот­скими благоговейно поступаем, то тем более пред очами Божиими благоговейно и со стра­хом поступать должно. 2) От греха всякого беречься, чтобы не опе­чалить Его, и на себя праведный Его гнев не подвигнуть, ибо всяким грехом Он опечалива­ется. Бережемся бесчинствовать пред царем земным, а тем более пред Богом, Небесным Царем (должно беречься). Тяжко христиане согрешают, когда Ему, как присутствующему, не воздают достойной чести и благоговения, закон Его святой пред очами Его нарушают. Рассуждай об этом и увидишь сам. 3) Надеяться на Него везде и на всяком месте, так как Он везде с нами есть, и с про­роком дерзать и говорить: «Если и пойду посре­ди тени смертной, не убоюсь зла, ибо Ты со мною» (Пс.22:4). 4) Везде и на всяком месте Ему молиться, призывать Его, петь и хвалить Его. «Близок Господь ко всем призывающим Его, ко всем при­зывающим Его во истине» (Пс.144:18). 5) Также учит страху, так как бояться и трепетать Его убеждаемся. Ибо кто не убоит­ся Его, рассуждая о Его величестве и присут­ствии: «Кто не убоится Тебя, о Царь народов?» (Иер.10:7), — говорит пророк. Рассуждай ча­ще об этом, брат, и всегда будешь чувствовать новое доброе движение внутри тебя. Это тебя в страхованиях бесовских ободрит и укрепит, в напастях увеселит, от греха отвратит, и в по­двиге против него укрепит, и за содеянные грехи усердно и с сожалением каяться по­двигнет, и истинную в тебе молитву возбудит. Спасайся.

 

Письмо 38 (О благости и долготерпении Божием)

 

Еще тебе о том же напоминаю, напоминая же и благости Божией и долготерпению удив­ляясь, и тебя к тому побуждаю. Воистину див­ная и непостижимая к нам благость Божия и долготерпение! Бог везде есть и со всяким человеком; че­ловек пред очами Его грешит и закон Его святой и вечный разоряет. Какой царь стер­пит, видя, что пред глазами его закон его на­рушается, и не казнит законопреступника? Не слышно того. Бог наш не таков. Он видит, как человек закон Его разоряет, и терпит, и не казнит его. И не только терпит и не казнит, но не перестает ему и благотворить, подавая ему пищу и одежду, и блага Свои, защищает и со­храняет его от губителя дьявола, который все пути и следы грешника наблюдает, чтобы его погубить и душу его восхитить, и в ад низри­нуть, но Бог ему не дозволяет. Человек прогневляет Бога, но Бог милости Своей от него не отнимает. Человек от Бога отступает, но Бог еще его не оставляет. Человек во след дья­вола идет и себя ему предает, но Бог запреща­ет дьяволу взять его и в погибель свести. Ви­дишь благость Божию и долготерпение! Знай же, что эта «благость Божия ведет» грешника «к покаянию» (Рим.2:4). Из этого учимся: 1)  Истинному покаянию и сожалению, что мы величеству Его достойной не воздава­ли чести и благоговения. 2) Впредь беречься закон Его святой нару­шать. 3) Благодарить Его от сердца, что Он нас не погубил в беззакониях. Рассуждай об этом, и зародится в тебе дух истинного сожаления и печали ради Бога. Спасайся.

 

Письмо 39 (О всеведении Божием)

 

Всеведение Божие тебе по возможности моей представляю. Бог Сам да поможет и мне в моем деле, и тебе в твоем чтении и рассуж­дении, и да напишет на моем и твоем сердце, как это, так и прочие Свои свойства, во славу Его и нашу пользу. Бог все знает, не только настоящее, но и будущее. «Нет твари, сокровенной от Него, но все обнажено и открыто перед очами Его» (Евр.4:13). «С небес посмотрел Господь, увидел всех сынов человеческих: из уготованного жилища Своего посмотрел на всех живущих на земле Тот, Кто создал особо сердца их и вникает во все дела их» (Пс.32:13-15). «Ты узнал, когда я са­жусь и встаю. Ты уразумел помышления мои из­дали. Путь мой и жизнь мою Ты исследовал, и все на пути моем Ты предвидел» (Пс.138:1-3). И далее: «Ибо тьма не будет темна от Тебя и ночь будет светла, как день. И далее: Неоконченное мое видели очи Твои, и в книге Твоей все будут записаны». Из этого святого учения познаем: 1) Бог все созданные вещи знает и прони­цает их. 2) Смотрит на все дела и помышления и слышит слова наши. Бог не имеет очей и ушей, так как бестелесен и дух есть, но в силу Его всесовершенного разумения и знания (можно сказать, что Он) весь око и весь ухо. Видит и слышит все Тот, Который создал око, чтобы видеть, и ухо, чтобы слышать. «Устроив­ший ухо не услышит ли? и Создавший глаз не увидит ли?» (Пс.93:9). 3) Нет пред Ним сокровенного и темного места, но все Ему явно. Нет тьмы и ночи, но всегда ясный день: и ночь пред Ним как день, и тьма как свет. У нас ночь и день, тьма и свет, но у Бога всегда день и свет, равно видит, как ночью, так и днем, и как во тьме, так и во све­те творимое. Если помышление видит, то тем более дело. Ибо большее (чудо) видеть помы­шление, нежели дело, во тьме творимое. 4) Сколько на свете ни есть людей, Он каждого из них слово, дело и помышление знает, и смотрит, и примечает. Причем, всяко­го человека слово, дело и помышление, днем или ночью творимое, так явно Ему и извест­но, как бы только на него одного смотрел и внимал ему, все прочие создания оставив, чтобы только за ним одним наблюдать. Рас­суждай об этом. 5) Что человек делает, мыслит и говорит, доброе или злое, все это в книге Своей запи­сывает и воздает всякому по делам его. Вни­май этому. 6) Не только настоящее слово, дело и по­мышление наше знает и проницает, но и то, что будем делать, говорить, думать и замыш­лять, и начинать, и в какое время, час и день, все совершенно знает от самой вечности. Если о таком всеведении Божием будет размышлять человек и чувствовать в сердце, непременно последует в нем: 1) Страх и трепет, и от этого осторожное в словах, делах, начинаниях, намерениях и по­мышлениях жительство и обращение. 2)  Истинное покаяние и сокрушение о прежних грехах, и усердие впредь беречься от греха. 3) Умная и сердечная молитва, внутри тво­римая, и воздыхание, так как Бог и сердечные помышления видит. 4) Удаление от лицемерия, которое внеш­не показывает святость, но внутри злобу пи­тает. 5) Когда у человека нет благочестия внут­ри, то и внешне нет, каким бы себя ни пока­зывал. Нет истинного страха Божия — нет и благочестия истинного. Ибо Бог не только на внешние дела, но еще более на сердце смот­рит, и судит по тому. 6) Отсюда видно, что беззаконное и бесст­рашное житие — это знак безбожия, внутри сердца кроющегося. Таковой говорит в сердце своем: «Нет Бога» (Пс.13:1), и потому тако­вые «говорят, что знают Бога, а делами отре­каются» от Него (Тит 1:16). 7) Надо человеку, который хочет благочес­тиво жить, исправить внутреннее состояние, и как бы вновь родиться и обновиться. Ибо Богу ничто внешнее без внутреннего не приятно. Бог к душе и сердцу человеческому говорит и потому от души и сердца требует исправления и послушания. Если и не убивает человек ру­ками человека, но сердцем злобится на чело­века, то он убийца пред Богом. Если и не со­грешает телом с чужой женой, но сердцем пожелает чужую жену, то он прелюбодей пред очами Божиими. Не крадет руками, но хочет и желает похитить чужое добро, — хищник пред Богом. Ибо как внешнее дело и человек видит, так Бог и внутреннее равно видит, как и внешнее. Итак, надо человеку внутреннее состояние исправить, если хочет угождать Бо­гу, ибо Бог на сердце смотрит, — и тогда по исправлении сердца и внешние исправные дела последуют. Итак, учись от размышления о всеведении Божием сердце свое исправлять, чтобы и внешние дела твои правыми были. Иначе человек будет как яблоко, снаружи красивое, но внутри гнилое и червивое, или как гроб покрашенный, внешне красивый, но внутри смрадный. Спасайся.

 

Письмо 40 (О всеведении Божием)

 

Желая (полнее) изобразить всеведение Божие как в твоем, так и в своем разуме, по­скольку сие весьма нужно для истинного богопочитания и для нашей пользы, еще о том тебе (рассуждение) предлагаю, дабы глубже вкоренилось в сердцах наших. Ты, как только хочешь что-либо начинать и делать, то вспомни, что Бог с тобой есть, и уже знает твою мысль, и так рассуди, соглас­но ли воле и закону Божию начинание твое, или противно. Если согласно, то в помощь Его призови и молись, говоря: «Господи, бла­гослови и помоги», — и начинай, и делай. Когда явно видишь, что это противно Ему, то удержись от того и также молись Ему, говоря: «Господи, помоги мне». Бог же, видя твое хо­тение и желание добра, и отвращение от зла, и старание, подаст руку помощи Своей. Люди, желая беззаконие сделать, ищут со­кровенных мест.  Блудники и воры ночь и тьму любят. Лихоимцы и мздоимцы тайно берут мзду. Лукавцы, хитрецы, льстецы, лицемеры и злобники внутри себя скрывают зло свое, и все дела темные во тьме делают, как сыновья тьмы. «Ибо всякий, делающий злое, ненавидит свет и не идет к свету, чтобы не обличились де­ла его, потому что они злы» (Ин 3:20). Все тако­вые стараются укрыться, но обманываются бедные, ибо они от людей скрываются, но от Бога, Который есть свет, светлее всякого све­та, и свидетель их злодеяний, укрыться не мо­гут нигде и никак, так как Он везде с ними, и всякое их злодеяние видит, и в книге Своей записывает, и воздаст им по делам их. Пророк Божий вопиет к таковым: «Горе тем, которые думают скрыться в глубину, чтобы замысл свой утаить от Господа, которые делают дела свои во мраке и говорят: «Кто увидит нас? и кто узнает нас?» (Ис.29:15). «Может ли человек скрыться в тайное место, где Я не видел бы его? — говорит Господь. Не наполняю ли Я небо и землю? — говорит Господь» (Иер.23:24). Ты держи в уме всегда вышеприведенное слово: «Куда пойду от Духа Твоего», и прочее, — и то, что от Бога не только в доме, во тьме, в но­чи, в земле и под землей, в глубине и в аду, но и в тайне сердца скрыться невозможно, ибо «все обнажено и открыто перед очами Его» (Евр.4:13). Также, когда захочешь что-либо сделать, вспомни, что Бог знает, ради чего ты хочешь это делать и для чего. Если уклоняешься от зла и творишь добро, то подумай еще, что и какая цель тебя к тому побуждает, а именно, Божия воля и честь, или своя польза, и люд­ская похвала, и тщеславие; страх Божий, или страх человеческий, — все это Бог знает. Знай точно, что все то Богу неугодно, что не ради Бога делается. Потому и от зла уклоняться, и добро творить должно ради Бога, потому что Он одно запретил, а другое повелел, одного не хочет, а другого хочет, одним оскорбляется, а другим благоугождается. И человеку, как ви­дим, неприятно то, что не ради него делается, а тем более Богу, Который тонко и совершен­но проницает дела наши и начинания. Итак, надо исправить сердце и учить его, чтобы воле Божией покорялось и волю Бо­жию любило, и ей следовало, а не своему мудрованию и похотению. Рассуждай об этом, и что творишь и начинаешь творить, то все к этому правилу прикладывай. Спасайся.

 

Письмо 41 (О пре­мудрости Божией)

 

Ныне хочу немного тебе написать о пре­мудрости Божией, или точнее, подивиться о ней. Да будет мне в том предводителем сама ипостасная Божия премудрость — Иисус Христос, «Который сделался для нас премудрос­тью от Бога» (1Кор.1:30). Премудрость Божию познаем из создания и устроения мира и дивного о нем Промысла; видим и в святом Его слове, где различно она нам представляется. Пророк поет Ему: «Все премудростью Ты сотворил» (Пс.103:24). «Гос­подь премудростью основал землю, небеса ут­вердил разумом» (Притч 3:19). Дивное смотрение ее видим в твари: нет ничего из сотворенного, что бы не было уст­роено к надлежащей цели и пользе нашей и славе Самого Творца. Для солнца устроил Творец непрестанное течение, и приближе­ние к нам, и удаление от нас: «солнце познает запад свой» (Пс.103:19), — чтобы оно то ночь, то день, то утро, то вечер делало. Заходит солнце — и оставляет ночь для упокоения нам и скотам нашим. Восходит солнце — и про­буждает нас к деланию. «Выходит человек на де­ло свое, и на делание свое до вечера» (Пс.103:23). Отходит от нас солнце на юг — и оставляет нам осень и зиму, и делается свободный путь через реки, озера и болота, морозом стянутые, и остается земля и земледельцы в покое. Зем­ля снегом, как одеянием, покрытая почивает, и готовит себя к произведению плодов своих, а земледельцы собирают в покое новые силы и ждут наступающей весны. Приближается к нам солнце — и делает весну и лето. Земля по­чившая, и напоенная влагой снежной, и луча­ми солнца согретая, производит плоды свои, одевается благоцветущими травами и подает нам, как мать сосцы свои чадам, вкушать бла­гости и щедрот Божиих, которыми обогатил ее Творец всех. Так устроила дивная премудрость Божия, чтобы все дивным Его созданием и устроением пользовались. Солнце высоко постановил Тво­рец, чтобы всю поднебесную просвещало. Тон­чайший воздух сотворил, чтобы солнце сквозь него на землю лучи свои испускало и птицы удобно по нему летали. Без воздуха невозмож­но животным жить, плодам расти, поэтому воз­дух к оживлению всего дивная премудрость Бо­жия устроила, а без воздуха все бы исчезло. Лу­ну сотворил для различения и познания вре­мен: «Он сотворил луну для (указания) времен» (Пс.103:19). Звезды сотворил для сияния в ночи и прочих причин, астрономам известных. Земля создана плотной, толстой и твердой, чтобы бы­ла обиталищем людей и скотов; плодовитой, чтобы, как мать, питала плодами своими лю­дей и скотов. Деревья насадил на земле, чтобы мы имели чем созидать дома наши и согревать их; леса и дубравы, чтобы были жилищем для зверей. Озера, реки и источники создал, что­бы напаивали нас и скотов наших. Травы на­садил, чтобы служили для врачевания немо­щей наших и для насыщения скотов наших. Огонь подал нам для устроения хлеба, варения пищи и согревания покоев наших. Так и про­чие твари устроил премудрый и благой Созда­тель наш для доброй цели; и нет такой вещи, которая не была бы создана для нашей поль­зы. Самая последняя вещь, если возьмешь ее в рассуждение, подаст тебе повод весьма удив­ляться премудрости и благости Божией, так что с пророком убедишься исповедаться Ему: «Все премудростью Ты сотворил» (Откр.4:11). Но Тот же премудрый и преблагой Созда­тель как премудро сотворил мир, так премуд­ро и промышляет о сотворенном мире, и все дивно к надлежащим целям направляет. Возь­мем здесь в рассуждение историю о святом Иосифе и удивимся дивному о нас Божию смотрению и Промыслу, о котором в книге Бытия и псалме 104 поминается. Позавидовали ему братья его, так как он весьма был любим отцом по причине своего добронравия. Ибо зависть всегда благополу­чию другого завидует и тогда исчезает, когда проходит благополучие его. Продали святую и непорочную душу в Египет. Сделался рабом в доме Пентефрия египтянина. Оклеветан не­повинный похотливой женщиной, и ввергнут в темницу, и сидел в узах праведный. В то вре­мя увидел сны дивные Фараон, и не нашлось никого, кто бы их царю рассудил и истолко­вал. Тогда поведали ему об Иосифе, искусном в таком деле, но заключенном в темнице. Из­вели из темницы Иосифа по повелению царе­ву, истолковал сны царю и предвозвестил прежде урожай, а потом голод. Познал и при­знал царь истинным толкование его, как и было оно истинным, уразумел, что в Иосифе Дух Божий живет и что он способен к управ­лению царством его, и поставил его господи­ном всего Египта. И собрал Иосиф довольно и преизобильно хлеба во время урожая, и про­питал во время голода не только Египет, но и дом отца своего. Об этом в Псалме 104-м так написано: «И Он призвал голод на землю: всякий стебель хлеб­ный истребил. Послал пред ними (праотцами) человека: в рабы продан был Иосиф. Стеснили оковами ноги его, в железо вошла душа его, по­ка не пришло (во исполнение) слово его, слово Господне воспламенило его. Послал (за ним) царь, и разрешил его; владетель народов, и осво­бодил его. Поставил его господином над домом своим и правителем над всем владением своим, чтобы он наставлял вельмож его, как себя, и старейшин его учил мудрости». Видим здесь премудрый и дивный Про­мысл Божий о рабе Своем и о людях Своих. Братья его умышляли против него зло, но Бог это обратил ему в добро, и всем людям в доб­ро, как сам же Иосиф признал это. «И сказал (братьям) Иосиф: не бойтесь, ибо я боюсь Бога; вот, вы умышляли против меня зло; но Бог обра­тил это в добро, чтобы сделать то, что теперь есть: сохранить жизнь великому числу людей» (Быт 50:19-20). При рассуждении о премудрости Божией учимся: 1) Предавать себя Промыслу Его и не вол­новаться умом туда и сюда, но ждать конца в напастях наших. 2) Учимся терпению в злострадании и но­сить крест, на нас от Него возложенный. 3) Учимся надеяться не на себя, и князей века, и прочие создания, но на Него, ибо Он один может нам помочь. 4) Учимся и сами дела наши с помощью Его направлять к доброй цели, то есть к славе имени Его святого. 5) Учатся власти подвластных, господа ра­бов, родители чад наказывать для доброй це­ли, то есть для исправления и созидания их, тело и плоть их свирепеющую сокрушать, но душу исправлять. 6) Все христиане должны внимать апосто­лу: «Итак, смотрите, поступайте осторожно, не как неразумные, но как мудрые, дорожа вре­менем, потому что дни лукавы» (Еф.5:15-16). Рассуждай об этом и поучайся в том. Пре­мудрый и преблагой Иисус да умудрит нас во спасение наше. Спасайся.

 

Письмо 42 (В чем состоит мудрость христианская?)

 

Ты спрашиваешь, в чем состоит мудрость христианская? Ответ: 1) Знать Бога и почитать Его. 2) Держать внутри себя, что Он как твой, так и мой Бог, хотя и всех есть Бог.3) Что как мне, так и тебе Он повелевает: уклоняйся от зла и твори благое, хотя и всем то же повелевает. 4) Слушать Его как Господа и Царя своего и волю Его исполнять. 5) Ходить пред Ним с осторожностью, ибо Он все видит, и на всех смотрит, и испытыва­ет сердца и утробы, испытывает праведного и нечестивого. Ходить, говорю, пред Ним так, как ходят ученики пред учителем, дети пред родителями, рабы пред господами, подвласт­ные пред властью. 6) Жить в мире этом и обращаться так, как странник, пришелец и путник. 7) Опасаться всего, как птица сидит и опа­сается, туда и сюда посматривая, дабы не поймали, или не подстрелили. Ибо многие враги окружают нас и хотят уловить в сеть свою. 8) Ни к чему в мире сердца своего не при­лагать, ни к богатству, ни к чести, ни к славе, ни к роскоши, тем более не искать того. 9) Довольствоваться тем, что Бог подает, и благодарить Его за то. «Имея пропитание и одежду, будем довольны тем» (1 Тим 6:8). 10) Доколе время имеем, делать всем доб­ро (Галл.6:10). 11) Говорить, что должно и нужно, и когда должно; и молчать о том, что говорить не должно, и когда не должно. 12) В мире жить телом, но умом отлучать­ся к вечности. Часто поминать смерть, суд Христов, вечную смерь и вечную жизнь. 13) Не быть никогда в праздности, но де­лать что-нибудь полезное, а только упразд­няться от злых дел, слов и помыслов. Ибо только эта одна праздность нам полезна. 14) Крайне беречься, чтобы не подать со­блазна ближнему. Это есть христианская и истинная муд­рость. «Начало же премудрости страх Господень» (Сир 1:15). Спасайся.

 

Письмо 43 (О правде Божией)

 

Желая тебе предложить (рассуждение) о правде Божией, вспоминаю и суд Божий праведный, который будет в последний день, и потому пишу дрожащей рукой. Ибо как благость Его утешает и ободряет, так правда Его в страх и трепет приводит не только нас, грешных, но и святых Его. Правда Его в том состоит, что Он всем воз­дает по делам их. Правда Божия познается из наказаний своевольных и беззаконных людей, и защиты благочестивых и богобоящихся лю­дей. Об этом во многих местах Святого Писа­ния, особенно Ветхого Завета, читаем и ви­дим. Наиболее же явно откроется и познается (правда Божия) в день Страшного Суда Хрис­това. Ибо не все своевольные здесь наказание принимают, но иные соблюдаются (для нака­зания) на тот день. Тогда всякому воздастся по делам его. Хотя ныне и свирепеют ненаказан­ные люди, и мечтают, что с них того не взы­щется, однако же не избегнут тогда суда Бо­жия, который будет для них тем страшнее, чем дольше ожидала их покаяния благость Божия. Ибо таковые сами «себе собирают гнев на день гнева и откровения праведного суда от Бога» (Рим 2:5), по апостольскому учению. Познание и чувствование правды Божией приводит человека: 1) В страх, так что будет трепетать суда Бо­жия. 2) В покаяние и познание грехов и сокру­шение. Ибо если за слово праздное воздадут люди ответ в день суда (Мф.12:36), то тем бо­лее за прочие тяжкие грехи. 3) Возбуждает воздыхание сердечное и молитву, так что с пророком будет вопить ко Господу: «Не входи в суд с рабом Твоим, ибо не оправдается пред Тобою никто из живых» (Пс.142:2). 4) Приводит к терпению, так как человек, когда здесь наказывается как-нибудь, при­знавать будет, что достойно наказывается, го­воря с Псаломником: «Праведен Ты, Господи, и праведны суды Твои» (Пс.118:137). Итак, при­знавая свою виновность и Божие праведное наказание, покроет молчанием уста свои. Ибо Бог никого не обидит, но, что ни делает, пра­ведно делает. 5) Рассуждая о Божией правде и своей виновности, не только будет терпеть при­ключающееся зло, но и будет желать и про­сить, чтобы здесь наказан был, дабы с миром не осудиться. Ибо лучше здесь кратко и легко наказанным быть, нежели там вечно и жесто­ко. Рассуждай же о правде Божией и будешь неподвижен ко всякому бесчинному деянию, страхом, как гвоздями, пригвожден. Рассуж­дай о правде Божией, и будешь с усердием каяться за прежние грехи, будешь воздыхать и молиться усердно об отпущении грехов, будешь терпеть всякое приключившееся бед­ствие. Спасайся.

 

Письмо 44 (За что люди благочести­вые наказываются и страдают здесь?)

 

За что, спрашиваешь, люди благочести­вые наказываются и страдают здесь, как ви­дим и в Писании читаем? Ответ. 1) И благочестивые люди не без греха, а грех без наказания не бывает, поэтому и бла­гочестивые здесь наказываются Богом, чтобы там не быть наказанными. Об этом апостол говорит: «Будучи же судимы, наказываемся от Господа, чтобы не быть осужденными с миром» (1 Кор.11:32). 2) Благочестивым Бог посылает наказание из любви, а не от гнева. Как отец наказывает чад своих: наказывает их, но не умерщвляет, бьет, но не убивает. Об этом наказании гово­рит апостол: «Господь, кого любит, того нака­зывает; бьет же всякого сына, которого при­нимает. Если вы терпите наказание, то Бог поступает с вами, как с сынами. Ибо есть ли какой сын, которого бы не наказывал отец» (Евр.12:6-7)? И здесь правда Божия показывается, которая и малых грехов не оставляет без нака­зания, хотя с милостью и человеколюбием со­единена. 3)  На нечестивых изливает гнев ярости Своей, и «истребит память их на земле», и, ли­шая временной жизни, лишает и вечной. Та­кое наказание постигло содомлян, при Ное живших, Фараона и прочих. Рассуждай об этом и берегись греха, кото­рый и временное и вечное наказание за собой влечет. Спасайся.

 

Письмо 45 (Что значат слова апосто­ла: «Который (Христос) предан за грехи наши» (Рим 4:25)?)

 

Ты спрашивал, что значат слова апосто­ла: «Который (Христос) предан за грехи наши» (Рим 4:25)? Ответ: и здесь правда Божия нам откры­лась. Мы все согрешили и достойны были вечного наказания, но Христос Сын Божий волей Своей и благоволением Небесного Своего Отца взял грехи наши на Себя и нака­зание за грехи и потому «изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши» (Ис.53:5). Христос неповинен был: «Он не сделал никако­го греха, и не было лести в устах Его» (1 Петр 2:22). Наказан же Христос Спаситель наш за наши грехи, чтобы мы, верующие в Него, на­вечно не были наказаны. Здесь видим правду Божию, Христовым страданием восполнен­ную, а к нам, согрешившим, неизреченную Божию благость и человеколюбие. Слава ще­дротам Его безмерным, которым себя и тебя поручаю. Спасайся.

 

Письмо 46 (В страдании Христовом премуд­рость Божия, изобрела путь ко спасению нашему)

 

В страдании Христовом видим и премуд­рость Божию, которая там изобрела путь ко спасению нашему, где, казалось, не было пути. Бог праведен и благ. Поскольку Он благ, то хотел спасти погибший род человеческий, а поскольку праведен, то нужно было Ему не оставить грех человеческий без наказания. Ибо несходно было бы с правдой Его — грех оставить без казни. Здесь премудрость Божия изобрела и устроила так, что и грех без нака­зания не остался, ибо Сын Божий за грех по­страдал, и род человеческий спасение получа­ет, и так страдание Христово и правду Божию и благость Божию утвердило. За это благода­рим и поклоняемся человеколюбивому и пре­мудрому Богу нашему, и хвалим святое имя Его, да сподобит и нас, грешных, Своего че­ловеколюбия, которому как себя, так и тебя, и всех, имя Его нарицающих, поручаю. Спасайся.

 

Письмо 47 (О благости Божией)

 

Да подаст нам благой и человеколюбивый Бог ныне «вкусить и увидеть, сколь благ Гос­подь». Благость Божию почти все Святое Писа­ние нам проповедует, и почти нет такой гла­вы, в которой бы о ней не упоминалось. Ибо знает сердцеведец Бог слабость сердец на­ших, и удобное к отчаянию поползновение, и хитрость лукавых духов, поэтому везде о бла­гости Своей и человеколюбии к нам напоми­нает. Благость Божия показывается от дел Его. 1) Что «Он повелевает солнцу Своему восхо­дить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных» (Мф.5:45). 2) Что он грешника не тотчас казнит, но ожидает его покаяния, как говорит апостол: «Благость Божия ведет тебя к покаянию» (Рим 2:4). 3) Что кающегося благоприятно принима­ет и отпускает грехи ему (Лк 15:4). 4) Что согрешившего наказывает, но ми­лостиво и человеколюбиво. 5) Что не гнушается молитвой нашей и пе­нием и хвалением Тот, Которого со страхом воспевают и хвалят Ангелы, но даже призыва­ет и велит молиться и просить у Него всего, что воле его угодно. 6) Что Сам удивительно и любезно в слове Своем святом с нами беседует. Читай Писа­ние и увидишь, какой царь с подданными своими так поступает, как Бог наш с нами? Нет и не было такого еще на свете! «Вкусите и увидите, сколь благ Господь» (Пс.33:9). 7) Более всего открылась благость Божия к нам в воплощении Единородного Сына Бо­жия. Здесь все сокровища благости Его от­крылись, чего и постигнуть не можем. Об этом Спаситель наш Сам проповедует: «Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Еди­нородного, дабы всякий верующий в Него, не по­гиб, но имел жизнь вечную» (Ин 3:16). Это есть Евангелие, это есть радостная весть, это есть надежда наша и жизнь вечная. Об этом дерза­ем и хвалиться, этим заграждаем уста клевет­никам нашим: Сын Божий Единородный ра­ди нас в мир пришел, пострадал, и умер. «Если Бог за нас, кто против нас?» (Рим 8:31) Слава благоволившему Отцу и пострадавшему Сыну и Святому утешителю Духу. Да будет слава Господня во веки. 8) Хотя здесь вкушаем и видим благость Божию, но преизобильно вкушать и видеть и наслаждаться будем в вечной жизни, по не­ложному Его обещанию: «Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце челове­ку, что приготовил Бог любящим Его» (1Кор.2:9). Рассуждение и вкушение благости Божией. 1) Воспламеняет любовь к Богу в сердце нашем. Ибо сама совесть убеждает любить То­го, Кто нас любит и благотворит. 2) Производит в сердце истинное благода­рение Благодетелю. 3)  Производит неизреченную духовную радость и восклицание. 4) Производит истинную печаль ради Бо­га и на себя самого негодование в грешнике кающемся, потому что Бог грешнику благо­творил, но он Благотворителя оскорблял и прогневлял, и благость Его безумно презирал. Об этом рассуждая, уязвится, как стрелой, пе­чалью ради Бога, Благодетеля своего, им пре­зренного. 5) Оттуда последует стыд за неблагодар­ность, который в покаянии нужен, как про­рок исповедуется: «У Тебя, Господи, правда, а у нас на лицах стыд» (Дан 9:7). Воистину стыд и срам нам подобает за то, что мы, будучи тва­рью, землею и пеплом, оскорбляем Творца своего, и по ничтожной своей подлости не осознаем величества Его, и к тому же, благоде­яниями Его всегда насыщаемые, Благодетеля своего не благодарим. Бог нам благотворит, но мы не любим Его. Стыд и срам человеку, ко­торый человека — благодетеля своего не по­читает и не любит. Насколько более стыдить­ся подобает нам, что мы Бога, Создателя, Промыслителя и Отца своего не любим и не почитаем. Вся тварь обличает нас в том, ибо со всяким усердием служит Ему как Творцу своему. Поэтому «у Тебя, Господи, правда, а у нас на лицах стыд» (Дан 9:7). 6) Последует терпение в наказании, так как признавать будет человек, что он достой­но страждет наказание, как неблагодарный. Рассуждая о том, сколько благости Божией на него излито, и о своей к Богу неблагодарнос­ти, признает себя достойным всякого наказа­ния. 7) Последует уничижение самого себя и смирение, ибо признает себя недостойным никаких благодеяний Божиих, хотя и все это признавать должны. Ибо Бог даром блага Свои всем подает. 8) Рассуждением о благости Божией ут­верждаемся в надежде, когда сатаной искуша­емся и побуждаемся к отчаянию. Прилежное рассуждение о благости Божией не позволит отчаяться, ибо Бог, будучи благим, хочет всем спасения и не хочет смерти грешника. 9) Кто ощущает на себе благость Божию, тот к ближним своим благ бывает. От благ Бо­жиих, ему данных, уделяет братии своей, го­лодных питает, нагих одевает, и прочее, ибо знает, что все добро — Божие. Получая от Бо­га отпущение грехов и познавая на себе Его милосердие, сам милосердным к согрешив­шим бывает и прощает им согрешения. Воис­тину, если человек в рассуждение войдет, сколь великого милосердия он от Бога каж­дый день сподобляется, то не сможет немило­сердным быть к ближнему, а особенно в про­щении грехов. Рассуждай же и вкушай благость Божию, но при том и вездесущие и всеведение, и правда Его да обращается пред душевными очами твоими. Спасайся.

 

Письмо 48 (О том же)

 

Еще тебе о благости Божией напоминаю. Ничто так благость Его не показывает к нам, как долготерпение Его к грешникам. Сколько на свете есть идолопоклонников, которые славу Его отдают твари! Сколько хулителей, которые страшное и святое имя Его скверным языком бесчестят! Сколько разбойников, убийц, грабителей, насильни­ков, прелюбодеев и прочих беззаконных, ко­торые пред святыми Его очами закон Его свя­той бесстрашно разоряют!.. Но благость Божия долготерпит их, не казнит их, не воздает им по делам их, но ожидает их покаяния, как апостол написал: «Благость Божия ведет тебя к покаянию» (Рим 2:4). И еще: «Долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию» (2 Петр 3:9). И не только долготерпит, но и благотворить не перестает. Подает пищу, одежду, и прочие блага. Удивляйся благости Божией, и сам позна­вая на себе благость Божию, будь к братии твоей благ, кроток и человеколюбив. Благость Божия да подвигнет нас к тому, дабы не по­знать на себе правды Божией. А если кто зло­употребляет благостью Божией и не исправ­ляет себя, тот правды Божией действие на се­бе познает. Благ Господь, воистину благ, но и праведен. Рассуждай об этом и, познавая на себе благость Божию, и правды Его не забывай. Спасайся и о мне грешном молись.

 

Письмо 49 (Откуда беды и напасти в мире?)

 

Пишешь, что видим мы и знаем, что без Промысла Божия ничего не бывает. Откуда же беды и напасти в мире? Ответ: от Бога посылаются беды и напасти на нас, но и в этом удивительная благость по­казывается: 1) Бог через слово Свое всех призывает к покаянию, как о том во многих местах Свято­го Писания читаем и в церквях слышим, но, когда люди не обращаются и не творят покая­ния, Он посылает на них напасти, чтобы ими подвиглись к покаянию и взыскали Его. Ви­дишь и здесь благость Божию. Бог, не желая нашей погибели, посылает на нас напасти: наказывает нас здесь, но не умерщвляет, ис­правляет, чтобы спаслись, а не погубляет. Бог и геенной в Писании Своем грозит нам, что­бы не впали в геенну. Видишь, какова цель посылаемых на нас напастей. Так делают и благочестивые власти, которые подданных своих не мучают, но наказывают, чтобы доб­рыми стали. Ибо многие напастями исправ­ляются и спасаются, как читаем в книгах. 2) Те, которые напастями не исправляют­ся, уже в злобе своей погибают. Так Фараон неоднократно был наказан, но не исправил­ся, а ожесточился и погиб. 3) Добрые и благочестивые принимают наказания, чтобы в благочестии утвердиться, ибо в благополучии человек, поскольку слаб, удобно с пути доброго совращается. Поэтому и они наказываются, чтобы лучшими стать. Ибо как дерево, чем более очищается, тем бо­лее плодов приносит, так добрый христианин, чем более наказывается, тем лучшие плоды добродетелей творит. Об этом говорит Гос­подь: «Всякую у Меня ветвь, приносящую плод, очищает (Отец), чтобы более принесла плода» (Ин 15:2). Так благочестивые люди учатся прекрасным добродетелям: смирению, терпе­нию, кротости и любви, и ими Господу своему последовать и сообразоваться. 4) Благочестивые души горести в мире вкушают, чтобы не забыть отечества своего небесного и чтобы не почитать мир за отече­ство свое, но туда мысли свои возводить и стремиться, где нет напастей, бед, болезни и воздыхания. Рассуждай об этом и в напастях лобызай, прославляй и величай благость Божию. Спасайся.

 

Письмо 50 (Бог ис­тинен, и слово Его — истина)

 

Ныне в истине Божией поучимся. Бог ис­тинен, и слово Его — истина. Что Бог откры­вает, то точно так есть, как открывает, и что обещает и что предсказывает, то непременно в свое время сбудется. «Слова Божии не прей­дут» (Мф.24:35). Истину Божию познаем из того, что сбыва­ются слова Его. Предсказал Бог прародителям в раю, что, вкусив от заповеданного дерева, смертью умрут, — и, вкусив, умерли. Объявил, что потоп будет, — и был потоп. Сказал праот­цу Аврааму, что потомки его придут в Египет, и озлоблены будут там, и избавятся, — и сдела­лось так. Обещал им дать землю Ханаанскую в наследие — и дал. Обещал послать Мессию в мир и так спасти мир, — и сделалось так: при­шел Мессия, и спасаются верующие в Него. По прошедшим событиям заключаем и о будущих. Объявил в Писании, что будет вос­кресение мертвых, будет суд Христов, будет мука вечная и вечная жизнь, — и непременно будет так. Так это истинно, как истинно то, что вчерашний и прочие прошедшие дни бы­ли и нынешний есть. Поэтому слово Его свя­тое, в Библии написанное, за основание и утверждение веры нашей и всего нашего бла­гочестия имеем, так как слово Его истинно, неложно и достоверно, как и Сам Бог. Ему так должно верить, как если бы Сам Бог непо­средственно к нам говорил. «Свидетельство Господне верно». Ему более должно верить, не­жели всему миру. Ибо все люди солгать могут, но Божие Слово солгать никак не может. От познания истины Божией последует: 1) Ни в чем не будем сомневаться, что Бог ни открыл, или обещал, или предсказал в Святом Писании. 2) О свойствах Божиих, в Писании Свя­том нам открытых, твердо уверяемся. 3) Познаем волю Его, чего она от нас хо­чет и чего нам хочет, то есть хочет нас спасти и блаженными сотворить, а от нас требует по­читания, благодарности, и прочего. 4) Уверяемся в предсказаниях о будущем, то есть о воскресении мертвых, о суде Хрис­товом, о вечной муке и жизни вечной, так как все это в Писании Своем открыл нам Бог. 5) И так познание истины Божией воз­буждает в нас веру, надежду, страх, любовь к Богу и ближнему. 6) Последует верность к ближнему и унич­тожается ложь, лесть, обман, лицемерие. Бог истинно и верно с нами поступает, и нам должно верно с ближними поступать. Рассуждай об истине Божией, и читай святое Его слово, и утвердишься в истине. Точно веруй, что подобает всему написанно­му исполниться. «Слово Божие есть истина» (Ин 17:17). Истина Божия научит тебя веро­вать всем заповедям Его, веровать в Еванге­лие Его, бояться суда Божия и последующей казни, желать и усердно искать вечной жиз­ни, презирать мир и все, что в мире, каяться усердно и молиться, и призывать имя Его. Спасайся.

 

Письмо 51 (О святости Божией)

 

Ныне святость Божию представим сердеч­ным очам нашим, и в размышлении о ней по­учимся на пользу нашу. Бог, святой и милостивый, да поможет нам. Апостол Его святой представляет нам святость Его и учит нас так: «Бог есть свет, и нет в Нем никакой тьмы» (1 Ин 1:5). Как свет непричастен тьме, так Бог непричастен ника­кому пороку и греху. Воля Его святая хочет то­го, что добро, и делает то, что добро, и не хо­чет никакого зла и не делает никакого зла. Бог есть свет, свет без тьмы, правда и святость без всякой неправды, неповинность без всякого порока, истина без лжи, премудрость и разум без всякого неведения. От рассуждения и познания святости Бо­жией учимся: 1) Свято и непорочно жить, если хотим с Ним общение иметь. «Если мы говорим, что имеем общение с Ним, а ходим во тьме, то мы лжем и не поступаем по истине», и прочее (1 Ин 1:6). 2) Заблуждаются те христиане и от Бо­га удаляются, которые темные дела творят, то есть грешат. «Что общего у света с тьмою?» (2Кор.6:14) 3) Хотящим приступить к Богу и общение с Ним иметь должно очистить себя истинным покаянием, и омыть себя Кровью Сына Бо­жия, и в новой жизни ходить, облечься в ору­жие света. «Ночь прошла, а день приблизился: итак отвергнем дела тьмы и облечемся в ору­жия света. Как днем, будем вести себя благо­чинно, не предаваясь ни пированиям и пьянству, ни сладострастию и распутству, ни ссорам и зависти; но облекитесь в Господа нашего Иису­са Христа», — апостол увещевает нас (Рим 13:12-14). Послушаем же, возлюбленные, апостола и, отложив дела темные, облечемся в оружие света, дабы с Богом святым общение возыметь здесь и там во веки иметь. Ибо, кто здесь не имеет общения с Ним, тот и там не будет иметь, и так удалившись от света и жиз­ни, которая есть Бог, будет в вечной тьме и смерти. Бог обещал в христианах жить и ду­ши их как бы храмами Себе иметь: «Вселюсь в них и буду ходить в них; и буду их Богом, и они будут Моим народом» (2Кор 6:16). «Имея та­кие обетования, очистим себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божием» (2Кор.7:1). Спасайся.

 

Письмо 52 (Бог есть Свет вечный)

 

При этом упомянем о Свете, Который явился на земле. Свет Отец, Свет Сын, Свет и Дух Святой, Свет вечный и незаходимый. Свет Сын Божий, Свет от Света, Бог истин­ный от Бога истинного, явился на земле и просветил во тьме и тени смертной сидящих. Об этом Свете написано: «Народ, сидящий во тьме, увидел Свет великий, и сидящим в стране и тени смертной воссиял Свет» (Мф.4:16). Этот Свет «был Свет истинный, Который просвещает всякого человека, приходящего в мир» (Ин 1:9). Этот Свет блеснул лучами Свои­ми на горе Фаворе, когда «просияло лице Его, как солнце, одежды же Его сделались белыми, как свет» (Мф.17:2). Увидев этот Свет, Петр святой так обрадовался, что и с горы святой не хотел сходить, но жить там хотел: «Господи, — говорит, — хорошо нам здесь быть», и прочее (Мф.17:4). Он говорит о Себе: «Я свет миру; кто после­дует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни» (Ин 8:12). И еще: «Я Свет пришел в мир, чтобы всякий верующий в Меня не оставался во тьме» (Ин 12:46). И еще: «Суд же состоит в том, что Свет пришел в мир; но люди более возлюбили тьму, нежели Свет, потому что дела их были злы», и прочее (Ин 3:19). К этому Свету приступили апостолы и в след Его пошли, пошли святители, мученики, преподобные и все святые, и просветились, и ныне сияют, как светила во царствии Его. «Приступим и мы к Нему, и просветимся, и лица наши не постыдятся» (Пс.33:6). Любовь к миру и грех есть тьма, — отвратимся от тьмы и обратимся к Свету этому, и возлюбим его, и прилепимся ему, и пойдем в след его, и не бу­дем ходить во тьме, но будем иметь Свет жиз­ненный. Всякий, удаляющийся от света, во тьме ходит, а приходящий к свету во тьме не пребудет. Свет есть Христос, и ходящий в след Христа не будет ходить во тьме; а не ходящий во след Его непременно во тьме будет и будет заблуждаться. Рассуждай об этом. Спасайся.

 

Письмо 53 (Что значит в след Хрис­та ходить?)

 

Спрашиваешь ты: что значит в след Хрис­та ходить? Христос ныне одесную Бога Отца сидит, — как же можем в след Его ходить? Ответ: 1)  Непременно все христиане должны в след Христа идти, как овцы в след Пастыря своего, как рабы в след Господа своего, как ученики в след Учителя своего, как воины в след Вождя и Царя своего, как члены духовные в след Главы своей. Надо им здесь соединен­ными быть со Христом, дабы и в будущем веке с Ним вместе быть сподобились. Кто здесь от­лучится от Христа, тот и там не будет с Ним. 2) В след Христа ходить не ногами, но серд­цем должно, то есть идти путем тесным и кре­стным, ибо это есть путь Христов. Он этим пу­тем шел и нам пример показал, как апостол его учит: «Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по следам Его» (1 Петр 2:21). Христос поучает нас словом и житием Своим смирению, терпению, кротости, любви и прочим прекрасным добродетелям. Будем же последовать Христу, то есть от Него будем учиться — смиряться, терпеть, кроткими быть, любить и прочее добро делать. Так последова­ли Христу все святые, и привел их в небесное отечество. Этим путем смирения и нам идти должно, если хотим в ту страну прийти, чего как себе, так и тебе от сердца желаю. Спасайся.

 

Письмо 54 (Бог есть Дух наичистейший)

 

Напоследок представляю тебе, что Бог наш есть бестелесный и невещественный, и потому Он есть Дух наичистейший. Так о Нем свидетельствует Писание Свя­тое: «Бог есть Дух» (Ин 4:24). Что Святое Писа­ние говорит о Нем как об имеющем телесные члены, то не собственно Ему приписывает, но по снисхождению к немощи и слабости поня­тия нашего (так говорит), поскольку мы ина­че не можем понять действий Его, силою Его совершаемых. Так руки, Ему приписываемые, означают всемогущую силу Его, очи — всеве­дение Его, уши — всего слышание, так как от Него ни слово, ни дело, ни помышление наше сердечное не утаится. И как про всех людей, так и про всякого человека, что делал, гово­рил, мыслил, и для чего делал то, и что делает, говорит и мыслит, и для чего, и что будет де­лать, говорить, мыслить, и для чего, — все Ему совершенно явно. Он не имеет рук, но все единым хотением и повелением делает, что хочет; не имеет очей, но все и в сокровен­ных местах, и в глубине сердца делаемое на­блюдает и видит; не имеет ушей, но всякое слово, глас, пение худое и доброе слышит. Рассуждай об этом и берегись делать, гово­рить и мыслить того, что Ему противно. От познания духовной сущности Бога по­следует то, что человек будет Его почитать не ве­ществом, не золотом, не серебром, и не другими материалами, не разбором пищи и одеяния, и не одними только видимыми церемониями, но ду­хом, то есть страхом, любовью, смирением, тер­пением, покорением воли своей воле Его, и прочими делами, Им заповеданными. «Ибо та­ковые жертвы благоугодны Богу» (Ев 13:16). Дух духом почитается. Богу всякая наруж­ность и вещество неприятно без внутреннего духа, поэтому говорит Господь: «Истинные по­клонники будут поклоняться Отцу в духе и ис­тине, ибо таких поклонников Отец ищет Себе. Бог есть дух, и поклоняющиеся Ему должны по­клоняться в духе и истине» (Ин 4:23-24). Почтим же Бога как Духа духом, сотворим волю Его и заповеди Его, за грехи наши — дух сокрушен­ный, сердце сокрушенное и смиренное прине­сем. «Жертва Богу дух сокрушен: сердце сокру­шенно и смиренно Бог не уничижит» (Пс.50:19). Все старание христианину надобно в том полагать, чтобы душу свою исправить. Ибо Бог к душе нашей говорит, а не к телу. Тело — это орудие души, через которое она действует. Язык говорит, очи смотрят, руки делают, что душа замышляет и хочет. Если душа исправ­ной будет, то и дела внешние будут исправны­ми. Без душевного изволения члены телесные не действуют. Исправим же душу нашу, как дух, в покорение и послушание Богу, тогда и внешние дела наши исправными будут, и так будем Бога нашего духом и истиной почитать. Спасайся.

 

Письмо 55 (О необходимости познания свойств Божиих)

 

Вкратце предложил тебе, по разуму моему, о свойствах Божиих и о том, что следует от их познания. Видишь, что значит познать Бога! Познание свойств Божиих, насколько можем их познать, приводят нас в познание Его, но приводят с помощью Его и просвещением, как и свойства Его познаем и ими просвеща­емся только с помощью света Его. Все христиане хвалятся знанием Бога, но, по апостольскому учению, мало кто знает Его, — только тот, кто заповеди Его соблюда­ет: «А что мы познали Его, узнаем из того, что соблюдаем Его заповеди. Кто говорит: я познал Его, но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины» (1 Ин 2:3-4). Многие и проповедуют Бога, и учат о Боге, но нравами и житием иное показывают. Божие истинное познание вводит с собой непременно исправ­ление внутреннего состояния и от того внеш­нее непорочное житие. Кто, ощутив сердцем Божие всемогущест­во, которое все из ничего творит, не убоится Его и не смирится пред Ним? Кто, познав Бо­жие вездесущие, не воздаст Ему, как вездесу­щему, достойного почтения и дерзнет пред Ним грешить? Пред царем — человеком не дер­зает бесчинствовать; пред Богом ли, Царем всемогущим и страшным, дерзнет? Никогда. Будет трепетать непременно, и, как гвоздями пригвожден, будет недвижим ко всякому злу. Кто всеведение Его и правду Его зная, не убо­ится суда Его праведного и не подвигнется к истинному покаянию? Возьми и прочие Его свойства в рассужде­ние и увидишь, что от их познания последует истинное покаяние, благочестие и богопочитание. Невозможно, Бога познав, не почитать Его. Бога знать и не почитать Его от сердца — противоречие включает. Это так истинно и достоверно, как и то истинно, что, познав вы­сочайшее добро, невозможно его не любить. Ибо все от природы стремятся к добру, и же­лают и любят добро, и хотя многие любят зло, но под видом добра любят. Зло как зло люби­мо быть не может, но всякий от него убегает. Потому чем больше человек Бога познает, тем больше почитает Его; и тем больше по­знает, чем больше рассуждает о Божествен­ных Его свойствах и в святом слове Его по­учается. Однако же всегда должно в уме дер­жать и помнить, что Бога без Бога познать не можем. Поэтому надо Ему молиться, чтобы Сам нас просветил своим познанием, чего и себе и тебе усердно желаю. Спасайся.

Письмо 56 (Предложение задавать вопросы, связанные с верой)

 

Ныне поклонимся Царю Небесному, Ко­торый ради нас на земле явился, и подивимся благости Божией, которую на нас преизобильно излил, и послал к нам Единородного Сына Своего благословить нас и благовестить святое Свое Евангелие. Ты о чем слышишь или от Святого Писания, или от церковных песней, предлагай мне, а я с помощью Божи­ей, как научился от Святого Писания, и Свя­той Церкви, и учителей церковных, буду тебе отвечать. Только предлагай то, что не выше силы моей, но что и моей и твоей душе сози­дание принесет, и от чего можем утешение в нужном случае получить. Спасайся.

 

Письмо 57 (Что значит слово «Евангелие»?)

 

Вопрошаешь про Евангелие, что слово сие значит? Ответ. Евангелие — это слово греческое, и означает весть добрую, благоприятную и уте­шительную. Евангелие Иисуса Христа откры­вает нам, что Он от Отца Небесного в мир этот послан грешников спасти, и взыскать и спасти погибшее, как Он Сам в Своем Евангелии учит: «Сын Человеческий пришел взыс­кать и спасти погибшее» (Лк 19:10). То же и апостол Его благовествует нам: «Верно и всяко­го принятия достойно слово, что Христос Ии­сус пришел в мир спасти грешников» (1 Тим 1:15). Слава пославшему Отцу, слава и Сыну, пришедшему спасти грешников. Поклонимся же радостным и благодар­ным духом Пришедшему спасти нас и Благо­волившему послать Его. Благословен Бог, «Который хочет, чтобы все люди спаслись и до­стигли познания истины» (1 Тим 2:4)! Примем же сию всерадостную весть в сердца наши и дадим славу Богу, благоволившему о нас. Спасайся о Христе.

 

Письмо 58 (О том же)

 

Требуешь ты об этом лучшего изъяснения. Прими же, по силе моей предлагаю его тебе. Род человеческий погиб из-за лукавства и об­манчивого совета змеиного. Бог преблагой над ним умилосердился и не восхотел его ос­тавить в погибели. Послал Единородного Сы­на своего в мир, чтобы спасти мир. Об этом Сам Единородный Сын Божий благовествует и уверяет нас: «Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верую­щий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную. Ибо не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был чрез Него» (Ин 3:16-17). Видишь здесь всю святого Евангелия Христова силу вкратце: Бог возлюбил мир, которым прогневан был и огорчен; послал Сына Своего в мир, но не судить мир, прогне­вавший и огорчивший Бога Создателя своего, а спасти мир. Вот каково Евангелие! 1) Бог нас, врагов Своих, вечной казни до­стойных, не казнил. 2) Не только не казнил, но и в милость Свою принял. 3) Чтобы спасти нас, послал не Ангела, и не иного кого, но Единородного Сына Своего послал спасти нас и привести нас, отпадших, к Нему. Сына Своего ради нас не пощадил (Рим 8:32). «Благословен Господь Бог Израилев, что по­сетил народ Свой и сотворил избавление ему, и воздвиг рог спасения нам в дому Давида, отрока Своего, как возвестил устами бывших от века святых пророков Своих» (Лк.1:68-70). Удивляй­ся и поклоняйся благости Божией!.. «Вкуси и увидишь, сколь благ Господь!» (Пс.33:9)! Спасайся.

 

Письмо 59 (Прежде пришествия Христо­ва в мир было ли извещение о пришествии Его?)

 

 

Спрашиваешь, прежде пришествия Христо­ва в мир было ли извещение о пришествии Его? Ответ: было многократно. От самого нача­ла мира многократно и различно о том возве­щено было от Бога. Как царь мира сего, желая в какой город прийти, посылает вперед вест­ников туда, дабы там известили всех о скором пришествии его, так Царь Небесный, намере­ваясь прийти в мир, предвозвестил Свое при­шествие через Своих пророков, как пророк Захария, отец Предтечи, воспел: «возвестил, — говорит, — устами бывших от века святых пророков Своих» (Лк.1:70). Они все согласно про­поведали: грядет, грядет Господь, Царь Небес­ный. Поэтому все и ожидали Его пришествия, и желали видеть Его: «многие пророки и правед­ники желали видеть» Его (Мф.13:17), — и мо­лились Ему: «Приди спасти нас» (Пс.79:3). Но когда пришел в мир, и устроил спасе­ние нам, и на небо, откуда и пришел, вознес­ся, проповедали об этом апостолы Его всей вселенной, Им Самим посланные, и Духом Его Святым умудренные, просвещенные и укрепленные. Они все согласно, как богогласные трубы, во всех концах земли возгре­мели: Господь наш пришел. «Христос Иисус пришел в мир спасти грешников» (1 Тим 1:15). «О том, что было от начала, что мы слышали, что видели своими очами, что рассматривали и что осязали руки наши, о Слове жизни, — ибо жизнь явилась, и мы видели и свидетельствуем, и воз­вещаем вам сию вечную жизнь, которая была у Отца и явилась нам, — о том, что мы видели и слышали, возвещаем вам» (1 Ин 1:1-3), и прочее. Они Сына Божия сами видели, сами слы­шали, как проповедовал Он Евангелие Свое, и своими руками Его осязали, и за Ним, по земле ходящим, следовали, и с Ним ели и пи­ли, и о Нем Самом всему миру проповедали: «по всей земле прошел голос их, и до пределов все­ленной слова их» (Рим 10:18). Они не только Его видели, но и свидетельство о Нем от Бога Отца Небесного с небес слышали, и это сви­детельство миру объявили, и в посланиях своих написали нам в достовернейшее наше уверение: «Мы возвестили вам силу и пришест­вие Господа нашего Иисуса Христа, не хитро­сплетенным басням последуя, но быв очевидца­ми Его величия. Ибо Он принял от Бога Отца честь и славу, когда от велелепной славы при­несся к Нему такой глас: Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение. И этот глас, принесшийся с небес, мы слышали, будучи с Ним на святой горе» (2 Петр 1:16-18). И вся Святая Церковь верует, исповедует, хва­лит, благодарит, прославляет, и поклоняется Ему, и благодатью Его спасается, и от мира этого переселяется к Нему, чтобы видеть Его, одесную Отца сидящего. Вот каково Евангелие! Воистину добрая и благоприятная весть! Бог явился на земле, и с людьми пожил, и Сам устроил спасение; и благодатью Его спасаются грешники, те, ко­торые чистым сердцем веруют в Него, и от­верженные от Бога в милость Его принима­ются, и земные жители небесными делаются, и погибшие наследуют вечную жизнь. Позна­ем, брат, великое сие Божие дело. Как «велика благочестия тайна: Бог явился» на земле! Велико и удивления достойно было бы, если бы царь земной сам лично пришел к пленным рабам своим, чтобы искупить их. Бог, Слово Божие, Сын Божий, Царь Небес­ный пришел Сам к нам, плененным, чтобы искупить нас через Себя Самого. Цари зем­ные по большей части искупают пленных ра­ди своей корысти; Царю Небесному никакой корысти в нас не было. Он блажен без нас, и от нас никакого не требует услужения, и пред­стоят Ему тысячи тысячей Ангелов, и служат день и нощь непрестанно, но однако же Сам пришел на землю взыскать нас, и за корысть Себе то только поставил, чтобы нас спасен­ными видеть. Вот какова истинная и горячая любовь, которая «не ищет своего» (1Кор.13:5)! Поверим тому, что Бог на землю ради нас пришел, чтобы нас на небо возвести, и напи­шем великое сие дело на сердцах наших. Тог­да непрестанно будем о сем удивляться, «поя и воспевая в сердцах наших Господу» (Еф.5:19). Тогда истинно возлюбим явление Его и от­вратимся от суеты мира сего. Тогда не только имений наших, но и себя самих не пожалеем ради имени Его. Он лицеприятия не имеет, но как ради всех, так ради тебя и меня, непотреб­ного, пришел. Слава щедротам Его! Рассуждай об этом, и тем себя к любви Его поощряй, и в нужном случае, когда помыслы говорят: «Нет спасения тебе в Боге» твоем, — утешай. Чего и себе и тебе от сердца желаю. Спасайся.

 

Письмо 60 (О понимании слов «Бог пришел на землю»)

 

Однако же не думай того, что будто бы Бог оставил Свое небо, когда явился на земле. Бог с места на место не переходит, так как везде и на всяком месте есть, как я тебе прежде пи­сал о том. Но когда говорится, что Бог при­шел на землю, это говорится применительно к понятию нашему, так как мы иначе понять не можем, как и того не можем понять, что Он и здесь, и на другом месте, и на небесах есть. Он и тогда на небесах был, и славим был с Отцом и Духом Святым, и Ангелами на небесах поклоняем и воспеваем был, когда по земле ходил и между людьми обращался. Так святое Его Слово учит нас, и Святая на­ша Церковь исповедует. Так веруй и ты, и ис­поведуй, «чрез меру трудного для тебя не ищи и что свыше сил твоих, того не испытывай» (Сир 3:21). Спасайся.

 

Письмо 61 (Где и в которой стране Бог, Божие Слово, явился на земле?)

 

Ты вопрошаешь, где и в которой стране Бог, Божие Слово, явился на земле? Ответ. Прежде пришествия Его только Иудейская и Израильская земля знала и по­читала Бога, а все прочие страны в идолопо­клонство были погружены и не знали Бога истинного. Поэтому только Иудейская страна ожидала пришествия Христа Мессии, как и обещано оно было им. Потому в той стране и явился Христос, к людям Своим, его ожидав­шим. Но и о том, в которой стране и в какое время явится Христос Бог, и каким образом придет, и что будет делать, и как Его примут люди, ожидавшие Его, — обо всем том проро­ками различным образом предсказано, — и что предсказано, то все в пришествие Его ис­полнилось, как видим во святом Его Еванге­лии. Но как прежде пришествия Его в одном только Израиле знание и почитание Бога за­ключалось, как пишется: «Ведом во Иудее Бог, во Израиле велико имя Его» (Пс.75:2), — так по пришествии уже во все концы земли свет богопознания и богопочитания разлился и рас­пространился. Благодарим Бога, что и в наш угол блес­нул, и прогнал тьму идолопоклонства, кото­рой праотцы наши помрачены были. Только надо опасаться, чтобы вновь не сокрылся из-за презрения слова Его. Ибо видим, что час от часу умножается безбожное житие и слово Божие в крайнее презрение приходит. Спасайся.

 

Письмо 62 (Как Бог, невидимый и нео­сязаемый, поскольку Он Дух есть, явился на земле?)

 

Спрашиваешь: как Бог, невидимый и нео­сязаемый, поскольку Он Дух есть, явился на земле? Ответ. Христиане должны это знать, и те­бе не должно было об этом вопрошать, ибо это каждый день в церкви проповедуется, од­нако послушай вкратце об этом, ради лучше­го утверждения. Бог невидимый, желая явиться на земле, с людьми пожить и спасение нам устроить, бла­говолил воплотиться от Пресвятой и Пренепорочной Девы Марии; плоть одушевленную, подобострастную нам, принял благоволением Небесного Отца и содействием Святого Ду­ха, и стал человеком, как я и ты, кроме греха; и был Иисус Христос и Сыном Божиим, и Сыном Девы Богородицы, — не в двух лицах, но един в двух естествах, неслитно познавае­мый. Поэтому православно Его исповедуем совершенным Богом и совершенным чело­веком: Он, как прежде воплощения Богом был, так и по воплощении Богом пребывает, совершенный Бог и совершенный человек Иисус Христос, в Нем двойное естество, но единая Ипостась. Так верует и исповедует Его Святая Церковь и поет: «Царь Небесный за человеколюбие на земли явися, и с человеки поживе: от Девы бо чистыя плоть приемый, и из Нея прошедый с восприятием, един есть Сын, сугуб естеством, но не Ипостасию. Тем-же совершенна того Бога и совершенна чело­века воистину проповедающе, исповедуем Христа Бога нашего», и прочее (Стих. Богор. гл. 8 воскрес. на вечерни). Видим, как на земле явился Бог. В плоть на­шу облекся и так явился. Так Невидимый стал видимым, так Неосязаемый стал осязаемым, так Неприступный Херувимам и Серафимам сделался доступным для грешников, так Безна­чальный начало принял, так Ветхий днями (Дан 7) младенцем стал, так Содержащего все кон­цы земли материнские руки держали и носи­ли, так Питающий всякую плоть материнским молоком питался, так возрастал летами и ук­реплялся духом (Лк 2:40) Неизменяемый, Веч­ный и Совершенный, так ходил по земле Бог, Царь Небесный, и между людьми обращался, и людьми виден был, и с людьми беседовал Сын Божий и Слово Отчее. Так Его видели апостолы Его, и осязали, и слышали из уст Его слова жизни, и беседовали с Ним, и ходи­ли с Ним, и в след Его, и прочее, и нам про­поведали. О, «блаженно чрево, носившее» Бога вопло­щенного, «и сосцы, Его питавшие» (Лк 11:27)! Блаженны руки, осязавшие Слово жизни! Блаженны очи, видевшие невидимого Бо­га, во плоти явившегося! Блаженны уши, слышавшие Слово Божие ипостасное! Блаженно то время, в которое Бог явился на земле! Блаженна та земля, по которой Царь Не­бесный ходил! Блаженны те ризы, которыми одевался Бог, «одевающийся светом, как ризою» (Пс.103:2)! Поклонимся, возлюбленный, воплотив­шемуся Богу. Поклонимся на месте, «где стоя­ли ноги Его» (Пс.131:7). Он ради нас, ради тебя и меня и ради всякого явился на земле. Пришел Свет наш к нам просветить тьму нашу. Пришел Бог наш к нам и уподобился нам. Пришел Господь наш к нам и в рабском облике восхотел послужить рабам Своим. Пришел Царь Небесный к поданным Сво­им на землю не судить их, согрешивших, но взыскать и спасти погибших. Пришел Создатель наш к нам, созданию Своему, возобновить и воссоздать растленное Свое создание. Пришел Пастырь добрый взыскать за­блудших Своих овец. О, новое чудо! О, дивное дело Бога наше­го! «Бог — Господь, и явился нам» (Пс.117:27). Царствующий во веки Господь Сил пришел: да благоговеет пред лицом Его вся земля. Уразумеем, брат, силу этого великого та­инства. Ради нас Он пришел. Постараемся благоговейно встретить Его и поклониться Ему, и возлюбить явление Его, и сердце бла­годарное принести Ему вместо дара, и благоугодить Ему, да сподобимся благоугождать пред Ним в стране живых, и видеть Его одес­ную Бога сидящим во славе Отчей. Напишем, брат, великое сие дело на сердцах наших и день и ночь в том будем поучаться (См. Пс.1:2). Ибо нет ничего полезнее этого. Поминай Господа Иисуса, пришедшего спасти нас, и оттуда или утвердишься в благо­честии, или возбудишься к благочестию. Ибо сие есть корень и начало веры и благочестия. Спасайся.

 

Письмо 63 (Что было при плотском рожде­нии Сына Божия?)

 

Просишь ты, чтобы я тебе написал прежде всего другого: что было при плотском рожде­нии Сына Божия. Я тебе из Евангелия Его святого о том предлагаю, так как и все житие и дела Его преславные оно нам повествует. Итак, слушай: 1) Родился Христос Бог наш в вертепе и в яслях положен был Пресвятой Матерью Сво­ей, как говорит Писание, «потому что не было им места в гостинице» (Лк 2:7). Примечай здесь, любезный: не было места в гостинице Тому, Которому принадлежит вся вселенная и все, что наполняет ее; и в вертепе родился, и в яслях возлег Тот, Чей «престол — небо, а земля — подножие ног» (Мф.5:34) Его. В самом рождении показывает чудный Младенец, что Он «не от мира сего», странник и пришелец в мире этом, и «будучи богат, обнищал ради нас, дабы мы обогатились Его нищетою» (2Кор 8:9). От этого мы учимся богатство и славу ми­ра сего презирать, и как странники и при­шельцы в мире этом быть, и не иметь «здесь по­стоянного града, но искать будущего» (Евр.13:14): не строить себе богатых домов, но до­вольствоваться такими, какие могут нас упо­коить и от воздушной бури и дождя защитить. Видим, где родился и возлег Царь Небесный: вертеп вместо дома, и ясли скотские вместо одра были Ему. Да постыдится гордость чело­веческая, видя Царя Небесного в таком сми­рении и нищете. 2) Только что родился чудный сей Младе­нец, воспели хвалу и славу Божию Ангелы Божии: «Слава в вышних Богу, и на земли мир, во человецех благоволение» (Лк 2:14). Воспели благость Божию, ибо помиловал нас, и наше­му сорадовались спасению, ибо ныне родился нам «в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь» (Лк 2:11). От этого мы учимся радоваться не о золоте, серебре, чести, славе и о прочем сокровище мира сего, о чем сыны века сего радуются, но радоваться о Бо­ге, Спасе нашем, как Пресвятая Матерь Божия о Себе сказала: «Возрадовался дух Мой о Боге, Спасителе Моем» (Лк 1:47), — и в радос­ти духа благодарить и воспевать Бога нашего за великое Его дело и прочие благодеяния, да будет согласная музыка между земной и не­бесной, воинствующей и торжествующей Церковью. Так будет и от небесных и от зем­ных жителей Бог славиться. 3) Явилась чудная звезда на востоке, кото­рая там подвигла волхвов и привела во Иеру­салим, и оттуда в Вифлеем, где Христос Гос­подь родился, и став вверху над тем местом, где был рожденный Младенец, показала им Того, Которому они, припав со смирением и благоговением, поклонились, и дары свои — золото, ладан и смирну — поднесли. Смотри, каково величество Младенца рожденного: никто не рождается царем, но об этом Мла­денце вопрошали волхвы, пришедшие во Ие­русалим: «Где родившийся царь Иудейский» (Мф.2:2)? И хотя в убогом мете и нищете увидели Его, однако, как великого царя, благоговей­ным поклонением и дарами, царской чести достойными, почтили. Поклонимся и мы Ему, следуя тем благочестивым мужам. По­клонимся не в пеленах лежащему, но одесную Бога, во славе Отчей царствующему, и прине­сем дары: веру, смирение, любовь и благода­рение, каковых даров Он от нас требует, как Царь и Господь наш. 4) Потом, в восьмой день по рождении Своем, был обрезан по закону Моисееву. Ибо Иудеям было повелено от Бога обрезать мла­денцев в восьмой день по рождении. Этот за­кон исполняя, Христос в восьмой день был обрезан, вместо чего нам установлено Им святое Крещение. Примечай, возлюбленный, закону не подлежащий Господь и закона Тво­рец — закон исполнил и обрезание претерпел безгрешный Младенец, чтобы нас от клятвы законной искупить. Обрежем и мы сердца на­ши от негодных похотей и страстей, дабы так закон Божий исполнить. 5) При этом наречено имя Ему Иисус, ко­торое еще прежде рождения Его дано было Ему Ангелом. Иисус — имя еврейское, и зна­чит — Спаситель. Поэтому при наречении имени и сказано Ангелом: «Ибо Он спасет лю­дей Своих от грехов их» (Мф.1:21). Смотри здесь: нарекся именем Тот, имя Которого чуд­но, — «Господь имя Ему» (Пс.67:5). Ради нас на­рекся так человеколюбивый Бог и самим име­нем показывает, что Он Спаситель наш, что Он пришел в мир спасти грешников. Сладко нам, грешным, имя это — Иисус. Напишем имя это на сердцах наших, и всегда его с лю­бовью будем поминать, и им, как щитом крепким, будем ополчаться против врагов душ наших, и защищать себя и прогонять их от себя. Ибо трепещет от имени сего все их темное полчище. Узнали они, что значит — Иисус. О, Иисусе, надежда и хвала Израилева, помоги нам и спаси нас! Да будет имя сие бла­гословенно во веки! 6) Как сорок дней исполнилось по рожде­нии, принесен был Матерью Своей святой во храм Господень, также по закону Господнему, как о том написано во Евангелии. Тут Его встретил и на руки свои принял, благоговей­но и радостно, святой и престарелый муж Си­меон, которому «было предсказано Духом Свя­тым, что он не увидит смерти, доколе не уви­дит Христа Господня». Увидев же Его, узнал, что Сей есть Христос Господь, и на руки взяв, воскликнул к Нему с радостью: «Ныне отпус­каешь раба Твоего, Владыко, по слову Твоему, с миром», и прочее (Лк 2:26, 29). Примечай здесь, возлюбленный брат, ка­ковы величество и власть Младенца Того. Ви­дит и на руках держит богодухновеный старец Младенца, но у Него, как у Господа своего, просит, чтобы отпустил его к иной жизни, как Церковь поет и в лице Христовом глаголет: «Не старец держит Мене, но Аз держу его. Той бо от Мене отпущения просит» (Стихира на празднование Сретения Господня). Ибо если и Младенца видел, но познал Бога и Гос­пода своего, во плоти явившегося и ставшего младенцем. О, блаженны те руки, которые Бога во­плотившегося объяли и осязали! Какая тогда была радость в сердце старца, когда Бога, все держащего, в объятиях своих держал! Очистим и мы, возлюбленный, сердца на­ши от всякой скверны плоти и духа, дабы принять в них Христа Господня, ибо Он хочет прийти и посетить нас и стучит в двери: «Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему, и буду вече­рять с ним, и он со Мною» (Откр.3:20). О, благость Иисуса, Который обходит, и ищет, и хочет в дома сердец наших войти! Как блаженно то сердце, которое сего сладчайшего Гостя принять удостоится! Удос­тоится такой вечери и таких благ, которых «око не видело, и ухо не слышало, и не приходило то на сердце человеку» (1Кор.2:9). Упокоим же и мы, о возлюбленный, сего сладкого и великого Гостя в домах наших, да­бы и нам подал Он покой в вечном Своем царствии. Примем Его здесь, дабы и Он нас там принял. Постараемся принять драгоцен­нейший сей залог вечной жизни ныне, дабы с радостью и доброй надеждой отойти на тот век, когда Он от сего многобедного жития нас позовет. Спасайся.

 

Письмо 64 (О научении себя любви)

 

При этом помянем, что апостол святой написал: «Не Ангелов восприемлет Он, но восприемлет семя Авраамово» (Евр.2:16). Что сие значит? Значит горячую и неизреченную лю­бовь Сына Божия к роду человеческому: так Он возлюбил род человеческий, что не ан­гельское естество, которое выше человечес­кого, но человеческое Себе принять в соеди­нение благоизволил, чем неизреченно почтил наше естество; сделался плоть от плоти на­шей, и кость от костей наших. Потому и не стыдится братией нарицать нас, говоря: «Воз­вещу имя Твое братиям Моим, посреди церкви воспою Тебя» (Евр 2:12), и в других местах. Ка­кая большая может быть честь людям? Ум по­стигнуть не может как любви Сына Божия к людям, так и чести их от того. Поэтому гово­рит: «Тем, которые приняли Его (Иисуса), веру­ющим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими» (Ин 1:12). И воистину, чем более обесчестилось человеческое естество падением, тем более почтилось и превознеслось вопло­щением Сына Божия. Слава Богу, благоволившему так! Отсюда мы учимся: 1) Познавать любовь Божию к нам. 2) Любить Возлюбившего нас. 3) От сердца Его за это благодарить. 4) Из любви и благодарности оказывать Ему святое послушание. 5) Братию свою, прочих людей, любить и почитать. 6) Учатся господа со слугами своими как с братией своей поступать и не стыдиться нарицать их братией своей. Ибо если Господь, Царь царей, не стыдится нас братией называть, то тем более люди людей должны братией своей называть. Рассуждай об этом и увидишь, как худо делают люди, которые гнушаются подлой (простой) братией. Ибо все люди единого ес­тества, благородные и худородные — все лю­ди, один другого не лучше. Помни это, и сло­мится рог гордости и презрения. Спасайся.

 

Письмо 65 (Что далее последовало по рождении Сына Божия?)

 

Вопрошаешь: что далее последовало по рождении Сына Божия? Ответ. Повествует святое Его Евангелие, что царь Ирод хотел Его убить, и потому Пре­святая Матерь Божия и святой Иосиф, Ее обручник, со Христом бежали в Египет, по изве­щению ангельскому, и там некоторое время жили, скрываясь от убийцы. Примечай здесь: 1) Мир, во зле лежащий, благочестия ис­тинного не любит и гонит. Христос, само благочестие и неповинность, только что в ми­ре показался и, как младенец незлобивый, никому зла не мог сотворить, хотя и никогда зла не сотворил, но гонение начал терпеть, и от града во град, и от страны в страну бегал. Отсюда следует, что в ком зачнется духов­но Христос — истина, за тем следует гоне­ние, как за истиной — тень. «И все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы» (2 Тим 3:12), по слову апостольскому. Поэтому, если тебе гонение приключается и ненависть от мира, не смущайся о том. Ибо для мира истинное богопочитание и благо­честие есть камень преткновения и камень соблазна. Мир ненавидит то, что противно ему и глаза колет, поэтому отвергает от себя и гонит противного себе, но блаженны гони­мые миром, потому что Бог их принимает. Этим утешайся, когда от мира гонение тер­пишь за благочестие. 2) Отсюда учимся не вдаваться в явную напасть дерзновенно, но уклоняться от напа­сти. Христос мог сохранить жизнь свою и в том месте, где был (ибо все возможно Ему, как Богу, хотя и был по плоти младенцем), но ук­лонился от убийцы, подавая нам пример ук­лоняться от находящего зла. 3) Учимся терпеть обижающих нас, не про­тивиться им, но уступать им и «давать место гневу Божию» (Рим 12:19). Ибо истинное благо­честие и истинная христианская победа — поеждать зло творящих кротостью и незлобием, чему нас Спаситель наш Своим примером на­учил. 4) Видим, что от самых пелен начал Спа­ситель наш крест носить ради нас, ибо как ра­ди нас в мир родился, так ради нас и гонение терпел. Последуем и мы Ему, взяв крест свой, последуем ему, дабы и по смерти с Ним быть во царствии Его. Спасайся.

 

Письмо 66 (Что подвигло беззаконного царя желать убиения Христа-младенца?)

 

Вопрошаешь, что подвигло беззаконного царя желать убиения Христа-младенца? Ответ. Читаем в Евангелии святом, что он слышал от волхвов, что Младенец рожденный есть Царь Иудейский, поэтому он, как влас­толюбивый, боялся, чтобы не лишиться цар­ства, замыслил убить новорожденного Царя и, не имея возможности Его отыскать, устре­мился убийством на неповинных младенцев Вифлеемских (Мф.2:16), чтобы так и Христа между ними убить смог. Отсюда видим: 1) Что беззаконные люди на любое зло дерзают, только чтобы прихотей своих не ли­шиться. А особенно сильные и властные, но беззаконные, страшное зло в обществе делают, ибо им не страшно на всякое зло дерзать, ког­да видят какое препятствие своим прихотям. 2) Властолюбие — великое зло в человеке и всякому злу начало. Оно не устрашается и царей касаться, и с престолов свергать, или убивать. Видим здесь, что беззаконному Иро­ду не страшно было столько тысяч неповин­ных младенцев убить, чтобы только не ли­шиться царской власти. О, какое великое зло — властолюбие! Бед­ный человек хочет другими владеть, но сам собой не может владеть. Избегай же этого зла, чтобы и себя и других не погубить. Надо прежде научиться собой владеть и тогда над другими власть принимать. Рассуждай об этом и берегись зла. Спасайся.

 

Письмо 67 (Какое потом гонение терпящему Сыну Божию приключилось?)

 

Ты хочешь знать, какое потом гонение терпящему Сыну Божию приключилось? Ответ. Евангелие святое говорит нам, что Он, несколько во Египте пожив, возвратился со своей святой Матерью и с Иосифом в зем­лю Израилеву, по извещению Ангела, и это возвращение случилось после смерти Ирода, как Ангел Божий сказал Иосифу святому: «Умерли искавшие души Младенца». Но когда в землю Израилеву пришли, услышал Иосиф, «что Архелай царствует в Иудее вместо Ирода, отца своего, убоялся туда идти; но, получив во сне откровение, пошел в пределы Галилейские и, придя, поселился в городе, называемом Назарет», где прочее время жил и «где был воспитан» Хри­стос (Мф.2:20-23; Лк 4:16), потому и называ­ется Назорей (Мф.2:23). Смотри, возлюбленный: 1) Еле-еле нашлось безопасное место для воспитания Сына Божия, странствующего на земле, и Тот, Которому принадлежит земля и все, что наполняет ее, из страны в страну бегая, в малом и всеми презираемом городке Назаре­те стал жить. Так и истинные христиане, рабы Его, пребывают в мире этом странниками и пришельцами: «не имеют здесь постоянного гра­да, но ищут будущего» (Евр.13:14). На чужой сто­роне живя, всего опасаются, мир и дьявол не­престанно гонят их и стараются их погубить или повредить, «потому что они не от мира» (Ин 17:16), как и сам Христос, Начальник их. Пристанем и мы к странникам этим, да­бы с ними в небесное отечество прийти. На­пишем на сердцах наших, что мы в мир этот входим не ради мира, но ради перехода на тот век, тогда подлинно и мы странниками в мире этом будем. Тогда не будем искать здесь ни богатства, ни чести, ни славы, не будем строить богатых домов, и прочее, зная, что все это оставим в этой стороне, но будем «ис­кать будущего града, которого художник и строитель Бог» (Евр.11:10). 2) Ирод боялся лишиться царства и пото­му такое кровопролитие учинить не убоялся, однако же не только царства, но и жизни лишился. Так смерть всему конец полагает и всех равными делает. 3) Видим, что люди «там боятся, где нет страха», но там не боятся, где истинный страх. Боятся лишиться чести, славы, богатства, что все следует необходимо оставить всякому, но не боятся беззаконничать и навечно погиб­нуть. Это ослепление ума человеческого. 4) Злодеев и душегубцев казнь Божия по­стигает. Они думают долго жить и беззакони­ями свирепеть, но невидимо им ров копается, и нечаянно впадают в него. Так Ирод хотел погубить Христа, и столько младенцев погу­бил, и хотел долго царствовать, но не удалось: «умерли искавшие души Младенца». Так Авесса­лом хотел отца своего Давида умертвить, но нечаянно повис между небом и землей (2 Цар 18:9). Так Фараон, притеснявший Израиль, но  Божиим  неоднократным  наказанием убежденный, отпустил было его от себя, но опять, раскаявшись на свою беду, погнался в след за ним, желая себе поработить его и вме­сто раба иметь, но нечаянно, где надеялся найти корысть, там погибель себе и всему своему воинству отыскал, потонув, словно олово, в воде. Так судьбы Божии постигают своевольных и неисправных беззаконников. 5) Не будем же ревновать «лукавым и не будем завидовать делающим беззаконие, ибо они, как трава, скоро засохнут, и как зеленый злак, скоро отпадут», по увещанию Псаломника (Пс.36:2). Но гонение и озлобление, нам от них бываемое, предадим Богу, судящему праведно, и «терпением нашим будем спасать души наши». Спасайся.

 

Письмо 68 (Рассуждение о том как Спаситель в 12-ем возрасте пребывал в храме)

 

Просишь, чтобы я написал тебе еще о Спасителе нашем. Хорошо, и мне это полез­но. Предлагаю тебе о том (рассуждение). Читаем в Евангелии, что когда Сын Бо­жий «был двенадцати лет» и когда «по обычаю» Матерь Его святая с Ним и с Иосифом при­шла «в Иерусалим на праздник Пасхи и, по окон­чании дней праздника», возвращалась в свой дом, то на пути заметила, что возлюбленного Сына Ее не было с ними, и, поискав Его «меж­ду родственниками и знакомыми и не найдя Его», возвратилась в Иерусалим взыскать Его. Где же Его нашли? Слушай, что говорит еванге­лист: «Через три дня нашли Его в храме, сидяще­го посреди учителей, слушающего их и спраши­вающего их; все слушавшие Его дивились разуму и ответам Его» (Лк 2:46-47). Примечай здесь, брат: 1) Где Спаситель наш Господь обретен святой Матерью Своей? Не на торжище, ни на ином подобном месте, но в церкви, где за­кон Божий толковался. Там Его отыскала, «си­дящего посреди учителей, и слушающего их, и спрашивающего их». Так и ныне в тех сердцах Он обретается, которые «в законе Господнем день и ночь поучаются». В них Он звание Свое учительское совершает; слушает их, сердечно молящихся Ему, и отвечает им в сердцах их; просвещает их светом Своим, вразумляет, умудряет, открывает тайны Свои и в удивле­ние приводит; возбуждает в них истинную и живую веру, возжигает любовь и учит смире­нию и кротости. А удаляется от тех, которые суету, ложь и беззакония замышляют и в тех поучаются. Рассуждай об этом и поучайся в законе Господнем. «Блажен муж, который не пошел на совет нечестивых, и на путь грешных не встал, и на седалище губителей не сел: но в законе Господне воля его, и в законе Его поучит­ся день и ночь»(Пс.1:1-2). 2) Премудрость, и разум, и ответы Его, для отроческого возраста необычные, показыва­ли, что Он есть ипостасное Слово Божие, Отчая премудрость и сила, во плоти явившаяся и между людьми живущая. «Все слушавшие Его дивились разуму и ответам Его». 3) Сын Божий, ипостасная Божия прему­дрость, не гнушался слушать людей — зако­ноучителей, тем более нам, хотя считаем себя мудрыми, должно слушать всякого — и пре­зираемого, и простого, и неученого, — когда полезное что говорит; смотреть не на лицо, но на слово, и рассуждать не о том, кто говорит, но о том, что говорит. Ибо часто простой и аз­буки не знающий лучше скажет, нежели муд­рец. Рассуждай об этом. 4) Христос Сын Божий, Отрок, в церкви обретенный и сидящий посреди учителей, учит нас Своим примером, что от юности должно нам учиться закону Божию и в цер­ковь Божию ходить на молитву и слушание Божия Слова. Блажен тот, кто лета юности своей в том проводит. Как семя, посеянное в свежей земле, лучше растет, нежели на дру­гой, так и семя Слова Божия лучше и удобнее прозябает в юном сердце, нежели в застаре­лом и мирской любовью упоенном. Посколь­ку юное сердце еще свежее и суетами мирски­ми не наполнено, оно удобнее принимает Слово Божие, нежели сердце, оскверненное мирской суетой. В пустой сосуд все удобно вливаем, а на­полненный сосуд надо прежде освободить и потом уже, что потребно, вливать. Поэтому детей своих прежде всего учи закону Божию и прочему христианскому благочестию. Не сле­дуй тем родителям, которые детей малых ино­странным языкам, красноречию и танцам на­учить стремятся, а закон Божий оставляют. Ни малейшей искры христианства не имеют таковые родители и детей своих в тот же ров влекут, как слепые. Они детей своих на вре­менную жизнь рождают, но своим нерадени­ем и примером вечную жизнь отнимают у них. Старайся же на юном сердце сеять доб­рое семя, чтобы в совершенном возрасте при­несло добрый плод. От доброго семени доброго и плода ожидаем, как от злого злой плод рож­дается. Спасайся.

 

Письмо 69 (О повиновении Иисуса Своей Матери и Иосифу)

 

Что далее последовало? Куда Сын Божий со святой Матерью и Иосифом обратился? Ответ. Евангелист святой повествует, что «Он пошел с ними и пришел в Назарет» (в город, где был воспитан); и был в повиновении у них (Лк2:51). Примечай, возлюбленный: 1) Царь царей и Господь сил, Бог во плоти, не только Отцу Своему Небесному во всем был послушен, но и людям повиновался. «И был в повиновении у них». Кто? Господь. У кого? У лю­дей, рабов Своих. Почему? Чтобы наше преслушание и непокорность, которое нас облича­ло пред Богом, загладить. Нас ради, тебя ради и меня ради, не только в мир пришел Господь наш, но и повиновался людям: «и был в повино­вении у них». У кого? У Матери Своей Пресвя­той и Иосифа. Видишь любовь к нам, видишь и смирение ради нас Сына Божия. Благода­рим Тебя за это и поклоняемся Тебе, Господи! 2) Так Своим смирением учит нас Христос смирению, и потому говорит: «Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем» (Мф.11:29). Смиримся же ради Того, Который ради нас так смирился. Преклоним голову нашу не только пред Богом, но и пред людьми. В нас «должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе» (Флп.2:5). 3) Отсюда учатся дети родителям, рабы господам, подчиненные властям, люди пас­тырям, ученики учителям, юные старым по­виноваться и почитать их. Если Христос, бу­дучи Богом, людям повиновался, то есть Выс­ший низшим, насколько более люди людям и низшие высшим повиноваться должны. Да посрамится же человеческая гордость и непокорность пред Сыном Божиим, так сми­рившимся. Он велик был и тогда, но, величе­ство Свое скрывая, показывался как смирен­ный человек, и Господь всех в образе рабском обращался. Запечатлеем же, возлюбленный, сей живой образ смирения в мыслях наших и постараемся подражать Ему в том, дабы Сам Он нас возвы­сил. «Ибо всякий унижающий себя возвысится» (Лк 14:11). Спасайся.

 

Письмо 70 (Как велико то дело, ради которого пришел на землю Господь наш Иисус Христос)

 

Ныне посмотрим, как велико то дело, ради которого пришел на землю Господь наш Иисус Христос. Сам Он да поможет нам, и мой ум да просветит, и руку мою да направит писать, и твое сердце да отверзет принять написанное. Почерпнем же все из Евангелия Его и прочего Писания Его Святого, как источника живого, для пользы и утешения нашего. Перед тем, как должен был явиться Сын Божий миру и проповедать Евангелие царст­вия Божия, пред Ним послан был от Бога Ио­анн святой, как утренняя звезда перед восхо­дящим солнцем, как о том через пророка прежде объявил Бог: «Се, Я посылаю Ангела Мо­его пред лицем Твоим, который приготовит путь Твой пред Тобою» (Мал.3:1; Мф.11:10), — и это пророчество Сам Сын Божий к Предтече Своему прилагает и Ему приписывает. Великий Предтеча родился от престаре­лых и неплодных родителей, Захарии и Елисаветы, и родился по обещанию Божию (Лк 1). Потом Сама Истина — Иисус Сын Божий засвидетельствовал, что он «больше пророка и что из рожденных женами не восставал боль­ший Иоанна Крестителя» (Мф.11:9, 11). И сами иудеи настолько высоко почитали его ради святости его, что надеялись и помышляли в сердцах своих, «не Христос ли он» (Лк 3:15). И жил он в пустыне, как Ангел Божий, от сопребывания и молвы человеческой удаленный, и пищей питался, и одеждой одевался самой простой, как проповедник покаяния, которое и словом и житием своим проповедовал. Этот великий муж перед самым явлением Христо­вым, по повелению Божию, вышел из пусты­ни, и пришел в страну Иорданскую, и пропо­ведовал людям, приходящим к нему, говоря: «Покайтесь, ибо приблизилось царство небесное» (Мф.3:2). «Идет Сильнейший меня, у Которого я недостоин развязать ремень обуви; Он будет крестить вас Духом Святым и огнем», и прочее (Лк 3:16). Это он о Христе Спасителе нашем говорил людям. И другие его святые пропове­ди во Евангелии написаны. Примечай здесь: 1) Как велик Тот, о Котором он людям го­ворил: «Идущий за мною». Сам как Ангел был бесплотный, и всеми высоко почитаемый, но себя почитал ничтожным в сравнении с Ним, так что признал себя недостойным и последнейшее рабское служение Ему оказывать, то есть развязать ремень Его обуви. Ибо знал, что сам он — создание Божие, но Его познал как Создателя, хотя и носившего образ чело­веческий. 2) Проповедь его святая направлена была на то, чтобы люди очистили себя покаянием и приготовились к принятию Мессии, уже явившегося на земле и настолько великого, что он и служить Ему был недостоин: «Идет Сильнейший меня, у Которого я недостоин раз­вязать ремень обуви». Когда царь земной приближается к городу какому, где граждане уже долго его ожидали, пред ним вестник в тот город приходит и го­ворит гражданам: вот, царь уже приходит к вам, постарайтесь приготовиться к встрече его и с подобающей честью примите его. Так, когда Царь Небесный, Иисус Христос, проро­ками проповеданный и в мире ожидаемый, на земле явился и пришло время Ему явить­ся миру, чтобы узнали о Нем, предшествовал перед Ним, как вестник благоприятный, святой Иоанн великий, пророков всех пе­чать, и людям, ожидающим Его, возвестил: вот, пришел уже Мессия, законом и проро­ками проповеданный и вами ожидаемый, приготовьтесь принять Его, как должно. «Приготовьте путь Господу, прямыми сделайте стези Ему» (Мф.3:3). 3) Видишь здесь, что, кто хочет Христа принять в сердце свое, тот должен себя очис­тить истинным покаянием; от закона познать грехи свои и их покаянием, сожалением и со­крушением сердца очистить, или точнее, их очищения у Бога просить, и тогда придет к нему Христос Сын Божий со Своим Еванге­лием, и подаст ему утешение не мира сего, но такое, какого мир не может принять. 4) Видишь, как угодники Божии смиря­ются пред Богом: Иоанн великий недостой­ным себя признает у Христа Бога ремень обу­ви Его развязать. Так Авраам святой недо­стойным себя признавал беседовать с Богом и говорил: «Вот, я решился говорить Владыке, я, прах и пепел» (Быт 18:27). Ибо понимают они величество Божие и свое ничтожество пред Ним. Так Петр, от ловли рыбы, которой мно­жество уловили повелением Христовым, по­знав, как велик Христос, Который повелени­ем Своим так много рыбы в невод их послал, припал к коленям Иисуса, говоря: «Выйди от меня, Господи! потому что я человек грешный. Ибо ужас объял его и всех, бывших с ним, от этого лова рыб, ими пойманных» (Лк 5:8-9). Но чем недостойнее они себя признают, тем бо­лее удостаивает их Бог, ибо благ и милосер­ден. Покаемся же и мы, признаем себя недо­стойными ничего, и Христос Бог, как челове­колюбец, удостоит нас милости Своей. Ибо Он на смиренных взор Свой обращает и пода­ет им благодать Свою. Спасайся.

 

Письмо 71 (Утешение, что Царь Небесный пришел к нам на землю)

 

Послушаем теперь, возлюбленный, что о Царе Небесном ангел Его, плотью обложен­ный, свидетельствовал. Святой Иоанн еван­гелист говорит: «На другой день видит Иоанн идущего к нему Иисуса и говорит: вот Агнец Бо­жий, Который берет на Себя грех мира», и про­чее (Ин 1:29). Видишь: 1) Называет его не Судией, судящим мир, хотя Он и есть Судия, но Агнцем Божиим, бе­рущим на Себя грехи мира, то есть свидетель­ствует людям, что Он пришел в мир не судить грешников за грехи, но взять их грехи, как и Сам о Себе сказал Сын Божий: «Не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был чрез Него» (Ин 3:17). Согласно этому и апостол Его написал: «Христос Иисус пришел в мир спасти грешников» (1 Тим 1:15). Отсюда почерпнем утешение себе, греш­ники, что Царь Небесный пришел к нам на землю, как Агнец, взять грехи наши, а не как Судия, судить нас за грехи. Благодарим Его за человеколюбие Его. Да последуем и мы Ему, как Агнцу кроткому, и да будем к ближним нашим незлобивыми: будем молчать пред ху­лящими нас и обижающими нас, как агнцы пред стригущими их безгласны. Тогда возьмет Он нас на плечи Свои, как Пастырь, и прине­сет к Отцу Своему. 2) Видим, что один Он берет на Себя гре­хи всего мира, но берет грехи тех, которые ка­ются истинно, и перестают грехи ко грехам прилагать, и к Нему с верой прибегают, и про­сят отпущения грехов, — тем Он отпускает грехи. Покаемся же и мы, перестанем грехи собирать и ими, как долгами, себя обреме­нять, и приступим к Агнцу Сему, чтобы и на­ше бремя Он взял и облегчил нас, дабы, осво­бодившись от бремени грехов, удобно благо­датью Его вошли мы в отечество небесное. 3) Надо нам помнить и другое слово Пред­течи, которое он о Христе сказал: «Лопата Его в руке Его, и Он очистит гумно Свое и соберет пшеницу в житницу Свою, а солому сожжет огнем неугасимым» (Лк 3:17). И еще: «Всякое де­рево, не приносящее доброго плода, срубают и бро­сают в огонь» (Мф.3:10). В первом пришествии, как Агнец, пришел Христос взять грехи, но во втором придет, как Судия, судить за грехи не-покаявшихся. Тогда Он покажет правду Свою, как Судия праведный, и, как лопатой пшеница от плевел разделяется, так судом Своим разделит праведных от грешных, и праведных, как пшеницу в житницу, в небес­ное царствие соберет, и прочее (Мф.25:34), а грешных, как плевелы негодные, сожжет ог­нем неугасающим, и прочее (Мф.25:41; 13:42). 4) Итак, запечатлеем и углубим в памяти нашей, возлюбленный брат, что Иисус ныне к грешникам, обращающимся к Нему, и каю­щимся с сокрушенной мыслью, и просящим у Него прощения, есть как Агнец незлобивый, отъемлющий грехи их, но тогда, то есть в день суда, будет как Судия, воздающий всем по де­лам их. Ныне, как Агнец Божий, заглаживает Кровью Своей грехи кающимся, но тогда Он же будет как Судия и мститель для грешников непокаявшихся. Спасайся.

 

Письмо 72 (Изъяснения слова «покай­тесь»)

 

Просишь ты изъяснения слова — покай­тесь. Я тебе некогда по силе моей писал о том, однако еще ныне о том же вкратце повторяю. Знаешь, что люди говорят, когда узнают, что плохое что-нибудь сделали или сказали? Ведь они так говорят, узнав погрешность свою: ах, как я плохо то и то сделал, или плохо то и то сказал!.. Видишь, что они жалеют о содеян­ном зле, или сказанном плохом слове, а если жалеют, то впредь и берегутся того делать или говорить. То же и в христианском покаянии приме­чается. Истинно кающиеся, узнав грех, жале­ют, что его творили, и берегутся от него впредь, подобно тому, как кто-либо, пора­нившись от чего-то или испытав вред какой, уже впредь бережется от этого. Ибо и согрешающие христиане получают рану, но не на теле, а на душе, и кто истинно сей вред от греха узнает, тот уже уязвляется печалью, и жалеет, что эту рану получил, и впредь от то­го греха бережется, от которого уязвился ду­шой. И таковой также себя осуждает и укоря­ет: напрасно, мол, то и то я делал. Ибо грех, узнанный в совести, делает в человеке страх, стыд, печаль и болезнь, что его впредь и не допускает до греха. Видишь, что покаяние делает. Человек по­знает грех, а познанию греха последует: страх суда Божия, стыд, что бесстыдно пред Богом поступал и закон Его святой нарушал, печаль и болезнь, что благого Бога, Которого должен был любить и бояться, прогневлял бесстра­шием. Так человек, узнав грех, узнает и про язву на душе, а, узнав про язву, печалью уязв­ляется за грех, и так язвой печали исцеляется от язвы греховной. Берегись же греха, как змия, чтобы не уязвил тебя. Лучше на теле, нежели на душе рану получить. Спасайся.

 

Письмо 73 (От чего грех узнается?)

 

Вопрошаешь: от чего грех узнается? Ответ: от закона и рассмотрения совести. Закон говорит: не убивай, не прелюбодейст­вуй, не кради, не злословь, не клевещи, не гневайся, и прочее. Но когда человек это слы­шит или читает, то в совесть смотрит, и рас­суждает, и рассматривает, не делал ли или не делает ли того, что закон запрещает, — и так узнает грех. Ибо совесть согласна закону Божию. Что обличает закон, то и совесть, и ког­да совесть в чем-либо не обличает человека, то и закон его в том не обличает. Итак, по­ставь совесть твою против закона, как ста­вишь лицо против зеркала, и так рассуждай о законе и совесть рассматривай. Например, закон говорит: не обижай ближнего, — видишь, что закон тебе повеле­вает. На это запрещение смотря, посмотри в совесть твою, не делал ли, или не делаешь ли ты того, что запрещает закон, и когда видишь это в совести, то и узнаешь, что ты согрешил против Божия закона. Так от закона и рассмо­трения совести узнаешь грех, так и о прочих грехах разумей. Ибо совесть солгать не может, она то свидетельствует, что в ней есть. Нару­шенный закон, грешником слышанный или читаемый, ударяет в совесть согрешившего, а совесть, преступлением закона раздражен­ная, обличает человека за грех, и так закон и совесть в познание греха приводит согрешив­шего. В совести каждый грех записывается, как в книге, и даже если бы человек хотел скрыть грех, от совести скрыть не может. Прочитай заповеди Божии, и смотри в со­весть, и увидишь, в чем ты согрешил, и так в познание грехов будешь приходить. А от по­знания грехов последует покаяние, а оттуда последует страх суда, ибо закон нарушенный грешнику гнев Божий возвещает. Последует стыд, так что сам себя стыдиться будет за то, что он, земля и пепел, Бога, Царя и Господа не слушал. Последует печаль и болезнь серд­ца, что своего Создателя и Благодетеля, Кото­рого более всего должен почитать, непослу­шанием и своевольством не почитал. Все это последует от рассуждения о зако­не, грехом разоренном, и от рассмотрения со­вести, грехом раздраженной. Если, согрешив против земного царя и узнав грех, боимся су­да его, стыдимся и печалимся, что так худо сделали и величество его оскорбили, то тем более последует то, когда узнаем грех наш, против Царя Небесного совершенный. Ибо всякий царь земной, хотя и высок и велик че­стью, однако пред Богом как ничто, ибо та­кой же человек, как и мы. Всякий же грех бывает против Бога, ибо всяким грехом закон Его святой нарушает­ся, — бывает же или непосредственно, или посредственно. Непосредственно, когда про­тив Него Самого грешим, то есть или не ве­рим Ему, или имени Его не почитаем, и про­чее. Посредственно, когда против ближнего грешим, или словом, или делом, ибо Бог и это запретил. Итак, видишь, от чего грех познается. По­знаем же грехи наши. Ибо в этом начало по­каяния. Спасайся.

 

Письмо 74 (Как язва грехов­ная язвой печали за грех исцеляется?)

 

Ты требуешь изъяснения: как язва грехов­ная язвой печали за грех исцеляется? Ответ. Бог, по Своей благости и человеко­любию, обещал подать милость и оставление грехов тем грешникам, которые, познав грехи свои и их признав, пред Богом со смирением истинно каются, сокрушаются, и жалеют, и просят у Него отпущения. Грешник, обратив­шийся и кающийся, сие милостивое Божие обещание, взяв в рассуждение и зная, что Бог милосердный лицеприятия не имеет и как ко всем кающимся был и есть милостив и отпу­щение грехов им подает, так и ему то же со­творит, — таковым рассуждением утешается, от печали за грех отраду принимает, и, как жаждущий водой, прохлаждается, и такой отрадой и утешением язва греховная, которая душу его уязвила, исцеляется, как живитель­ным пластырем язва, на теле принятая. Отсюда видишь, что в истинном покая­нии закон и Евангелие сходятся. От закона познает грешник свой грех, как душевную яз­ву, и из-за этого уязвляется печалью. От Еван­гелия же отраду и утешение печали своей принимает, как жаждущий от живого источ­ника прохлаждение. Ибо на Евангелии осно­ваны все милостивые Божии обещания, меж­ду которыми обещание об отпущении грехов занимает не последнее место. Из этого видишь, как нужно нам знать за­кон Божий и Евангелие Его святое и в них по­учаться, дабы от закона познать грехи свои и о них каяться сокрушенным сердцем, а от святого Евангелия живое и действительное почерпать утешение. Потому, если хочешь ис­тинное покаяние творить, держись закона и прочитывай его; он и учит нас, что мы долж­ны делать, и в чем грешим, обличает, как зер­кало пороки на лице. Сокрушаясь же о гре­хах, к Евангелию, как жаждущий к холодной воде, обращайся. Закон научит тебя, что ты должен, будучи христианином, делать, и об­личит, в чем оступился и оступаешься, но Евангелие не попустит тебе отчаяться, и па­дающего удержит, и изнемогающего укрепит. Слава Богу за все! Спасайся.

 

Письмо 75 (Как явился Спаситель наш Сын Божий миру?)

 

Как явился Спаситель наш Сын Божий миру? Ответ. Евангелие святое повествует нам, что когда люди приходили ко святому Пред­тече креститься от него, пришел и Христос Сын Божий креститься от него, и хотя Крес­титель отказывался крестить Его, познав Его как Господа и Бога своего, явившегося во плоти, но повинуясь повелению Его, как Гос­пода своего, крестил Его. Тогда над крестив­шимся Христом явился Дух Святой телесным образом, как голубь, и глас с небес услышался: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение» (Мф.3:17). Здесь видим: 1) Бог Триипостасный явился миру: Сын Божий во плоти крестился, Дух Святой в виде голубя на Него сходил, Отец с небес гласом Своим свидетельствовал. 2) Видим, что все три Лица, Отец, и Сын, и Святой Дух, о нашем спасении промышля­ют. Тот же Бог, Который создал нас по образу Своему, нас, падших, и спасает. 3) Видим, возлюбленный, как Бог мило­сердный печется о нашем спасении. Сын бла­говолил во плоти явиться благоволением Отца и содействием Святого Духа: Отец свидетельст­вовал о Нем, и Дух Святой это утверждал. Слава Отцу, и Сыну, и Святому Духу, по­миловавшему нас! Не будем же нерадеть о сей великой Его благодати, дабы потом бесполез­но не каяться. 4) Отец Небесный, с небес свидетельствуя о Сыне Своем, увещает нас, чтобы мы Его во всем слушали, чему ни учит нас, если хотим спастись, и потому на Фаворе, те же слова го­воря, добавил: «Его слушайте» (Мф.17:5). Как бы так нам говорил: «Погибли вы из-за свое­го непослушания, — Я к вам, погибшим, по­слал Единородного Сына Моего, чтобы спасти вас. Примите же Его, как должно, и слушай­тесь Его во всем, чему Он вас будет учить, — и тогда спасетесь». Будем же, брат, познавать Посланника и Святителя исповедания наше­го Иисуса Христа, и будем слушаться Его, и в Нем говорившего Отца, дабы спастись. 5) С такими свидетельствами, гласом Не­бесного Отца, и явлением Святого Духа, и проповедью великого пророка Иоанна, явил­ся миру Господь Иисус, и вышел на проповедь святого Евангелия. 6) Примечай здесь, что Крещение святое нас освящает, как грешных. Но во Христе не было чего омывать и освящать, ибо Он был безгрешен, однако, прикосновением святой плоти Своей, Он наше Крещение освятил. 7)  Смотри, возлюбленный, на смирение Господа нашего Иисуса. Много грешников шли на крещение к Иоанну; Он же, «един свят» (Откр.15:4) и безгрешен, более того, Тот, «Кото­рый берет на Себя грех мира» (Ин 1:29), — между ними, как один из грешников, шел к Крес­тителю, просил крещения; Господь, Который освящает крещение, просил у раба, потому и Иоанн возбранял Ему: «Мне надобно крестить­ся от Тебя, и Ты ли приходишь ко мне» (Мф.3:14)? Смотри, как смирился ради нас Господь наш, как не погнушался к грешникам примешаться, между грешниками идти, рабу Своему главу подклонить, от него Крещения просить, и кре­ститься, и водой, которую создал, омываться, не имея скверны и порока. Слава смиривше­муся ради нас Сыну Божию! Будем же подра­жать и мы такому смирению, дабы вознестись. Спасайся.

 

Письмо 76 (Об отворении людям входа в царство небесное)

 

Смотри, любезный, и примечай, как чело­век согрешил в раю, изгнан из рая, — и за­ключился рай, заключились и небеса. Смот­ри, что делает грех! Но как Сын Божий явил­ся на земле, то и двери небесные отворились, и глас Небесного Отца услышал человек, ко­торый из рая изгнан был, и услышали люди: Покайтесь, ибо приблизилось царство небесное. Из всего этого видно, что вновь отворился вход в царство небесное людям. Как Бог на землю пришел, то и люди начали на небо вос­ходить, и теперь земные жители получают гражданство небесное, и люди с Ангелами пребывают. Слава Богу, благоволившему так! Спасайся и радуйся о сем.

 

Письмо 77 (Что делает смирение?)

 

Видел ли ты, что делает смирение? Иоанн святой признавал себя недостойным развя­зать ремень обуви у Христа: «Я недостоин раз­вязать ремень у обуви Его», — то есть почитал себя недостойным даже прикоснуться к обуви Христовой, но удостоился руку свою на главу Его возложить. Так Петр говорил ко Христу: «Выйди от меня, Господи! потому что я человек грешный» (Лк 5:8). Но услышал от Господа: «Не бойся; отныне будешь ловить человеков» (Лк 5:10). Видишь, куда смирение возводит. Чем более человек смиряет себя, тем более Бог его возвышает, «ибо унижающий себя возвысится» (Лк 14:11), по слову Господнему. Спасайся.

 

Письмо 78 (Во сколько лет Сын Бо­жий крестился?)

 

Вопрошаешь ты: во сколько лет Сын Бо­жий крестился? Ответ. Евангелист святой говорит: «Иисус, начиная Свое служение, был лет тридцати» (Лк.3:23). Видишь, что Ему было тогда около тридцати лет. Упомянув о годах и возрасте Спасителя нашего, подивимся и благости Божией. 1) Возрастал и взрослел с годами Тот, пред очами Которого «тысяча лет, как день вчераш­ний» (Пс.89:5), Творец времен и веков, неиз­менный, вечный, безначальный и бесконеч­ный. В святейшей утробе неискусобрачной Девы зачался и носим был, родился и младен­цем был; потом отроком, потом юношей был; далее и «в мужа совершенного, в меру полного возраста» (Еф.4:13) пришел, как все люди, ибо, будучи Богом, восхотел уподобиться нам ради нас во всем, кроме греха. Запечатлеем, возлюбленный, великое дело сие в памяти нашей, дабы не быть в числе тех, на которых жалуется Псаломник: «И забыли они благодеяния Его, и чудеса Его, которые Он пока­зал им» (Пс.102:2). Нет большего благодеяния и чуда, как воплощение Сына Божия. Это бла­годеяние и чудо Божие все древние чудеса и благодеяния Его превосходит. Благодеяние и чудо это уму нашему непостижимо. Об этом восклицает богоглаголивый Павел: «Велика благочестия тайна: Бог явился во плоти» (1 Тим 3:16). Хочешь ли каждый день видеть чудо, — помышляй о воплощении и жизни Христовой каждый день и будешь иметь, чему удивляться. 2) Как зачатие, рождество, так и взросле­ние с годами и различный возраст Господу приписывается по человечеству, а не по Боже­ству. Ибо Божество как начаться, так и родить­ся и расти не может, поскольку безначально, неизменно и вечно, и никакой перемене не подлежит, всегда равно в своем совершенстве и вечности пребывает. 3) Иисус Христос Господь наш, будучи ипостасной премудростью Отчей, до совершен­ных лет человеческого возраста не выходил на великое Свое дело, но явился миру, когда бы­ло ему около тридцати лет, тогда вышел на проповедь Евангелия Своего. Отсюда мы, слепые и неразумные, учимся не вдаваться в публичное звание, а особенно в пастырское дело, но ждать совершенного возраста трид­цатилетнего. Ибо в этом возрасте познается как разум, так и нрав человеческий, постоян­ный и непостоянный, добрый и злой, полез­ный или вредный обществу. Спасайся.

 

Письмо 79 (Об искушениях Иисуса в пустыне. О пользе искушений)

 

Спрашиваешь: что было после Крещения Господня? Ответ. Читаем в Евангелии, что Он тотчас возведен был Духом в пустыню и там иску­шался сатаной. «Немедленно после того Дух ве­дет Его в пустыню. И был Он там в пустыне сорок дней, искушаемый сатаною» (Мк.1:12-13). Примечай здесь, возлюбленный: 1) Ради нас пришедший в мир Сын Божий Господь Наш все ради нас творил. Попустил духу лукавому и злому приступить и искушать Себя. Сначала «сказал Ему диавол: Если Ты Сын Божий, скажи, чтобы камни сии сделались хле­бами, — затем повел Его в Иерусалим, и поста­вил Его на крыле храма, и сказал Ему: если Ты Сын Божий, бросься отсюда вниз», — и не это только говорил, но еще, «возведя Его на высокую гору и показав Ему все царствия мира и славу их», сказал Ему: «Все это дам Тебе, если, пав, покло­нишься мне» (Мф.4:9). Видишь бесстыдство и злость пронырливого духа. Приступил к Тому, о Котором свидетельствовал Отец с небес: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение» (Мф.3:17), — и к Нему дерз­нул с кознями своими приблизиться. Видишь и смирение Господне: одним мановением мог его отогнать, но однако попустил. Нас ради так смирил Себя Господь наш. Рассуждай об этом. 2) Господь наш по Крещении искушался сатаной. Отсюда видим, что всякому возрож­денному водой и Духом следует искушение от дьявола. Если главу, Христа Господа искушал, как оставит без искушения члены Его, хрис­тиан? 3) Видишь, что тот, кто искушается и бо­рется с дьяволом, находится в милости и бла­годати Божией. Разбойник на голого не напа­дает. Так и этот враг не касается того, кого ви­дит нищим, но нападает на того, кого видит в благополучии духовном, и завидует Ему. Так напал на Адама в раю, видя Его в благополу­чии; напал на Иова и хотел обнажить его. 4) В пустыне и в уединении живущим как большее усердие о благочестии, так и большее искушение от искусителя бывает, и чем кто более старается Богу угождать, тем больше искушений тому искуситель наносит. Доста­точно об этом нас уверяет церковная история, и те сами на себе узнают, которые против сего врага подвизаются и пекутся о своем спасе­нии. 5) Искушение от дьявола попущением Божиим бывает для доброй цели. Первое. Чтобы так смирился человек ис­кушающийся. Второе. Чтобы познали веру нашу. Иску­шение подобно огню, который золото, сереб­ро и медь показывает и от прочих металлов отличает. В искушении показывается, кто зо­лото, кто серебро, и кто олово, кто сено и дро­ва. Золото и серебро целым остается в огне, и чище делается. Железо ржавчину отлагает и целым остается. Олово скоро растапливается, а сено и дрова совсем сгорают. Так в искуше­нии познается, кто истинно отстал от сатаны и злых дел его, и прилепился Богу, кто истин­но работает Богу и кто лицемерно. Искуше­нием познаются истинные и верные рабы Бо­жии и лицемеры. Искушение все явно творит. Третье. Чтобы познали любовь, кого мы более любим, себя ли и мир, или Бога, кому угождаем, себе ли и миру, или Богу, чью волю более почитаем, свою ли, или Божию, и про­чее. Все это открывает искушение. Четвертое. Чтобы познали врагов наших и научились против них подвизаться. Ибо битва обучает воина для подвига и крепчай­шим делает, а без битвы воин ослабевает и портится. Пятое. Чтобы познали немощь нашу, опасность, и, познав, к Богу с молитвой при­бегали. Как малое дитя к матери бежит и у нее ищет защиты, видя свою беду, так верная ду­ша к Богу простирает руки в бедствии своем. Шестое. Чтобы искуситель посрамился, а претерпевший искушение венец принял от Подвигоположника: «Блажен человек, который переносит искушение, потому что, быв испы­тан, он получит венец жизни, который обещал Господь любящим Его» (Иак.1:12). Не знает ис­куситель, что искушению его последует: он искушает на зло, но когда искушение его об­ращается претерпевающему на добро, то ис­куситель посрамляется и как бы своей стре­лой уязвляется. 6) Видим, что он различные искушения нам наносит: когда одним не удается ему ис­кусить, то другое и третье, и более покушает­ся нанести. 7) Еще видим, что хотя на время и отсту­пает от нас, однако всегда надо его ожидать. Из-за него всегда нам должно быть осторож­ными. Рассуждай об этом и берегись, и обо мне, недостойном, поминай. Спасайся.

 

Письмо 80 (Иисус научил нас подвизаться против врага нашего)

 

Чем окончилось искушение? Ответ. Не удалось ничего по желанию ис­кусителю: как пришел, так и ушел ни с чем, более того, со стыдом. Познал непобедимого Иисуса, но Сын ли Божий, чего хотел знать, говоря: «если Ты Сын Божий», — не узнал. Иску­шал первого Адама в раю — и низложил его, и пленил, а ко второму приступил было — и ни­чего не успел, и оказался немощным. Слава Победителю! Для нас победил врага нашего, которого мы победить не могли, и научил нас, как побеждать его, побежденного Им. Как полководец искусный обучает вои­нов для битвы, так Царь наш и Вождь наш Иисус научил нас подвизаться против врага нашего — князя тьмы, и его, уже побежденно­го Им, побеждать. Он подал нам оружие и си­лу Свою. Он ободряет нас силой Своей, «и обу­чает руки наши битве, и персты наши сраже­нию» (Пс.143:1), говоря: «Мужайтесь: Я победил мир» (Ин 16:33). Подал нам «и меч духовный, ко­торый есть Слово Божие» (Еф.6:17). Видим, что Он врага нашего отражал Сло­вом Божиим и, как мечом духовным, козни его пресекал, говоря: «написано, сказано». Так и нам должно тем же орудием препоясаться и против врага нашего стоять, подвизаться и его побеждать. Сколько раз нападает на нас и пускает на нас стрелы свои, столько раз будем отражать их духовным мечом Слова Божия. Если к любви мира сего старается привести нас, то будем отвечать ему: «Сказано в Писа­нии: не любите мира», и прочее (1Ин.2:15). Если к воровству подговаривает, то будем отражать его словом: «Сказано в Писании: не кради», и прочее. Но притом всегда будем призывать нам на помощь всесильного Госпо­да Иисуса, и Он победит через нас врага на­шего. Ибо без Него победы в такой трудной битве не будет. «Cия есть победа, победившая мир, вера наша. Кто побеждает мир, как не тот, кто верует, что Иисус есть Сын Божий?» (1 Ин 5:4-5) О сем Победителе будем дерзать. Тот, Кто в нас, «больше того, кто в мире» (1Ин.4:4). «Благодарение Богу, даровавшему нам побе­ду Господом нашим Иисусом Христом» (1Кор.15:57)! Спасайся.

 

Письмо 81 (Что бывает после претерпения искушений?)

 

Что ожидало Христа после того, как Он претерпел искушение и победил лукавого духа? Ответ. Евангелист святой говорит: «Тогда оставил Его диавол, и се, Ангелы приступили и служили Ему» (Мф.4:11). А Лука святой гово­рит: «И, окончив все искушение, диавол отошел от Него до времени» (Лк.4:13). Христос Господь все нам на пользу устроил, и Себя в пример нам подал. Примечай здесь: 1) Когда Он искушение от дьявола терпел и его козни отражал, Ангелы святые смотре­ли на это, смотрел и Отец Небесный, а когда победил врага, Ангелы приступили и служи­ли Ему. Так бывает и с верными Его рабами. При подвиге их присутствуют Ангелы святые, «и ополчаются вокруг них» (Пс.33:8), и смотрят на подвиг их и помогают им, смотрит и Подвигоположник Иисус. И когда благополучно окон­чат подвиг свой, радуются о них, и повелением Божиим души принимают, и переносят в веч­ную жизнь. Так Лазарь, по совершении подви­га терпения нищеты и болезни, перенесен был Ангелами на лоно Авраамово (Лк 16:22). 2) После того, как любящий Христа пре­терпит искушения и скорби из любви к Нему, бывает печальному утешение. Ибо не остав­ляет Подвигоположник Иисус Своих без уте­шения, которым они, как водой жаждущие, прохлаждаются и новую силу к подвигу вос­принимают. 3) Видишь, что сатана от Иисуса отошел до времени. Не удалось ему тогда ничего, так после напал на Него через своих служителей, книжников и фарисеев и прочих князей жи­довских. Так поступает он и с рабами Христо­выми. Когда не удается ему через злые помыс­лы и прочие беды низложить их, то насылает на них злых людей, и через них гонит, озлоб­ляет и мучает их. 4) Отсюда видишь, как тесен в веке сем христианский путь. Непрестанная им нале­жит брань, скорбь и печаль. Христиане в ми­ре этом не на пир и веселье, но на всегдашний подвиг позваны. Будет им вечеря и покой, но в будущем веке. Спасайся.

 

Письмо 82 (Рассуждение о призыве Господа: «Покайтесь»)

 

По Крещении и искушении вышел Спаси­тель наш на проповедь слова Божия: «Иисус на­чал проповедовать и говорить: Покайтесь, ибо приблизилось царство небесное» (Мф.4:17). То же начало проповеди Своей положил Господь, ка­кое и Предтеча Его: и Он и Иоанн Креститель с самого начала говорили: «Покайтесь». Видишь, как согласно слово пророка со словом Господа его, видишь, как нужно нам покаяние. В начале оно нам предлагается, как дверь, через которую приходим ко Христу и веруем в Него. Надо прежде переменить нрав, переменить внутреннее состояние и испра­вить жизнь, и так утешаться святым Его Еван­гелием, которым нам царство небесное возве­щается. И святой Предтеча, и Господь наш благовествует нам, что приблизилось царство небесное, но в начале оба полагают покаяние, говоря: «Покайтесь». Ибо истинное покаяние приготовляет сердце к восприятию Еванге­лия, или радостной вести. Ибо слово «Евангелие» означает радост­ную весть, которая провозглашает отпуще­ние грехов, благодать, жизнь вечную и при­ближение царства небесного, которое было недоступно людям из-за греха. Благ же этих никто не может сподобиться без истинного покаяния. Надо прежде переменить и сокру­шить сердце печалью о грехах, и тогда в нем будет место евангельскому утешению. Ибо Евангелие также по смыслу своего имени оз­начает — утешение. Как же им будет утешать­ся сердце, которое не сокрушилось печалью? Ибо утешение — это радостная весть для пе­чального, а веселящемуся утешение излишне. Итак, покаемся, дабы и в нас Евангель­ское утешение возымело место. Переменим себя во благое, дабы благ, возвещаемых нам, причаститься. Сокрушим сердца наши за гре­хи, дабы Евангелие, как пластырь живитель­ный, воспринять. От закона и познания греха сердце печалью, как молотом, сокрушается, но утешением, которое от Евангелия проис­текает, исцеляется. Познаем же от закона гре­хи, и сокрушится сердце наше, а к сокрушен­ному сердцу приблизится и Евангелие, благовествующее мир, благовествующее благое. Спасайся.

 

Письмо 83 (Всем ли возвещается приблизившееся царство небесное?)

 

Ты вопрошаешь: всем ли возвещается приблизившееся царство небесное? Ответ: непременно всем. Но видел ты, что в начале покаяние, как преддверие к тому, всем предлагается. Ибо как хотящему войти в палату надо прежде в преддверие войти, так хотящему войти в царство небесное надо по­каяние сотворить, переменить сердце свое, мысль свою, и сокрушить сердце свое за соде­янные грехи, и так благодатью Христовой войти в царство небесное. Греческое слово «метанойя» (в переводе: покаяние), по смыс­лу самого имени своего означает — перемену мыслей и сердца. Мы раскаиваемся в том, что грешили, (и потому отвращаемся от худого), как и прежде писал тебе. Итак, всем возвещается приблизившееся царство небесное, но всем в начале и покая­ние предлагается и говорится: «Покайтесь». В царство небесное ничто скверное не войдет, поэтому надо прежде очиститься от скверны и убелить ризы свои в Крови Агнца Божия, закланного за спасение всего мира, и так вой­ти в царство небесное. К царю земному в па­лату его не дозволяется никому войти в руби­щах; тем более в дом Царя Небесного и свято­го дозволяется входить только тем, кто совлек с себя рубища, то есть скверны греховные, и омылся Кровью Сына Божия, и оделся одеж­дой правды Его. Поэтому говорится христиа­нам: «Облекитесь в Господа нашего Иисуса Хри­ста, и попечения о плоти не превращайте в по­хоти» (Рим 13:14). Надо всякому, кто хочет в царство небесное войти, знамение иметь на душе своей, что он есть Христов. Без этого нет никому в то место входа. Спасайся.

 

Письмо 84 (Какое знамение на душе того человека, который Христов есть?)

 

Знаю я, что ты у меня спросишь: какое знамение на душе того человека, который Христов есть. Я тебе апостольское учение в ответ пред­ставляю. Он нам ясно объявляет знамение ис­тинных христиан: «Те, которые Христовы, рас­пяли плоть со страстями и похотями» (Галл.5:24). А в другом месте говорит: «Если же кто Духа Христова не имеет, тот и не Его» (Рим.8:9). Вот тебе знамение человека Христова, которое в первом высказывании дается, а во втором видишь и знамение того, кто не Хрис­тов. Рассуждай об этих двух признаках и себя искушай, распинаешь ли плоть свою со стра­стями и похотями, или последуешь прихотям плоти своей; дух ли Христов имеешь, или дух мира сего, мудрствующий о земном. Спасайся.

 

Письмо 85 (О проповедях Христа святого Евангелия Своего)

 

Желаешь ты, чтобы я продолжить писать о Спасителе нашем. Хорошо, и мне это рассуж­дение полезно, потому и тебе для пользы тво­ей из святого Евангелия представляю. Слушай же и внимай. Как только вышел Господь наш Иисус на проповедь святого Евангелия Свое­го, которое от Небесного Своего Отца принес, и начал его проповедовать, видим, что: 1) Собрал Себе двенадцать учеников из самого низшего сословия, простых и негра­мотных людей, которых апостолами назвал. 2) Собрал не нуждой, не принуждал нико­го из них идти за Собой, не повелевал им, хо­тя и мог, как Господь, но призывал их, говоря каждому из них: «Иди за Мною», — и шли охот­но за Ним, и ходили за Ним как ногами, так и сердцами. Зовет и нас ныне идти за Собой и последовать Ему верой, смирением, любовью и терпением. Последуем же Господу нашему, ради нас на земле явившемуся и по земле хо­дившему. Оставим все мирское миру, и после­дуем Ему, и будем как словом, так и делом христианами, то есть Его учениками. Ибо христианин — это Христов ученик. 3) С этими Своими святыми учениками с места на место, из города в город, и из селе­ния в селение переходил, трудился, пропове­довал Евангелие царствия, сеял спасительное семя Слова Божия, насаждал веру в сердцах человеческих и творил преславные чудеса: прокаженных очищал, слепых просвещал, мертвых воскрешал, и прочие предивные дела творил, как видим во святом Его Евангелии. Так разрушал царство сатаны и из его темной власти восхищал людей Своих, которыми он лукавством своим завладел было. Блаженны видевшие, как Бог, под плотью сокровенный, ходил по земле, и с места на места переходил, и трудился ради убогих наших душ. Ангелы на это с небес смотрели, и удивлялись тому, и прославляли благость Его. Будем же и мы, возлюбленный, всегда душевными очами взирать на время то, в которое Бог стопами Своими по земле ходил и Всемогущий утруж­дался нас ради, грешных. О, как блаженно то время, в которое Солнце правды на земле обращалось и лучи Свои распространяло на сидящих во тьме! «Народ, сидящий во тьме, увидел свет великий, и сидящим в стране и тени смертной воссиял свет» (Мф.4:16). Сколь блаженны очи, видев­шие Свет сей, видевшие Царя Небесного, хо­дившего по земле, и уши, слышавшие слова из уст Божиих! Тело человеческое показывало человека, но слова и дела показывали Бога, во плоти таившегося. «Никогда человек не говорил так, как Этот Человек», как Иисус (Ин 7:46). «Никогда не бывало такого явления в Израиле» (Мф.9:33), поскольку никогда прежде того времени не было Царя Небесного на земле. Не видим мы Его на земле, но видим свя­тое Его Евангелие и в нем святое Его житие и божественные нравы Его. Видим святой об­раз Его, постараемся же, возлюбленный, ви­деть Его и на небесах, сидящим одесную Отца Своего. Запечатлеем, брат, в памяти нашей, что Царь Небесный благоволил пожить на земле и трудиться ради нас, дабы не вышло никогда житие Иисусово из нашей памяти, тогда и мы последуем за Ним, не ногами, но сердцами. 4) Народ, видя преславные Его чудеса и слыша небесное и сладкое его учение, весьма удивлялся и великими толпами за Ним ходил, иные, чтобы исцеление от Него получить, иные, желая святое учение Его послушать. Познали овцы Пастыря своего, ибо, хотя и думали о Нем как о человеке, но из дел и слов Его видели, что Он Выше человека. Хотя и со­крыл величество Свое под смиренной пло­тью, но делами и учением приоткрывал Боже­ство, подобно тому, как солнце, хотя бы и спряталось, но через лучи себя показывает. Потому и говорил неверующим жидам: «Если Я не творю дел Отца Моего, не верьте Мне; а ес­ли творю, то, когда не верите Мне, верьте де­лам Моим, чтобы узнать и поверить, что Отец во Мне и Я в Нем» (Ин 10:37-38). Познаем, возлюбленный, и мы Пастыря нашего, посетившего нас, и послушаемся святого гласа Его, дабы быть и нам овцами Его, то есть смиренными и кроткими, так как в этом свойство овец Его, — дабы и Он при­знал нас за Своих овец, и был Пастырем на­шим, и жизнь вечную подал нам, как гово­рит: «Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их; и они идут за Мною. И Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек; и никто не похитит их из руки Моей» (Ин 10:27-28). Ви­дишь, какие знаки овец Христовых: «слуша­ются голоса Его и идут за Ним». Послушаемся же и мы гласа Его и за Ним пойдем, чтобы быть овцами Его. 5) Апостолы святые, как неотступные Его последователи, все Его божественные дела, святое Его житие и непорочные нравы виде­ли, и все Его небесное учение слышали, и так сделались очевидцами и Его свидетелями, и свидетельствовали о Нем потом по всей все­ленной, по слову Его: «И будете Мне свидете­лями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли» (Деян.1:8). «А они пошли и проповедывали везде, при Господнем содействии и подкреплении слова последующими знамения­ми. Аминь» (Мк.16:20). Слава Богу, что и до нас, недостойных, до­шло свидетельство тех очевидцев. Поверим, возлюбленный, свидетельству тех очевидцев, которые сами Бога во плоти видели, слышали и руками осязали, и что видели и слышали, то проповедали нам, чтобы и мы общение имели с ними (1Ин 1:3). Бог свидетельствовал с не­бес: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Кото­ром Мое благоволение» (Мф.3:17). То же и по­сланники Его святые свидетельствовали. Отворим уши душ наших, и примем сви­детельство в сердца наши, и углубим его, и всегда в том поучимся, что Бог ради нас, со­здания Своего убогого, и Царь Небесный ра­ди непотребных рабов Своих, явился на зем­ле, и пожил, и потрудился, чтобы нас на небо возвести. Великое и удивления достойное бы­ло бы дело, когда бы царь земной ради пле­ненного раба Своего пришел сам освободить его. Сколь несравненно большее дело, что Сам Бог в посольство вступил ради меня и те­бя, убогих и негодных рабов Своих, и пришел к нам в мир этот избавить нас. О, дивное чудо, которому и Ангелы до­стойно удивляются! Да обращается всегда чу­до сие пред душевными нашими очами, и тогда подлинно обновимся, и от сердца по­слушаемся Божественных слов Его, и будем «новой тварью во Христе» (2Кор.5:17). Спасайся.

 

 

Письмо 86 (Как в сердце углубить ве­ликое смотрения Христова таинство?)

 

Ты вопрошаешь: как в сердце углубить ве­ликое смотрения Христова таинство? Ответ. О чем часто помышляем и поучаем­ся, то глубже в памяти и сердце нашем вкоре­няется. Помышляй часто и об этом великом и дивном деле, и молись, и вкоренится в сердце твоем. Видишь образ Его в церкви и дома: по­мышляй, что это образ Сына Божия, и Небес­ного Царя, и Бога твоего, Который ради тебя на земле явился, и пожил, и трудился. Ви­дишь образ Богородицы: помяни тут, что это образ Той Пресвятой Девы, Которая плотью родила Господа твоего, и на руках носила, и млеком материнским питала. Видишь образы апостолов: думай тут, что это изображение очевидцев и боговидцев, которые своими очами Бога явившегося видели, и слова жиз­ни из уст Его слышали, и на чудеса, Им тво­римые, смотрели, и с Ним обращались и жи­ли, и с места на место ходили, и потом нам Его проповедали. Видишь образ Крестителя: помышляй тут, что это подобие того великого пророка, который удостоился крестить Гос­пода твоего в водах Иорданских и указывал на Него рукой своей: «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира» (Ин 1:29). Так, когда будем часто о Нем и действиях Его рассуждать, то углубится память о Нем в сердцах наших, что великую душам нашим подаст пользу. Спасайся.

 

Письмо 87 (Что означают слова Христа Господа: «Лиси­цы имеют норы и птицы небесные — гнезда, а Сын Человеческий не имеет, где приклонить го­лову» (Мф.8:20)?)

 

Что означают слова Христа Господа: «Лиси­цы имеют норы и птицы небесные — гнезда, а Сын Человеческий не имеет, где приклонить го­лову» (Мф.8:20)? Ответ: 1) Христос Господь наш этими словами представляет нам крайнюю Свою нищету, ибо настолько он беден был, что и дома собствен­ного Своего не имел, где бы голову Свою мог приклонить. «Лисицы имеют норы и птицы не­бесные — гнезда», а Он и дома Своего не имел. 2) Смотри, как ради нас обнищал Тот, Ко­торому принадлежит вся земля и все, что на­полняет ее, — не имел даже, где голову при­клонить. О, чудо! Тот, у Которого в руке все концы земли, и небо престол, и земля подно­жие, так обнищал, что не имел, где голову при­клонить. Эту нищету представляет нам Его апостол: «Вы знаете благодать Господа нашего Иисуса Христа, что Он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою» (2Кор 8:9). Своей нищетой милостивый наш Иисус нас, нищих, обогащает. 3) Мы все хотим в мире этом быть бога­тыми, в богатых домах и в славе жить, не по­мышляя о том, что мы здесь — странники и пришельцы, как и отцы наши, и все на этой чужой земле оставим, но Господь наш, хотя и все мог иметь, как Господь всего, однако же от всего отрекся. Он ради нас обнищал, а мы хо­тим обогащаться, и не хотим самовольной Его святой нищете подражать, даже ради се­бя. И тем самым показываем, что далеко от пути Его отстоим. Чему Его нищета учит нас, разве не тому, чтобы все богатство и славу мира сего прези­рать? — Чему Он и словом учил: «Не собирайте себе сокровищ на земле, где моль и ржа истреб­ляют и где воры подкапывают и крадут» (Мф.6:19). Ибо что есть жизнь наша, если не путь и странствование? И отечество наше не здесь, но в будущем веке. Там и наследие, и богатст­во, и слава от Него уготована нам. Оставим же, возлюбленный, земле земное, и миру мирское, и последуем Господу нашему, нище­те Его подражая, дабы обогатил нас небесны­ми и нетленными благами. Спасайся.

 

Письмо 88 (О памяти о смерти)

 

Просишь ты, чтобы я тебе в письмах напо­минал о смерти и о том, что в связи с кончи­ной обычно вспоминается: о суде Христовом, царствии небесном и муке вечной. Хорошо, и мне это полезно, потому непременно буду те­бе об этом напоминать. Ибо нет ничего для нас полезнее, как об этом всегда помнить. Это отводит нас от греха, это учит усердно ка­яться, подвигает к усердной молитве, отводит от суеты мира сего, угашает любовь к чести, славе и богатству мира сего, увещевает нас ос­торожно в мире этом обращаться, показывает, что мы странники и пришельцы в мире этом, и отлучает нас от времени и временного, и привязывает к вечности, к которой все идем. Ты о том и размышляй, о чем я тебе напомню, дабы углубилось в сердце твоем. Ибо и при­шествие в мир Христа Господа нашего ради вечности было, дабы от злополучной вечнос­ти нас избавить, и блаженную нам подать. Спасайся.

 

Письмо 89 (Как мы нищетой Христовой обогащаемся?)

 

Вопрошаешь: как мы нищетой Христовой обогащаемся? Ответ. Мы Создателем нашим созданы по образу Его и подобию, и созданы для вечных благ, но сатана лукавством своим лишил нас всего этого и сделал нас нищими; и хотя мно­гие изобилуют видимым богатством мира сего, однако же все пред Богом — нищие, как греш­ники. Ибо грех соделовает истинную духовную нищету. В такую нищету враг лукавый вверг­нул праотца нашего Адама, а с ним и нас — его потомство. Богач, который много золота, сере­бра, и прочего тленного богатства имеет, но в грехах живет, — непременно нищий, ибо не имеет надежды на небесные блага. Видишь нищету в которой все мы, бед­ные, находимся. Христос Господь наш при­шел к нам и, будучи богат, обнищал, чтобы нас обогатить; на земле странствовал, дабы нам отечество небесное возвратить; образ ра­ба воспринял, будучи Господом, дабы в нас образ Божий возобновить; не имел, где голо­ву приклонить, дабы нам дом Небесного Сво­его Отца открыть; нищим был на земле, дабы открыть нам небесные сокровища; грехи на­ши на Себя взял, чтобы подать нам правду Свою. Так Он отнимает от нас нищету нашу и подает богатство Свое. Постараемся, возлюбленный, богатство, Им подаваемое, отыскать, перестанем земное искать и поищем небесного богатства. Все земное на земле остается и отходит от нас вскоре, но небесное вовеки пребывает с нами неотлучно. Смерть земного лишает, но к веч­ному сокровищу нас отсылает. При смерти грехолюбивый богач вечно нищим делается, а боголюбивый, хотя и нищ, вечно богатым благодатью Божией бывает (1Кор.1:5). Ибо любящим Бога уготованы вечные блага. Итак, поминай смерть, которая нас всего земного лишает и делает человека или вечно нищим, или вечно богатым, — и не захочешь на земле обогащаться. Смерть за нами невидимо ходит, и чем более живем, тем более приближается к нам. Спасайся.

 

Письмо 90 (Что значит: «Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы по­служить и отдать душу Свою для искупления многих» (Мф.20:28)?)

 

Господь сказал: «Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы по­служить и отдать душу Свою для искупления многих» (Мф.20:28), — что это значит? Ответ. 1) Сын Божий здесь называет Себя Сыном человеческим как из любви к роду человечес­кому, так и от смирения. Как уподобиться нам из любви, так и называться подобным нам благоволил. И как читаем в Евангелии Его, более называл Себя Сыном человеческим, нежели Сыном Божиим. Смотри, каково смирение и любовь Сына Божия к нам! Слава Возлюбившему нас и Смирившемуся ради нас. 2) Видим здесь, что Он как в человеческом и рабском образе пришел, так и служить лю­дям не отрекался, и говорил ученикам Своим: «Аз посреди вас, как служащий» (Лк 22:27). По­тому и ноги умыть у них не постыдился (Ин 13:5). Примечай, возлюбленный, как Господь наш ради нашего спасения смирился. Тот, у Которого ремень обуви развязать недостой­ным себя почитал великий Иоанн, Которому Ангелы со страхом и раболепно служат, — служить людям, рабам Своим, и им ноги умыть благоволил. О, чудо! О, зерцало смирения! Смотрел на это Отец Небесный с небес и благоволил о том. Смотрели Ангелы Его и удивлялись тому. Видим и мы ныне верою и поклоняемся сми­рению Его. 3) Таким смирением Своим учит нас Гос­подь наш смирению и говорит: «Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем» (Мф.11:29). И еще: «Знаете ли, что Я сделал вам? Вы называете Меня Учителем и Господом, и пра­вильно говорите, ибо Я точно то. Итак, если Я, Господь и Учитель, умыл ноги вам, то и вы должны умывать ноги друг другу. Ибо Я дал вам пример, чтобы и вы делали то же, что Я сделал вам» (Ин 13:12-15). Воззрим на этот живой образ смирения и последуем Ему. Посмотрим в это зеркало и очистим себя от гордости нашей. Не посты­димся таким же людям, таким же рабам, та­ким же грешникам, как и мы сами, послужить и покориться, видя, как Господь рабам Своим служить не постыдился. Запечатлеем, возлюбленный, этот образ на сердцах наших, чтобы изгнать из них бе­совскую гордость. Нет ничего выше смирения, и нет ничего подлее гордыни. Смирение возносит, а гордость смиряет. Смирением лю­ди возносятся, а гордостью смиряются. Сми­рением из грешников праведниками делают­ся, а гордостью из праведников грешниками. Смирение и Богу благоприятно, и людям лю­безно. Научимся же смирению, дабы Бог при­зрел на нас и оправдал нас. О, Иисусе! Подай нам смирение. 4) Помни, брат, что Тот, Который так сми­рился ради человека, придет еще раз, но уже не в смирении, не в рабском облике, а в славе Отчей, и не служить людям, но судить людей. Близок же день тот, и уже ближе сегодня, не­жели вчера был, и так приближаясь, явится нежданно. Приготовим же себя, дабы негото­выми не постигнул нас день тот. Спасайся.

 

Письмо 91 (О смирении Иисусовом)

 

Поскольку важно знать, что для нас сми­рение Иисусово есть зеркало, смотря в кото­рое, должны мы смиряться, то я еще о том те­бе повторяю. Если бы случилось тебе видеть, что царь земной, склонившись, умывает рабам своим ноги, то ты бы непременно тому удивился. И невозможно тому не удивляться. И на весь свет прославилось бы то дело, ибо умывать ноги — это служение рабское, и из рабских — последнейшее. Потому и дивно бы было, если бы царь, несмотря на величество сана своего, такое служение совершал. Но царь земной, хотя и велик по сану своему, однако же чело­век, такой же, как и рабы его. Представь себе ныне то время, в которое Царь Небесный на Себе образ сей смирения и служения показы­вал, и ту горницу, в которой Царь царствую­щих и Господь господствующих «встал с вечери, снял с Себя верхнюю одежду и, взяв полотенце, препоясался, потом влил воды в умывальницу и, встав на колени, начал умывать ноги ученикам и отирать полотенцем, которым был препоясан» (Ин 13:4-5). О, прекрасное зрелище! Дивное для Анге­лов и людей! Не смотрел на Свое величество, но служение рабское и самое унизительное совершил: «встал» с трапезы, «снял с Себя верх­нюю одежду и, взяв полотенце, препоясался, и влил воды в умывальницу» и, склонялся, встав на колени, и принимался руками Своими омы­вать ноги рабов своих, и отирал их. Петр, помышляя, что дело сие есть последнейшее, и устыдившись чести Лица Учи­теля и Господа своего, Который таким раб­ским делом не погнушался, пришел в великое удивление и некоторое негодование, и пото­му каких только слов не произносил и каких отговорок не делал, как ни старался, чтобы ему ноги не умывал Господь его и Учитель! «Господи! Тебе ли умывать ноги мои? Не умоешь ног моих вовек». Но что бы было, если бы увидел тогда то величество, то высочество и ту славу, которая внутри Умывавшего скрывалась? На Фаворе частицу славы Иисусовой увидев, апостолы пали ниц и сильно испугались (Мф.17:6). При умовении ли ног их не ужаснулись бы и не пришли бы во исступление ума? Мы же Того, Которого видели таким сми­рившимся на земле, уже видим верою превоз­несенным на небеса, и Того, Который умывал апостолам ноги и служил им, с радостью ви­дим сидящим одесную Бога во славе Отчей и царствующим над всей тварью, видимой и не­видимой. И в нас, возлюбленный, «должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе» (Флп.2:5). Последуем же и мы за Иису­сом и пойдем низким путем смирения, дабы прийти к Нему и увидеть Его лицом к лицу, царствующим во славе Своей, и с Ним быть вовеки. Низок путь смирения, но в высокое отечество — небо ведет. Спасайся.

 

Письмо 92 (О том же)

 

Почему Господь говорит прокаженному, которого исцелил: «Смотри, никому не сказы­вай» (Мф.8:4), — что это означает? Ответ. 1) И здесь смирение Иисусово представ­ляется нам. Исцелял немощных силой Своей, но славы человеческой избегал, как говорит: «Не принимаю славы от человеков» (Ин 5:41). Избегал славы Тот, Которому единому слава подобает, делал благодеяние, но хвалить Себя запрещал. Ибо не пришел на землю, чтобы хвалиться и прославляться, но чтобы сми­риться и спасти нас. Славу всю воздавал Не­бесному Своему Отцу, хотя и Сам был и есть Единородный и единосущный Сын Его, но под смиренной плотью был тогда сокровен. Он хотел не человеческими языками просла­виться, но Крестом. Одного того искал, чтобы люди веровали в Него как пришедшего Мес­сию и так бы спаслись. У Него то желание и старание было, дабы через Него познался и прославлялся людьми Отец Его Небесный. Да будет слава Ему о сем со Отцом и Святым Его Духом и от нас, грешных. 2) Так учил нас добро творить, но славы от людей не искать, а славу всю Богу возда­вать. Мы хотя и чужое добро имеем, и чужое уделяем ближнему (ибо ничего своего чело­век не имеет, кроме немощи и грехов), одна­ко же хотим хвалиться и прославляться сре­ди людей, как бы за свое добро. В этом не­мощь наша и слепота. Так сатана и от добрых наших дел оброки себе берет и в тщеславие нас ввергает, дабы своей, а не Божией славы искали, и так не воздавали Богу того, что Ему единому приличествует и подобает. Это грех премерзкий, духовное, сердечное от Бо­га отступление. Поэтому Христос Господь наш Своим примером учит нас славы мира сего не любить и тщеславия избегать, но все доброе единому Богу приписывать и от Него искать славы на небесах. Постараемся же до­брые дела творить, но во славу Божию, а не нашу, дабы так истинную славу получить там, где вечная слава есть. Здесь посеем, дабы там, а не здесь, трудов наших плоды пожинать. Спасайся.

 

Письмо 93 (Если человек ищет славы от добрых дел - это есть духовное от­ступление от Бога)

 

Вопрошаешь ты: почему то, что человек ищет славы от добрых дел, есть духовное от­ступление от Бога? Ответ. 1) Бог не на внешние дела смотрит, но на сердце человеческое, с каким сердцем и для какой цели дела творятся, и так по тому и су­дит. 2) Бог начало и источник всякого добра, и потому Ему единому подобает слава и хва­ла за добро. Когда же человек за добро славы и похвалы себе желает и ищет, то себя, как идола, поставляет на том месте, где подобало бы Богу быть, и хочет, чтобы его, как идола, хвалили и прославляли, вместо Бога. Поэто­му отступает от Бога сердцем своим и себя боготворит, хотя того и не замечает. Ибо чем человеку хвалиться, который кроме грехов и немощи ничего не имеет? Разве что грехами? Но какая это похвала?! Это не похвала, а по­ношение. Видишь, какой яд сатанинский в тщесла­вии скрывается. Все, какие ни творит дела человек, тщеславие в одну мерзость и запус­тение обращает, подобно тому, как море все втекающие в него реки в сплошную соленость обращает. Это скверна духовная, которая нас пред Богом мерзкими творит. И настолько скрыт этот порок, насколько мерзок. От чув­ственных идолов и от прочих грехов удобно можем беречься, так как видим их, но от сего идола, который в сердце нашем гнездится, с великой неудобностью оберегается человек. Так сокровенно имеется он в сердце челове­ческом. Постараемся осматривать себя и в добрых делах наших, дабы не были они негодными пред Богом, и мы бы с ними непотребными не явились. Все, что ни творим, да будет во славу Божию и пользу ближнего нашего. Доб­рое дело от цели познается, а не от самого де­ла. Если цель добрая у доброго дела, то и дело доброе, а если цель злая, то и дело порочится, хотя бы и добрым казалось. Но надо сердце прежде исправить, чтобы о славе Божией, а не о своей замышляло, и о пользе ближнего; и тогда от правого сердца, как от доброго дере­ва добрые плоды, добрые дела происходить будут. Иисус, зерцало всех добродетелей и Помощник всем воздыхающим к Нему, да по­может нам. Спасайся.

 

 

Письмо 94 (Как может человек сердце свое исправить?)

 

Вопрошаешь: как может человек сердце свое исправить? Ответ. Если хотим лицо наше исправным иметь, посматриваем в зеркало, исправно ли оно, и там усмотрев что-либо достойное по­рицания на лице, отираем или омываем. Так, когда хотим сердце наше исправить, чтобы правое было и правое замышляло, то должно нам в чистое зерцало жития Христова часто посматривать, и глядя в него, усматривать не­правоту сердца нашего и исправлять ее. Пра­вое же сердце то, которое всем отдает долж­ное: Богу и Господу своему — послушание, и честь, и славу; ближнему же своему ищет и делает пользу, как себе. Да обращается же все­гда перед душевными нашими глазами зерца­ло жития Христова: как Он обращался, живя на земле, и какие нравы показывал, более же всего смирение Его, которое настолько глубо­ко, насколько высоко величество Его. Это не попустит нам гордиться и славы и похвалы от людей искать. Спасайся.

 

Письмо 95 (Каковы признаки смирения?)

 

Хочешь знать, каковы признаки смирения? Ответ. Я тебе некие признаки его, по силе моей, покажу, ты же испытывай сердце свое, поскольку смирение, как и всякая доброде­тель, должно быть в сердце. Свойство смирения в том, что человек считает себя недостойным всего: пищи, одея­ния, света солнечного, покоя богатого, слу­жения от людей и прочего благодеяния, зная, что он грешник; напротив того, судит себя быть достойным всякого бедствия, поноше­ния и наказания. Это признак истинного смирения, которое в сердце есть. Почему? Потому что такой человек видит, что своими грехами прогневал благодетеля Своего, Бога, Которого должен был бояться, любить и по­читать; и об этом рассуждая, видит свое недо­стоинство во всем и считает себя достойным всего наказания. Смирение подобно тому, что испытывает человек, который человека — благодетеля своего обесчестил и прогневал, но, осознав свое согрешение и грубость к нему, судит себя быть недостойным благодеяния его, и хотя все еще получает от него благодеяние, однако же, памятуя свой грех, которым пред ним со­грешил, признает себя недостойным благоде­яния его. Так всякая душа, памятуя свои гре­хи пред Богом, почитает себя недостойной благодеяний Его, однако же не отчаивается в милости Его, благого и милосердного Отца, веруя несомненно милостивому Его обеща­нию. И отсюда видишь, какую силу имеет па­мять о грехах и рассуждение о своем недосто­инстве, чтобы обуздать гордость и поощрить к смирению. И воистину, чего человек, будучи грешником, сам по себе достоин, как только казни? Все, что ни получает от Бога человек, пи­щу, одеяние, и прочие блага — даром, не по достоинству своему, но по одной только ми­лости Его получает. Потому должен человек терпеть, когда Бог не подает Ему благ Своих, поскольку Бог не обидит Его. Подает ли нам Бог блага — Свои подает, даром; отнимает ли блага от нас — Свои отнимает, и отнимает праведно, и для нашей пользы, чтобы мы по­знали блага Его и Благодетеля от благ Его. Ибо тогда познаем блага, когда лишаемся благ: сколь великое добро хлеб, во время го­лода видим, сколь хорошо отменное здоро­вье, видим во время болезни. Пришедшая бе­да открывает нам глаза, и тогда познаем цену благополучия. И отсюда видим, сколь вели­кий свет делает в душах наших крест и терпе­ние бед, напастей и искушений. Истину эту признают те, которые это испытали на себе. Видишь, возлюбленный, свойство смире­ния: оно всего недостойным себя судит быть. Если такое недостоинство в себе признаешь, то не захочешь славы, чести, богатства и по­хвалы в мире искать, не захочешь богатых до­мов, карет, коней заводить, богатых трапез ус­траивать, и богатыми одеждами одеваться, много слуг иметь, и прочее. Малого недо­стойным себя признает человек, так многого ли достойным признает? Гордыня житейская всему подобному уб­ранству учит людей, и те, которые и куска хлеба недостойными себя достойно признать должны, ищут, как бы в мире прославиться. И если признают себя достойными всего, то по­истине ничего недостойны, и если ныне не узнают и не признают своего недостоинства, то тогда узнают, когда и жизни, и всех благ временных лишившись, будут вкушать смерть вечную и горести ее. Ибо сюда приводит гор­дость и нераскаянный нрав тех, которые бла­гами Божиими обильно насыщаются, но Бо­га, благ Дателя, почитать не хотят. Рассуждай об этом и смирению, как пристанищу спасе­ния, прилепляйся. Спасайся.

 

Письмо 96 (Что означают слова Спасителя нашего: «Иерусалим, Иерусалим, избивающий пророков и камнями побивающий посланных к тебе! сколь­ко раз хотел Я собрать детей твоих, как пти­ца собирает птенцов своих под крылья, и вы не захотели!» (Мф.23:37)?)

 

Что означают слова Спасителя нашего: «Иерусалим, Иерусалим, избивающий пророков и камнями побивающий посланных к тебе! сколь­ко раз хотел Я собрать детей твоих, как пти­ца собирает птенцов своих под крылья, и вы не захотели!» (Мф.23:37)? Ответ. 1) Повторение слова: «Иерусалим, Иеруса­лим», означает великую любовь и сожаление Спасителя к городу сему, который Он хотел и старался всяким образом обратить к Богу, но который не восхотел того и все старание Его отринул. Поэтому плачевный глас, от любви сильной происходящий, обращает к нему и говорит: «Иерусалим, Иерусалим», и прочее. 2) Из этого видим, какую и насколько го­рячую любовь имеет Бог к роду человеческо­му, как хочет и как бы алчет и жаждет спасе­ния его. Господь уподобляет здесь Себя пти­це. Всякому известно, как птица малых своих птенцов любит, как хранит их, как печется, чтобы хищные птицы не похитили их, как кричит, когда видит находящую на них на­пасть, как во время бури и стужи собирает их под крылья свои и согревает их, как старается напитать их. Сама бедствует и страждет, толь­ко чтобы детей своих сохранить. Так Бог милосердный и благой печется о нашем спасении. Создал нас из любви по об­разу и по подобию Своему, но мы погибли. Тогда подал нам Святое слово Свое и через него нас призывает к Себе; устрашает приме­рами казнь пострадавших, и геенной; привле­кает милостивыми Своими обещаниями, что­бы обратились и пришли к Нему. Послал к нам пророков Своих, после и Сам пришел взыскать и спасти нас, погибших. И апосто­лов послал к нам и повелел им увещать и мо­лить нас, чтобы мы обратились и примири­лись с Ним. Возбуждает учителей и пастырей к наставлению, просвещению и исправлению нашему. Подает пищу, питье, одежду и уте­шение; повелевает солнцу Своему сиять для нас и дожди нам посылает. Наказывает нас, чтобы, как бы от сна, от греха пробудившись, покаялись, и так спаслись; и прочие бесчис­ленные для спасения нашего изобретает сред­ства. Так хочет нас, как птица, под крылья благости Своей собрать и вознести в вечные кровы отечества небесного. О, горячая любовь! О, огонь, который ни­когда не угасает, но всегда горит и согревает нас! «Иерусалим, Иерусалим, избивающий про­роков и камнями побивающий посланных к тебе! сколько раз хотел Я собрать детей твоих, как птица собирает птенцов своих под крылья, и вы не захотели!» Дал им закон Свой, и не хотели хранить его. Явил им имя Свое знаменьями и чудеса­ми различными: извел из Египта, из дома раб­ства, и провел пустыней; поразил пред ними народы многие и избил царей крепких; из­гнал народы из земли обетованной и поселил их. И так в познание Себя и милости и благо­воления Своего о них проводил их. Но не хо­тели Бога отцов своих познать, а обратились к идолам — делу рук человеческих. И тогда не оставил их Бог: послал пророков к ним, и из­били их; и опять послал, и опять избили. Что еще было делать человеколюбцу Богу? Сам подвигнулся, Сам пришел, пророков избиенных Господь. Сам увещевал, Сам трудился и старался обратить их, но не восхотели. Видишь, сколько средств ко спасению на­шему изобретает Господь. Воистину дивна Божия благость! Поэтому скоро принимает обращающихся, и прощает, и милости Своей сподобляет. 3) Видишь, каким дорогим почитает спа­сение наше Господь, как печется о нас Господь наш: Сам пришел собрать нас под крылья бла­гости Своей. Горе нам, если мы не хотим и не печемся о себе, и не спешим прибегнуть и со­крыться под кровом крыльев Его, как Иудеи не хотели. 4) Видишь, как любит Господь наш спасе­ние наше и печется о нем. Должно и нам лю­бить славу и честь имени Его, и искать ее во всяких делах наших, и наблюдать в деле, сло­ве и помышлении. Он спасения нашего ищет и вечной славы для нас, — поищем и мы сла­вы и чести имени Господа нашего! Он хочет Себе присвоить нас, — пожелаем и мы Его единого, и кроме Него ничего, ни на земле, ни на небесах! Да будет Он един уделом на­шим вовеки! 5) Печется Господь наш о нас, — попечем­ся и мы друг о друге и поищем друг другу спа­сения: иной советом, иной наставлением, иной молитвой, иной иным, да будем истин­ными членами тела Его духовного, ибо члены телесные друг о друге пекутся и друг друга бе­регут. Сатана и бесы его, все согласно воору­жаются на нас и хотят нас погубить, ибо это их дело и тщание. Воспротивимся же и мы им единодушно и станем друг за друга, чтобы быть крепче и одолеть их. «Господь Сил с нами, заступник наш Бог Иакова». 6) Такое Господа нашего попечение о нас да подвигнет пастырей, и поощрит к бдению о стаде Христовом, чтобы от волков тех хранить его. Ибо на то и поставляются пастыри, — что­бы пасти. Господь, пастырей Начальник, да поможет им. 7) Послушаем, что далее, после жалост­ных тех слов, говорит иудеям Господь: «Се, ос­тавляется вам дом ваш пуст» (Мф.23:38). Хо­тел их собрать под крылья защиты Своей и спасения премилосердный Иисус, но не хоте­ли. Потому и остались в запустении и заблуж­дении и погибели, как и были. Без Иисуса нет никому спасения; всякий подлежит вечному осуждению, кого Иисус не защитит. Ибо «гнев Божий пребывает на нем» (Ин 3:36). Прибегнем, возлюбленный, верой ко Ии­сусу, дабы покрыл нас кровом крыльев Своих от грядущего гнева. Прибегнем, пока зовет и обещает нам милость Свою, дабы и нам не сказал Он: «Се, оставляется вам дом ваш пуст». Тот же Иисус, Который ныне зовет к Себе всех, в день суда отошлет от Себя тех, кто не захотел к Нему прийти: «Идите от Меня, про­клятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его» (Мф.25:41). Страшно слово сие: «идите от Меня», — страшно и идти в огонь вечный. О, Иисусе! Не допусти нас до того. Поминай это слово, возлюбленный, и обо мне молись. Спасайся благодатью Иисуса.

 

Письмо 97 (Как приняли иудеи Мес­сию?)

 

Вопрошаешь: как приняли иудеи Мес­сию, Господа нашего? Ответ. Это всем христианам знать должно, потому и тебе не должно было об этом вопро­шать. Однако я тебе в ответ слово святого евангелиста представляю. Он с удивлением, или даже с сожалением, всему миру говорит: «Пришел к своим, и свои Его не приняли» (Ин 1:11). Примечай здесь, возлюбленный, кто и Кого не приняли. Подданные Царя своего, рабы Господа своего, люди Бога своего, во плоти к ним пришедшего, создание Создате­ля своего, пришедшего спасти их, не приня­ли, говоря: «Не хотим, чтобы он царствовал над нами» (Лк 19:14). Дивно и странно было бы, когда бы царя земного граждане его не приня­ли. Но то особенно достойно удивления, что Царя Небесного не приняли те, которые Его ожидали, которым Он пророками проповедан был, которые видели, как Он мертвых вос­крешал, прокаженных очищал и прочие преславные чудеса творил. «Израильтянам при­надлежат усыновление и слава, и заветы, и за­коноположение, и богослужение, и обетования; их и отцы, и от них Христос по плоти, сущий над всем Бог, благословенный во веки, аминь», — пишет святой Павел (Рим 9:4-5). К ним, к своим пришел, «и свои Его не приняли». Примем мы Его, возлюбленный, посколь­ку и мы свои Ему: Он наш Создатель, мы со­здание Его; Он наш Бог, мы люди Его; Он наш Господь, мы рабы Его; Он наш Царь, мы подданные Его; Он наш питатель, мы питом­цы Его; Он наш Благодетель, мы благодетель­ствуемые от Него; Он наш Пастырь, мы за­блудшие овцы Его; Он наш Искупитель, мы искупление Его; Он наш Стяжатель, мы стя­жание Его. Познаем Его, как Создателя, Бога, Господа, Царя, Благодетеля, Искупителя, Стяжателя и Пастыря нашего. Познаем, «что Он есть Бог наш, Он сотворил нас, а не мы. Мы же народ Его и овцы паствы Его» (Пс.99:3). Он к нам и ради нас пришел, и ныне посещает и приходит к нам, и говорит: «Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему, и буду вечерять с ним, и он со Мною» (Откр.3:20). Примем сего превожделенного Гостя, пророками проповеданного и во всем мире ожидаемого. Примем Того, Которого «цари, пророки и праведники желали видеть, и не виде­ли, и слышать, и не слышали» (Мф.13:17; Лк 10:24). Примем Пришедшего к нам и ради нас в мир, и послужим Ему, как Царю нашему, с радостью, да услышим от Него слова вечной жизни, и будут для нас слова Его, как вечеря пресладкая. И тогда «вкусим, сколь благ Господь» (Пс.33:9), и сколь сладки слова Его. Покло­нимся и припадем к Нему, и отдадим себя Ему, и присвоимся Ему, да будем Его и по имени и по сути. И тогда Он будет нашим За­ступником, Помощником, Учителем и Пас­тырем, и никто нас от руки Его не восхитит, потому что крепка рука Его. Поминай Госпо­да Иисуса, пришедшего в мир спасти нас, — тебя и меня, и всякого. Спасайся.

 

Письмо 98 (О ложном христианстве)

 

Ты пишешь: «Ведь все христиане приняли Христа, потому и христианами называются, как же Его принимать еще?». Ответ. Так почти все христиане нынешне­го века думают и льстят себе, что достаточно им исповедовать Христа, и потому в прочем, что ни делают, не смотрят ни на что и не рас­суждают. Все принимают и исповедуют Хрис­та, но мало кто слушается Христа. Теперь ви­дишь, как принимают Христа! Так все «имеют вид благочестия, силы же Его отрекаются» (2 Тим 3:5); «говорят, что знают Бога, а делами отрекаются» от Него (Тит 1:16). Так с иудеями, хотя не устами, но делами и непослушанием отвергают Христа: «Не хотим, чтобы он царст­вовал над нами» (Лк 19:14). Ибо, кто не слушает царя и закона его не хранит, тот отвергает царя. Какой это раб, если не повинуется господину своему? Раба верно­го показывает не звание учтивое: «Господи, Гос­поди!» — но повиновение и послушание, не имя и титул один, но дело и исполнение воли господина. Потому и говорит Господь тако­вым христианам: «Что вы зовете Меня: Госпо­ди! Господи! — и не делаете того, что Я говорю?» (Лк 6:46) То же и другое слово Господне зна­чит: «Кто не со Мною, тот против Меня» (Лк 11:23). Как ни толкуй и ни превращай, оно колет глаза нынешних христиан: оно, как зер­кало представляет им неправду их, показыва­ет им, что они, хотя и исповедуют Христа, но жизнью своей противятся Христу. Противник Христов не только тот, кто учением слову Его противится, но и тот, кто жизнью слову Его сопротивляется. У многих христиан то только на уме, о том только мысль, попечение и старание, как бы богатст­во собрать, в честь прийти, славу получить, врагу отомстить, дни в веселостях провождать, ближнего обмануть, и прочее. А как бы Христу, пришедшему спасти их, угодить и по­следовать святому житию Его, о том и мысли нет. Но Павел святой говорит: «В вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе» (Флп.2:5). Это христианам говорится, а не иудеям и язычникам, которые и устами отвергают Христа. Малое стадо составляют истинно прини­мающие Христа. К ним говорит Христос: «Не бойся, малое стадо! ибо Отец ваш благоволил дать вам Царство» (Лк 12:32). К прочим гово­рит: «Что вы зовете Меня: Господи! Господи! — и не делаете того, что Я говорю?» (Лк 6:46) И в по­следний день отвечает им: «Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие» (Мф.7:23). Поэтому апостол всякому христиа­нину говорит: «Да отступит от неправды вся­кий, исповедующий имя Господа» (2 Тим 2:19). Принять Христа и не любить Христа есть противоречие, это то же самое, что и не при­нять. Пришел Он не ради Себя в мир, но ради нас. Рассуждай об этом и отсюда увидишь, как высоко Он почтил нас. Ради нас пришел Господь наш. Мы рабы Его непотребные, но Он не презрел нас. Видишь, что есть Христос для нас: наш Господь и Спаситель. Потому требуется от нас к Нему любовь, чтобы воз­любить явление Его и с любовью принять Его, как Господа и Благодетеля великого, а от этого последует и послушание к Нему. Он, наш Царь, пришел к нам, — с честью, смирением и любовью примем Его. Он, наш Господь, пришел к нам, — со страхом и любо­вью послужим Ему. Он, наш Пастырь, при­шел к нам, — послушаемся гласа Его. Он, наш Учитель и Наставник, пришел к нам, — да будем повиноваться святому слову Его и на­ставлению. Он, нас Любящий и Благодетель, пришел к нам, — да будем благодарны Ему и заповеди Его святые с любовью сохраним. Примем же Его не только устами, но и сердцами, да вообразится в нас, то есть в душах наших, прекрасный образ Его. Он всегда сту­чит в двери сердец наших, да отверзем Ему, чтобы, войдя, почил в душах наших, и да омо­ем и отрем святые ноги Его, ради нас по земле ходившие, — и обитель в нас сотворит. Да не услышим никогда от Него: «Алкал Я, и вы не да­ли Мне есть; жаждал, и вы не напоили Меня; был странником, и не приняли Меня» (Мф.25:42-43). Нигде, как только в душе человеческой Он упокоевается: в душах наших обретает и дом, и покой, и пищу, и питье. Поэтому всегда стучит, чтобы прийти к нам. Примем же Его и впустим внутрь нас. Ибо и нам нет покоя, кроме Него. Он наша пища, питье, одежда, покой, утеше­ние и вечная наша жизнь. Кроме и без Него ду­ша мертва и нага, и никакого пристанища не имеет. Украсим же дома душ наших, чтобы принять Царя Небесного, явившегося на земле и пожившего на ней ради нас. Стыдно отказать и не пустить в дом честного человека, а тем бо­лее Царя, и Царя Небесного, стучащегося в двери наши. Друг другу своему открывает дом и с радостью принимает его: Он же вернейший друг наш, возлюбивший нас — врагов Своих и душу Свою за нас положивший, и хочет нас ввести в небесный кров Свой. Слава Его мило­сердию, что Он не гнушается нами! Поминай сие милосердие Его. Спасайся.

 

Письмо 99 (Как поступили иудеи с Иисусом, не при­няв Господа нашего, пришедшего спасти их?)

 

 

Как поступили иудеи с Иисусом, не при­няв Господа нашего, пришедшего спасти их? Ответ. Господь, поскольку пришел в мир грешников спасти, то и не гнушался грешни­ками, но с ними человеколюбиво и милости­во обращался, и их принимал, и с мытарями и прочими грешниками ел, желая их призвать к покаянию, как и Сам Он сказал: «Я пришел призвать не праведников, но грешников к пока­янию» (Мф.9:13). Кни